Безумный рост биткойна не думает останавливаться. Курс виртуальной валюты, одно название которой вызывает настоящую лихорадку в СМИ и на бирже, преодолел историческую отметку в 8 000 долларов 21 ноября, хотя в июне он составлял еще 3 000. Если вспомнить, что в 2010 году за один биткойн давали всего доллар, его рост действительно производит впечатление, однако нельзя забывать, что он переживал резкие спады в 2011 и 2013 годах, а впоследствии также отметился резкими колебаниями. Как бы то ни было, безумное повышение курса с начала 2017 года и преодоление символической отметки в 8 000 долларов укрепляет во всех тех, кто разделяют непоколебимую веру в нового цифрового бога, уверенность, что он сделает их миллионерами. Другие наблюдатели, наоборот, предрекают скорый обвал очередного спекулятивного пузыря или же указывают на то, что колебания курса биткойна на самом деле зависят от решений группы из порядка 70-ти инвестиционных фондов, которые поднимают или опускают его по собственному усмотрению.


По правде говоря, нынешняя ситуация не так уж далека от истерии вокруг начала развития интернета в 1990-х годах. В обоих случаях мы видим новую и малопонятную большинству технологию, туманные, но чарующие перспективы и наводящую на мысли о крахе спекулятивную горячку. Когда первый «интернет-пузырь» все же лопнул в марте 2000 года, он оставил у разбитого корыта многих инвесторов: мало кому удалось сохранить сколоченное чуть ли не из воздуха за столь краткий срок состояние. Общая сумма доходов с 1995 по 2000 годы составила 145 миллиардов долларов, тогда как зарегистрированные в 2000-2001 годах убытки достигли 148 миллиардов. Костер спекулятивного тщеславия развеял мечты о легких деньгах, расчистив место для технологической революции, которая с тех пор изменила нашу повседневную жизнь (как к лучшему, так и нет): социальные сети, смартфоны, интернет вещей, дополненная реальность… Даже не ударяясь в крайний модернизм, в котором все говорят о «революции планшетов» в школе и хотят подключить к сети все — от учителя до предпринимателя и холодильника — нельзя не признать, что за два десятилетия несколько ключевых инноваций кардинально преобразили нашу жизнь и общество. Подобный технологический скачок просматривается и за нашумевшим биткойном, виртуальным деревом, которое скрывает целый лес вполне реальных применений принципа «блокчейна» в экономике и повседневной жизни. Так что же скрывается за все еще малоизвестным понятием криптовалюты, чьи биржевые перипетии будоражат воображение инвесторов? Ответ прост: алгоритм. С объяснением же все несколько сложнее.


В октябре 2008 года некто по имени Сатоси Накамото опубликовал на metzdow.com статью с объяснением принципа виртуальной валюты, которую от назвал «биткойн» (bitcoin — от английского coin — «монета» и bit — «бит», простейшая единица машинного кода, которая представляет собой логическую бинарную последовательность 0 и 1). Как следует из названия, биткойн является криптографической валютой, позволяющей осуществить операции в сети по системе p2p без участия третьей стороны. Она попросту не нужна для подтверждения операции с биткойнами, поскольку эту роль берут на себя математические алгоритмы, которые записывают дату, время и сумму в криптографической форме в реестр данных под названием «блокчейн». Без государства, без банков, без проблем. Таков принцип биткойна. Если вы проводите операцию в сети с использованием биткойнов, использование этой платежной системы гарантирует покупателям и продавцам полную анонимность. Помимо биткойна, существуют и другие криптовалюты, использующие принцип блокчейна, например, Ether, Litecoin, Dash, Zerocoin или Monero. В 2017 году на сайте coinmarketcap.com их насчитывается более 900. В течение многих лет цифровые валюты ассоциировались с темными уголками интернета или же скрытыми сетями вроде знаменитых Tor. Как бы то ни было, нынешняя биржевая лихорадка вокруг биткойнов придает новым типам платежа и переводов намного большую и совершенно иную огласку.


При этом принцип блокчейна не ограничивается одними лишь операциями в интернете. По словам организаторов форума Blockchain Agora, который пройдет 7 декабря в Париже, «блокчейн можно охарактеризовать как децентрализованную и исчерпывающую историю всех операций с момента создания, которая состоит из связанных друг с другом блоков в большой бухгалтерской книге». То же самое касается научных работ и расчетов — всего, что имеет отношение к исследовательской и инновационной деятельности и может быть индексировано, сохранено и зашифровано по системе блокчейна, чтобы гарантировать авторам и другим ученым, что их работа не будет украдена нечистыми на руку частными или государственными организациями.


Таким образом, это может кардинально изменить ситуацию в сфере интеллектуальной собственности, со всем, что касается распространения предметов культуры в сети. Множество применений может найтись и в торговой сфере с «умными контактами», чей принцип подразумевает автоматизированное подтверждение операции.


Китайцы сейчас лидируют в сфере «майнинга» биткойнов, то есть создают специальные «фермы», на которых круглосуточно предоставляют свои вычислительные мощности мировой биткойн-сети, создавая в обмен сотни или даже тысячи биткойнов. Европейцы тоже не собираются оставаться в стороне и внимательно рассматривают потенциальные технологические следствия этого явления. Именно в этом заключаются причины проведения форума Blockchain Agora, который пройдет в Париже 7 декабря и соберет представителей частных и ведомственных структур этой бурно развивающейся отрасли цифровой экономики, чтобы представить инновации блокчейнов профессиональной среде, а также обычным гражданам. Ведь именно они, как считают организаторы, могут найти в новой технологии способ избавиться от все большего вторжения интернета в частную жизнь, вернуть себе контроль над персональными данными и цифровой идентичностью.