«Я один из тех людей, для которых все, что связано со смертью и страданиями, имеет особую притягательность, сладкую и загадочную, обладает той страшной силой, которая тянет вниз […]. Я сделал то, о чем другие мужчины мечтают. Я ваш кошмар», предупредил маршал Жиль де Рэ (Gilles de Rais) незадолго до своей казни в 1440 году. Жиль считал, что любой соседский сынок мечтает и готов был бы, если сможет, подвергнуть пыткам, изнасиловать и убить (необязательно в этом порядке) 150 детей.

Что происходит, когда психопат принадлежит к аристократическому роду? Что происходит, когда можно убивать безнаказанно? Это история о том, как один из самых могущественных людей средневековой Франции в течение десятилетий безнаказанно убивал исключительно ради развлечения до тех пор, пока его преступления не приобрели черты кровавой бойни и не стали слишком зловещими.

Жиль де Монморанси-Лаваль (Gilles de Montmorency-Laval) родился в черной башне замка Шантосе (Champtocé) в 1404 году. Он был одним из детей Гая де Раи (Guy de Rais) и дочери его злейшего врага Жана де Краона (Jean de Craon). Семьи согласились на этот брак, полагая, что он положит конец длительной вражде. Но все пошло не так. Жиль и его брат осиротели. Но что самое ужасное, их воспитанием занялся мрачный и злокозненный дед по материнской линии, которого так ненавидел их отец. Вопреки завещанию отца детей, воспитанием внуков занялся Жан де Краон, который прививал им садизм и жестокость.

Жан де Краон внушал внукам, что дворяне могут поступать безнаказанно, и если кто-то мешает их планам, то нужно применить насилие.

В качестве примера дед похитил свою племянницу Катрин де Туар (Catherine de Thouars), чтобы его внук женился на ней и стал обладателем ее приданого. Когда родственники девушки заявили протест, Жан де Краон пригрозил, что завяжет ее в мешок и бросит в Луару. А поскольку они не отступали, озверевший дед запер в своих застенках посланцев семьи Туар, в том числе дядю девушки, который скончался во время заточения.

В 1432 году Жан де Краон совершил очередную низость. Он передал в наследство свою шпагу Рене, младшему из братьев. А в последние дни жизни раскаялся, что воспитал столь презренного человека как его старший внук.

Верный соратник Жанны д’Арк

Наслаждения, основанные на насилии, преследуют насильственные цели. Применяя преступные методы, Жан де Краон стал одним из самых богатых и могущественных баронов Франции. Совершая насилие, он преследовал конкретные материальные цели, чего нельзя сказать о его внуке, который в первую очередь искал развлечений. Исторические обстоятельства лишь усиливали его взвинченность.

Во время Столетней войны между Францией и Англией Жиль де Рэ отличился своей жестокостью и бесстрашием в бою, когда был еще совсем юным. Рота, которой он командовал, прославилась тем, что шла во главе самых смелых кавалерийских атак и благодаря этому завоевала расположение наследника престола Франции.

Когда в 1429 году Жанна д’Арк потребовала у дофина Карла армию, чтобы освободить Орлеан от осады англичан, именно Жиль де Рэ принял на себя командование 10 тысячами королевских солдат. Благодаря целой череде военных успехов ему было присвоено звание маршала Франции. Он активно взаимодействовал с Жанной д’Арк до тех пор, пока ее не взяли в плен англичане. В то время как фаворит короля Де ла Тремойль (De la Tremoille) умыл руки и отказался вести переговоры об освобождении Жанны, Жиль де Рэ пытался убедить его, что они смогут вызволить Орлеанскую деву при помощи дерзкого плана.

Тогда он еще не знал, что Ла Тремойль больше всего желал, чтобы Жанна д’Арк исчезла с политической сцены. Так и произошло. Ее обвинили в ереси и казнили на костре в 1431 году, а маршал Франции решил, что ему не место в этом мире дворцовых интриг. Действительно, его преступления не отличались дворцовой изысканностью.

Слухи о пропавших детях стали распространяться вскоре после того, как маршал вернулся в Шантосе. 12-летний подмастерье кожевника пропал в тот момент, когда должен был передать послание в замке Жиля де Рэ. Когда кожевник спросил владельца замка, куда подевался его подмастерье, он ответил, что его похитили разбойники в Тифоже (Tiffauges). Французский барон давал похожий ответ всякий раз, когда кто-нибудь спрашивал его о судьбе своего ученика, слуги, сына или внука. Беспризорные дети, слуги, проданные своими хозяевами, и бесчисленное количество преступных способов — все это приводило к тому, что десятки подростков становились жертвами кровавых оргий могущественного барона. За короткое время земли Жиля де Рэ стали Бермудским треугольником для многих детей.

Когда уйти от ответа на многочисленные вопросы уже было невозможно, Жиль де Рэ впоследствии признал, что да, действительно, он похищал детей, но делал это по приказу короля, чтобы передать их на воспитание англичанам, которые бы сделали из них пажей. Разумеется, это была ложь. Как только дети оказывались в его власти, лакеи одевали их в дорогие одежды и усаживали за стол с хозяином и такими же извергами-гостями. После ужина Жиль де Рэ и его захмелевшие приспешники удалялись вместе с детьми в комнату ужаса. Французский барон с гостями пытали и насиловали детей до тех пор, пока они не умирали. Если кто-то из них кричал, то его вешали, и Жиль де Рэ насиловал ребенка в такой позе. К концу оргии большинство детей были обезглавлены, истерзаны и даже четвертованы.

Иногда некрофилия маршала продолжалась даже после смерти ребят. Он приказывал вскрыть их тела и наслаждался видом внутренних органов. Ребенок, которого пощадили ради его красоты, рассказывал, что «после того, как дети погибали, Жиль де Рэ обычно их целовал, брал в руки наиболее красивые головы и конечности, приподнимал их, чтобы восхититься и плакал, сожалея о случившемся».

После потоков крови и криков, Жилем де Рэ на несколько часов овладевало раскаяние, он клялся вновь и вновь, что никогда больше не совершит подобных преступлений и отправится в Святую Землю, чтобы искупить вину. Но не выполнял этого. Его безумное окружение каждое утро выводило его из состояния оцепенения до тех пор, пока количество жестоко убитых детей не достигло ужасающей цифры 150.

Разорение положило конец кровавому разгулу

Сатанинские оргии и другие безумные траты опустошили казну маршала Франции. После неудачной попытки спасти свою соратницу Жанну д’Арк он погрузился в глубокую депрессию, которую пытался побороть при помощи молитв и выпивки. Как явствует из летописей, он ежедневно выпивал до пяти литров настойки крепостью 22 градуса. Когда стали возникать финансовые проблемы, Жиль де Рэ окружил себя разного рода темными личностями, колдунами, некрофилами, алхимиками и сатанистами, обещавшими спасти его от разорения. Один из этих жутких персонажей, некто Прелати (Prelati), провел обряд заклинания демона по имени Баррон. С этой целью он потребовал принести в жертву больше детей и совершить ряд сатанинских ритуалов, которые принесут богатство аристократу.

В дело вмешался брат Жиля де Рэ, который вовсе не хотел, чтобы семейное богатство шло на проведение жутких оргий. Опасаясь, что суд может передать брату замок Машекул (Machecoul), также принадлежавший маршалу, он сжег тела более чем 50 детей, которые по его распоряжению хранились в башне. Но скрыть столь чудовищное преступление было сложно.

После расследований брата Жиля, который вовсе не хотел, чтобы безумие его брата стало достоянием гласности, этим вопросом занялись герцог Бретонский Жан V и епископ Нантский Жан де Малеструа (Jean de Malestroit), стремясь низвергнуть Рэ. К сожалению, даже десятков скелетов, принадлежавших детям ремесленников и крестьян, было недостаточно, чтобы возбудить судебный процесс против столь могущественного представителя знати. Настоящий судебный скандал вызвал сам маршал, похитив священника, связанного с герцогом Бургундским. Жиль де Рэ до такой степени ненавидел казначея герцога, который был братом священника, что похитил его с топором в руках, когда он вел торжественное богослужение в церкви Св.Этьена.

Разразившийся скандал и последующее расследование вылились в судебный процесс, на котором господина де Рэ обвинили в 34 убийствах и исчезновении 140 мальчиков, а также в содомии, ереси и нарушении неприкосновенности священного места. Во время допросов Жиль де Рэ оскорбил судей, назвав их нарушителями закона и сказал, что предпочтет быть повешенным, чем отвечать на вопросы крючкотворов и сутяг. Сказано —сделано. Церковный суд приговорил Жиля де Рэ и его сообщников к повешению с последующим полным сожжением их тел.

26 октября 1440 года барон-некрофил был повешен в Нанте. Уже стоя на эшафоте, незадолго до приведения приговора в исполнение, он публично сознался в своих преступлениях и выступил с речью об опасностях, которые таит в себе распутная молодость. Однако, его слова не убедили толпу, которая пришла только для того, чтобы проклясть это чудовище перед казнью.

Сказка Шарля Перро, навеянная историей французского серийного убийцы

Жиль де Рэ стал главным героем около 200 книг и вдохновил писателей на создание многих страшных историй, в частности, сказки о «Синей Бороде». События, связанные с Жилем де Рэ, переработал и облек в литературную форму Шарль Перро в 1697 году. Его персонажем стал злодей с синей бородой, который в тайной комнате прятал тела своих предыдущих жен. Практическое отсутствие какого-либо волшебства в этой сказке Перро, что было весьма не характерно для этого автора, лишь подтверждает тезис о том, что его произведение основано на реальных событиях. Добавим к этому характерную внешность главного героя, а также синюю бороду, напоминающую густую черную бороду барона-убийцы.