История Рамона Меркадера противоречива сама по себе. Сын революционерки, воспитывавший в буржуазной среде, имевший любовную связь с американкой; убийца, «герой», отверженный. Жуткий набор взаимоисключающих характеристик.


В жаркий августовский день 1940 года этот каталонский коммунист совершил акт, из-за которого его будут помнить всю оставшуюся жизнь: он убил Льва Троцкого, советского руководителя, перешедшего в оппозицию и впавшего в немилость властей.


С ранних лет Рамон Меркадер с подачи своей матери Каридад (он испытывал к ней некое подобие комплекса Эдипа) входил в различные марксистские группы. В силу своих идеологических убеждений молодой каталонский революционер принимал активное участие в первых сражениях Гражданской войны.


Начиная с 1937 года, проследить жизненный путь каталонского коммуниста после его краткого участия в Гражданской войне представляется делом непростым. Но все указывает на то, что, будучи завербованным НКВД, по настоянию своей матери он покинул Испанию и отправился в Советский Союз, где прошел специальную подготовку. Затем его отправили во Францию с тем, чтобы он установил контакт с окружением Льва Троцкого.


Поверженный революционный лидер сталкивался со многими неурядицами после того, как в конце 20-х годов Сталин лишил его всех постов и выслал из страны. В итоге родившийся на Украине Лев Троцкий, которого обвинили в измене делу революции, нашел пристанище в Мексике, где окружил себя людьми искусства, такими как Диего Ривера и Фрида Кало.


Чтобы проникнуть в окружение бывшего советского руководителя, Меркадеру пришлось выдавать себя за других людей. Благодаря своей высокой культуре, знанию французского и английского языков, он выступал под именем бельгийца Жака Морнара и канадца Фрэнка Джексона. Во время своего пребывания в Париже он сблизился с американкой Сильвией Агелофф, входившей в окружение Троцкого.


Как вспоминает один из охранников Троцкого американец Марк Шэрон, «Меркадер был настоящим джентльменом. Он заботился о Сильвии, и она, разумеется, в него влюбилась». Их роман сыграл решающую роль в том, что Меркадер сумел выполнить задачу, которую Сталин официально поставил в 1939 году: убить Троцкого.


Это задание и определило всю дальнейшую судьбу каталонского коммуниста. А после своей смерти он вошел в историю именно как убийца Троцкого.


После недолгого пребывания вместе со своей матерью в США, Меркадер отправился в Мехико. Благодаря Агелофф, он познакомился с Троцким, проживавшим на вилле в Койоакан. Постепенно отношения между ними становились все более тесными. Один из лидеров Октябрьской революции прекрасно осознавал, что Сталин будет стараться ликвидировать его.


До своего убийства Троцкий уже пережил попытку покушения, организованную известным мексиканским художником Давидом Альфаро Сикейросом, в результате чего значительно усилил меры безопасности своего жилища.


По словам брата Меркадера, возникшие сложности с выполнением задачи по ликвидации опального большевика привели к тому, что отчаявшийся Рамон даже подумывал о том, чтобы нанять американского летчика, который должен был бы разбомбить виллу в Койоакане и закрыть вопрос раз и навсегда.


Убийство


Наконец, 20 августа 1940 года Рамон Меркадер под именем Фрэнка Джэксона выполнил задание. Он нанес Троцкому ледорубом несколько ударов по голове, но тот не только не умер немедленно от полученных ран, но даже не потерял сознание. Он скончался лишь на следующий день.


После совершения преступления Меркадер был арестован и посажен в мексиканскую тюрьму. У Сталина было намерение направить в Мексику людей, которые бы освободили Рамона, но эти планы осуществить не удалось. Во время своего отбывания наказания остальные заключенные называли Меркадера «человек с ледорубом».


После освобождение из тюрьмы ему в закрытой обстановке было присвоено звание Героя Советского Союза, высшей награды СССР. Чтобы не привлекать к себе внимание прессы, он взял имя Рамон Лопес.


Его последние годы были нелегкими, призрак Троцкого непрестанно преследовал его, превратив в изгоя советской власти, во главе которой теперь стоял Хрущев. В середине 1970-х годов Меркадер переехал на Кубу, где и скончался. Его прах был похоронен в Советском Союзе, которому он отдал всю свою жизнь.