Министерство обороны Польши размышляет над приобретением 96 бывших в употреблении истребителей F-16. Их модернизация должна была бы произойти в Польше. Если этот план будет реализован, то Польша окажется в первых рядах военно-воздушных сил стран НАТО. Также изменится расстановка сил по отношению к России, одним из главных пунктов военной доктрины которой является превосходство в воздухе.


«Мы анализируем, будет ли выгодно с экономической и операционной точек зрения приобретение подержанных самолетов F-16, — отметил замминистра обороны Польши Бартош Конвацкий, отвечающий за закупки техники для армии. В то же время, по словам чиновника, на пути к этой цели есть трудности. — Уверен, что мы нуждаемся в новых боевых самолетах. Приобретение F-35 (гораздо более мощных, чем F-16 и гораздо более дорогих — прим. ред.) на сегодняшнем этапе, когда нет уже таких возможностей промышленного сотрудничества, как, например, пять лет назад, экономически не оправдано».


В варианте максимум, речь идет даже о шести экадрильях, 96 истребителях. Самолеты должны быть закуплены с излишек военной техники в армии США. Купленные F-16 прошли бы модернизацию на Военных авиазаводах в Быдгоще.


В то же время, по словам Конвацкого, на пути к этой цели «есть трудности». США продают самолеты в старых версиях «А» и «В». Такие самолеты американцы продавали Тайвани, чтобы удовлетворить оборонные потребности ключевого союзника США в Тихоокеанском регионе, но не раздразнить Китай. Новые самолеты — типа «С» и «D». Вопрос состоит в том, удастся ли конструкции с 80-х годов модернизировать таким образом, чтобы они отвечали современным стандартам.


На данный момент на вооружении польской армии находится 48 истребителей F-16 типа «С» и «D», 32 старых МиГ-29 и немного меньше еще более старших Су-22, которые в скором времени должны быть выведены из состава ВВС.


Сложно на данный момент сказать, во сколько бы обошелся контракт. Однако можно предположить, что за один истребитель Польша заплатит около 100 миллионов злотых (около 25 миллионов долларов).