Газета «Иомиури» (15.12) рассказала о встрече в Кремле президента Путина с японскими журналистами. «Мы хотим полной нормализации отношений. Отсутствие мирного договора между Россией и Японией — это анахронизм, доставшийся из прошлого, и этот анахронизм должен быть устранен», — подчеркнул российский лидер. Также глава РФ рассказал о российской политике в отношении Японии, в том числе и о проблеме подписания мирного договора.

Президент Путин отметил, что для заключения мирного договора необходимо создать условия. Он выразил намерение стремиться к соглашению о совместной экономической деятельности на «северных территориях» и расширению взаимообмена в ходе встречи с премьер-министром Японии Синдзо Абэ, которая пройдет в городе Нагато, префектура Ямагути. Газета также отметила, что Путин раскритиковал экономические санкции, которые Япония ввела против России в связи с ситуацией на Украине.

Консервативная газета «Санкэй» (16.12) выразила мнение, что Россия не уступит «северные территории». Президент Путин занял жесткую позицию по территориальной проблеме. В России укрепляют влияние силовики, а власти придают особое значение военной ценности островов. Особенно важны проливы Екатерины и Фриза. Они обеспечивают выход ВМС России из Охотского моря в Тихий океан и не замерзают даже зимой, что увеличивает их стратегическую важность. Кроме того, территория США находится в радиусе действия вооруженных баллистическими ракетами атомных подводных лодок, которые базируются в Охотском море, что дает России силу сдерживания в отношении США. Если США и ее союзник Япония получат в свое распоряжение проливы Екатерины и Фриза, может возникнуть ситуация, при которой русские субмарины будут вынуждены покинуть Охотское море. А это приведет к нарушению стратегического баланса между Россией и США.

Есть еще одна проблема: экономика России страдает из-за антироссийских экономических санкций и обвала цен на нефть. Если Кремль в это время проявит слабость по территориальной проблеме, позиции властей могут пошатнуться, уверено издание.

Комментируя российско-японские переговоры по «северным территориям», интернет-издание Shukan Gendai (14.12) выразило мнение, что президент России Владимир Путин одержал безоговорочную победу. Вот что означает фраза «гора родила мышь», пишет издание. Формула «два острова + α» превратилась в «ноль островов». Более того, Россия близка к тому, чтобы украсть у Японии один триллион йен, который пойдет на развитие российского Дальнего Востока. При этом президент Путин постоянно подчеркивает, что суверенитет на Южные Курилы принадлежит России.

На данный момент для Кремля нереально вернуть четыре северных острова, констатирует Shukan Gendai. Причин на это много. Во-первых, Япония отказалась от территорий в соответствии с Сан-Францисским мирным договором 1951 года, поэтому у нее нет оснований требовать возврата. Во-вторых, в преддверии президентских выборов 2018 года Путин не сможет пойти на компромисс. Он не сможет сдержать сильную армию и МИД. Это может стать причиной гражданской войны. В-третьих, Путин не сможет убедить Китай, с которым у России «медовый месяц». Это может вызвать конфликт на Дальнем Востоке, резюмирует издание.

Деловая «Нихон кэйдзай» (18.12) обсуждала встречу президента Путина и премьера Абэ, которая прошла 15 декабря в Ямагути. Перед встречей Путин отметил, что условием для реализации плана экономического сотрудничества из восьми пунктов является не подписание мирного договора, а создание необходимых условий. Премьер Абэ говорит о постепенном поступательном движении, однако если будет развиваться только экономическое сотрудничество, велика вероятность усиления критики в Японии: Россию обвинят в жульничестве. Токио опасается, что российская сторона, требовавшая принять решение о развитии экономических связей до визита Путина в Японию, будет стремиться получить выгоду только от экономического сотрудничества, поэтому японские власти подчеркнули, что это следует сделать после визита. В результате тяжб стороны решили начать с чистого листа.

Газета уверена, что российский лидер хочет получить максимальную поддержку от Японии для вывода российской экономики из кризиса, воспользовавшись обсуждением проблемы «северных территорий». Также его цель состоит в том, чтобы укрепить свои дипломатические позиции в отношении Китая, продемонстрировав сближение с Японией.

Утром 16 декабря телеканал NHK сообщил, что президент России Путин прибывает в Токио на переговоры по экономическому сотрудничеству. Предполагается, что глава России примет участие во встрече представителей японского и российского бизнеса, а также призовет к углублению экономического сотрудничества.

Телеканал TV Asahi (16.12) привел слова министра иностранных дел России Сергея Лаврова, который подчеркнул, что позиции России и Японии по ситуации на Украине и в Сирии совпадают. Также российский дипломат заявил, что Россия готова развивать совместную экономическую деятельность на «северных территориях».