Европа — не единственный регион, затронутый результатами голосования в Британии относительно выхода из континентального блока. Это решение будет также иметь значительное влияние на Россию — особенно в том, что касается санкций. Европейский Союз впервые ввел санкции в марте 2014 года — примерно в то время, когда избиратели на референдуме в Крыму высказались за выход из состава Украины и присоединение к России. Первоначальные санкции были введены против 21 человека в России и на Украине, которые ассоциировались с проведенным в Крыму референдумом. После мая 2014 года Европейский Союз ввел новые санкции, поводом для которых послужило поддержанное Россией восстание в восточной Украине. Эти санкции поначалу представляли собой ограничительные меры в отношении причастных к этому событию людей, но в сентябре 2014 года — когда вооруженные столкновения стали более интенсивными и после инцидента со сбитым малазийским авиалайнером MH17 — они были расширены и стали применяться в отношении отдельных компаний и более широких секторов российской экономики. Члены Евросоюза единогласно одобрили их введение, а затем один раз в шесть месяцев они обсуждали свое решение и соглашались продлить санкции — так было в июне 2015 года, в декабре 2015 года и в июле 2016 года.

Продлевая санкции, Европейский Союз в течение более двух лет проявляет солидарность с прозападным правительством на Украине и продолжает оказывать давление на Россию. Однако появившиеся недавно признаки свидетельствуют о том, что поддерживать единство европейского блока по этому вопросу становится все сложней.


Еще до голосования по поводу Брексита некоторые дружественно настроенные по отношению к России страны в Европейском Союзе — включая Италию, Грецию и Венгрию — настаивали на проведении более широкой дискуссии и обсуждения при решении вопроса о продлении санкций в отношении России. Конечно, одних пророссийских чувств недостаточно для того, чтобы разрушить единство Евросоюза во время голосования. Тем не менее, их наличие свидетельствует о растущей неопределенности по поводу будущего санкций — независимо от того, соблюдает ли Москва требования Европы относительно выполнения Минских договоренностей, или нет.

Переговоры о выходе Британии из европейского блока будут самым серьезным испытанием для единства Евросоюза. Поскольку Европейский Союз уже принял решение о продлении санкций до конца года, разногласия на европейском континенте в ближайшее время не окажут влияния на Россию. Однако они могут привести к тому, что существовавший долгое время консенсус по вопросу о санкциях будет нарушен к моменту следующего голосования — вероятно, в январе 2017 года. Соединенное Королевство было одним из самых активных сторонников оказания сильного экономического давления на Россию. Но теперь, когда статус Британии в европейском блоке остается неопределенным, другие страны, возможно, будут в большей мере склонны к тому, чтобы отойти от ее позиции — а Россия готова воспользоваться любыми возникающими противоречиями.