Российский президент Владимир Путин присвоил Крым два года назад, однако последствия его агрессии против Украины продолжают влиять на бюджеты соседей.

Особенно явно это заметно в Латвии, выход которой из Советского Союза был одним из самых кровопролитных моментов падения коммунизма. В 2015 году литовское правительство увеличило оборонные расходы более чем на 30%, обогнав по темпам остальные 27 стран НАТО. Польша заняла третье место по росту расходов, в то время, как прибалтийские Латвия и Эстония, имеющие общие границы с Россией, заняли, соответственно, пятое и восьмое места.

Это показывает, что намерения Путина вызывают у соседей тревогу. Помимо Украины, Россия в 2008 году воевала с соседней Грузией, а в прошлом году начала операцию в Сирии. Опасения усиливаются из-за постоянных журналистских рассуждений о мерах по дестабилизации Прибалтики, которые может предпринять Россия. Кроме того рост расходов связан с запоздалыми попытками выйти на требуемый НАТО уровень оборонного финансирования в 2% от валового внутреннего продукта. Сейчас этот порог преодолели только пять стран, в числе которых Эстония и Польша, поэтому бюджеты, вероятно, продолжат расти.


«Украинско-российский конфликт вызвал в нашем регионе особенно сильный отклик, — утверждает Зигимантас Маурикас (Zygimantas Mauricas), экономист банка Nordea, живущий в Вильнюсе, столице Литвы. — В прошлом и Латвия, и Литва откровенно пренебрегали оборонной проблематикой. Сейчас в них — в отличие от многих других стран НАТО — общество явно поддерживает укрепление оборонного потенциала ».

Литовское министерство обороны полагает, что его стремление преодолеть поставленную НАТО планку поддерживают две трети от 2,9-миллионного населения Литвы. По мере того, как на Украине разворачивался конфликт, граждан Литвы все сильнее тревожила активность российских ВВС в балтийском небе. Президент Даля Грибаускайте (Dalia Grybauskaite) называет поведение Кремля «угрозой международному праву».

В этом году литовские военные расходы подскочат на 34% — то есть сильнее, чем другие категории бюджетных расходов. В Эстонии и Латвии эта статья бюджета также растет быстрее прочих. Они даже обложили налогоплательщиков с наиболее высокими заработками «налогом солидарности», чтобы финансировать ее рост. Литва и Латвия могут преодолеть 2-процентный порог уже в 2018 году.

Хотя и в этом году, и в 2017 году всем трем прибалтийским странам грозит бюджетный дефицит, он, по официальным прогнозам и по прогнозам опрошенных Bloomberg экономистов, не должен превысить установленного для Евросоюза лимита в 3%. В 2016 году Литва планирует дефицит на уровне 1,2%.

Хотя Россия отрицает, что она планирует нападать на Прибалтику, настроение в регионе не собирается исправляться. В этом месяце в эфир вышел фильм BBC, рассматривавший последствия восстания русскоговорящих сепаратистов на востоке Латвии. Кульминацией сценария стал обмен ядерными ударами между Россией и Америкой. Сюжеты об этом фильме появились на самых популярных в Латвии телеканале и новостном портале.

Опубликованный 8 февраля Rand Corporation доклад также вряд ли утешит прибалтийские страны. Он предполагает, что российской армии понадобится всего 60 часов для того, чтобы достигнуть их столиц. Как исследовательская организация выяснила в ходе военной игры, «НАТО не способна успешно защитить своих наиболее уязвимых членов».

Таким образом, наращивание военных расходов в ближайшее время вряд ли прекратится.