Во время предновогодней пресс-конференции Владимир Путин был более дружелюбным, чем обычно: «наряду с Дедом Морозом и финским Йоулупукки он готов был провозгласить хорошее настроение и мир во всем мире». Такое мнение высказал корреспондент государственной телерадиокомпании Yle в Москве Эркки Микконена (Erkka Mikkonen). «Старый характер» президента тоже проявился, но лишь на мгновение: когда немецкий журналист спросил, каким Путин видит развитие отношений с Западом в 2017 году, то «президент свалил всю вину за трещину в отношениях с Россией на Запад и Европу» (Yle, 23.12).

Журналист газеты Helsingin Sanomat Юсси Ниемеляйнен (Jussi Niemeläinen) решил рассмотреть понятия «дружба в политике» и «друг России» в связи с выдвижением на пост госсекретаря США Рекса Тиллерсона (Rex Tillerson), имеющего тесные связи с руководством России, и возможностью стать победителем президентских выборов во Франции Франсуа Фийона (François Fillon), одобряющего деятельность России в Сирии. По мнению Ниемеляйнена, российское руководство обвиняет всех иностранных критиков в «русофобии» и называет согласных с Россией иностранцев ее друзьями. «Так что друг России на самом деле означает всех согласных с Кремлем. Никто не называет „друзьями России“ тех, кто желает России добра. Например, правового государства, открытого правительства и честных выборов», — пишет Ниемеляйнен (Helsingin Sanomat, 22.12).

Крушение самолета Ту-154, на борту которого были артисты ансамбля имени Александрова, потрясла Финляндию. Финская группа Leningrad Cowboys неоднократно выступала с «хором Красной армии», первое совместное выступление состоялось в 1993 году. Менеджер коллектива Микко Хультман (Mikko Hultman) сказал газете Ilta-Sanomat (25.12), что совсем недавно, на предрождественской неделе, ансамбль имени Александрова обсуждал с Leningrad Cowboys совместные планы на ближайшие годы. «Мы все потрясены. В хоре были наши старые и новые хорошие знакомые», — сообщает Хультман.

Работавший ранее в коллективе Leningrad Cowboys Маури Сумен (Mauri Sumén) сообщил газете, что артисты хора «были великолепными музыкантами и профессионалами. … Мы, финны, многому у них научились» (Ilta-Sanomat, 25.12).

Бывший работник архивов звукозаписи Yle, эксперт по вопросам музыки Пекка Гронов (Pekka Gronow) рассказал о культурном значении «Хора Красной армии» для Финляндии, Советского Союза и России. По его мнению, у хора была очень важная роль во времена СССР, хор продолжал советские традиции и сейчас. Впервые хор выступил в Финляндии в 1945 году, после окончания войны, и для кого-то это было своеобразной демонстрацией вражеской силы, для кого-то — демонстрацией дружественного настроя. Возможно, СССР таким образом хотел показать, что Красная армия — это не только танки, но еще и концерты и выступления (Yle, 25.12).

Подготовка россиян к празднованию Нового года также в поле зрения журналистов. Корреспондент Yle в России Черстин Крунвалль (Kerstin Kronvall) пишет, что в любом серьезном российском празднике салаты играют особую роль: например, когда молодую пару спрашивают о том, когда состоится свадьба, спрашивают, «когда будем есть салаты». На Новый год важны салаты с майонезом — оливье, мимоза и селедка под шубой, и все эти блюда готовить очень тяжело. Мимозу она считает особенно красивым салатом, который из-за яичных желтков напоминает «светящееся на столе солнце» (Yle, 27.12).

Зимняя война и решения Иосифа Сталина продолжают оставаться в поле интересов СМИ. Так, согласно эссе Рене Нюберга (René Nyberg), бывшего посла Финляндии в России, для Сталина Финляндия была, говоря современным русским языком, «ближним зарубежьем», и только Зимняя война превратила ее для него в страну Северной Европы. По мнению Нюберга, война навсегда оставила след в душе финнов и русских. Самый гротескный пример этого, как отмечает дипломат, — выкрик скандального политика Владимира Жириновского на зимней Олимпиаде в Сочи в 2014 году: «Финны ненавидят нас из-за Зимней войны!» Тогда Финляндия разгромила Россию в хоккейном матче в присутствии президентов обеих стран (Suomen Kuvalehtu, 22.12).