ВВС США объявили, что новый истребитель пятого поколения F-35 Lighting II «готов к бою». Об этом сообщил во вторник глава командования боевых операций ВВС США, генерал Герберт Карлайл (Herbert Carlisle).

Таким образом, F-35 пополнил парк самолетов, стоящих на вооружении ВВС США: F-18 Super Hornet, F-16 Fighting Falcon, F-15 Strike Eagle и F-22 Raptor.

Генерал Карлайл положительно отозвался о боевых характеристиках нового самолета, принятого на вооружение. Он отметил, что F-35 соответствует всем основным критериям, которые позволили объявить о его начальной боевой готовности: подготовлен летный и технический состав, истребители надлежащим образом оснащены для выполнения таких боевых задач, как огневая поддержка с воздуха, перехват самолетов и уничтожение средств ПВО противника, предусмотрено соответствующее материально-техническое обеспечение.

34-я эскадрилья боевых самолетов 388-го истребительного крыла, размещенного на авиабазе Хилл (штат Юта), — первое подразделение ВВС США, укомплектованное истребителями F-35A, в составе которого насчитывается от 12 до 24 исправных машин, сообщают ВВС США.

F-35A Lightning II — истребитель пятого поколения. При разработке таких самолетов, помимо других характеристик, основной акцент делается на малозаметность (технологию Stealth), то есть снижение вероятности обнаружения боевых машин радарами противника. Подобными свойствами обладает также предшественник F-35, стоящий на вооружении ВВС США, — F-22 Raptor.

Следует отметить, что F-35 также оснащены системой вертикального взлета и посадки и в палубной версии могут размещаться на авианосцах.
Здесь нужно сделать уточнение: военно-морской флот Испании, возможно, присоединится к программе Joint Strike Fighter (промышленное название проекта F-35), чтобы заменить самолеты Harrier, размещенные на универсальном десантном корабле-авианосце «Хуан Карлос I», но высокая стоимость проекта и бюджет пока не позволяют реализовать это. Палубная версия самолета — F-35B.

Ряд других стран (Великобритания, Израиль, Япония, Южная Корея, Австралия, Дания, Норвегия, Италия и Голландия) также планируют оснастить свои ВВС истребителями F-35. Помимо международной корпорации Lockheed Martin, в проекте участвуют Northrop Grumman, BAE Systems и Pratt & Whitney (производитель авиационных двигателей).

Какой же самолет является конкурентом американского истребителя пятого поколения? Например, российский T-50, и в России не сомневаются, что именно он одержит победу в гипотетическом воздушном бою.