Человеку не обязательно быть близким другом президента Владимира Путина, чтобы получить российский Орден Дружбы — и уж тем более такому человеку, как много странствующий по свету глава одной из самых влиятельных в мире корпораций.

Можно быть тренером по баскетболу, который не добился высот в «Кливленде». Или директором музея в Миннесоте, который просто счастлив узнать, что Путин не сердится на него за то, что он является владельцем большой коллекцией русских картин.

Так что хотя существует немало веских причин для беспокойства по поводу российских связей Рекса Тиллерсона (Rex Tillerson), главного управляющего компании ExxonMobil, которого избранный президент Дональд Трамп выбрал на пост следующего госсекретаря, не обязательно, что Орден Дружбы, полученный им в 2013 году за его собственные заслуги, является одной из них.

Тиллерсон получил эту награду после заключения сделки с российской государственной нефтяной компанией «Роснефть», глава которой Игорь Сечин считается верным соратником Путина. Заключившие сделку компании начали проект по проведению буровых работ в Арктике, в Карском море, где компания Exxon нашла месторождение, и договорились производить разведку месторождений сланцевой нефти на арктических шельфах в Западной Сибири и глубоководных шельфах в Черном море. Но вступили в силу санкции, введенные США в отношении России из-за аннексии Крыма, и партнерство было приостановлено.

Компания ExxonMobil потратила 650 миллионов долларов, чтобы пробурить одну поисковую скважину в Карском море, и получила всего мизерный образец нефти, говорит Михаил Крутихин, партнер независимой консталинговой компании RusEnergy, работающей в нефтегазовой отрасли (глава крупной итальянской нефтяной компании Eni также получил в 2013 году Орден Дружбы).


На заметку сенатору Линдси Грэма (Lindsey Graham), республиканцу из Южной Каролины, который назвал факт присуждения Путиным этого ордена Тиллерсону «тревожным». Уроженец Уичито-Фолс — не первый «техасец, который покорил Россию» и получил такой орден.

Им был покойный пианист Ван Клиберн (Van Cliburn), которому Путин вручил Орден Дружбы в 2004 году, за то, что он, помимо прочего, в 1958 году занял первое место на Международном конкурсе имени Чайковского. Больше всего это обескуражило организаторов мероприятия, которые и не думали, что 23-летний парень, выросший в техасском Килгоре, сможет запросто слетать в Москву и уехать оттуда с наградой, полученной на конкурсе, призванном демонстрировать исполнительское мастерство советских пианистов.

С тех пор, как орден был учрежден в 1994 году тогдашним президентом России Борисом Ельциным, им были награждены некоторые менее выдающиеся американцы, историки и бизнесмены, а также один тренер Национальной баскетбольной ассоциации, по мнению некоторых, не добившийся желаемых результатов.

Дэвид Блатт (David Blatt) был уволен в январе в середине своего второго сезона, хотя его команда «Кливленд Кавальерс» (Cleveland Cavaliers) занимала первое место и в конечном итоге продолжила борьбу и завоевала титул чемпиона НБА. Но то, что для «Кливленда» было не совсем успешным, для Кремля было превосходным. В 2014 году Блатт был награжден Орденом Дружбы за свои успехи в качестве главного тренера сборной России в период с 2006 по 2012 годы, среди которых — золотая медаль на Чемпионате Европы 2007 года и бронза на Олимпиаде в 2012 году.

Чтобы получить награду, можно не только не быть другом Путина, но и быть человеком, который боится попасть в немилость кремлевского лидера.

В 2006 году Рэймонд Джонсон (Raymond Johnson), основатель музея русского искусства в Миннеаполисе, был награжден Орденом Дружбы в знак признания его 20-летней работы, направленной на расширение культурного обмена между Россией и США.

Джонсон и его жена, Сюзан, как говорится на сайте музея, «приобрели то, что считается крупнейшей частной коллекцией русской реалистической живописи за пределами бывшего Советского Союза».

В 2012 году в интервью Джонсон напомнил, что врученный ему Орден Дружбы успокоил его и стал подтверждением того, что Россия не считает его врагом.

"Для меня это значило, что они гордятся тем, что мы делаем, и не испытывают недовольства из-за того, что мы являемся владельцами произведений, составляющих значительную часть их исторического художественного наследия",— сказал он.