Визит Зигмара Габриэля (Siegmar Gabriel) в страны Балтии, состоявшийся 1 и 2 марта, стал его первой официальной поездкой в Восточную Европу на посту министра иностранных дел Германии. В среду глава немецкого внешнеполитического ведомства посетил Эстонию, Латвию и Литву, где встретился с министрами иностранных дел трех стран, а в четверг побывал у базирующихся в регионе солдат бундесвера.


Центральной темой в ходе встреч Габриэля с коллегами оказались вопросы безопасности стран Балтии, обеспокоенных возможной агрессией со стороны России. С конца января Германия в числе других стран-членов НАТО перебрасывает в регион военнослужащих и технику для укрепления восточных границ альянса. ФРГ будет осуществлять командование международным союзническим батальоном НАТО в Литве общей численностью в 1200 человек.


И снова о военных расходах


Визит Габриэля свидетельствует о том, что Литва становится пусть и небольшим, но важным региональным партнером для ФРГ, подчеркнул в интервью DW директор Центра восточноевропейских исследований в Вильнюсе Линас Кояла. «Солдаты бундесвера, которые служат в батальоне НАТО в Литве, являются одним из гарантов безопасности нашей страны», — констатировал эксперт, добавив, что обе страны также придерживаются похожих точек зрения на будущее Европы.


Сам Габриэль подчеркнул, что Германия продолжит оказывать поддержку странам Балтии. «Мы также несем ответственность за общую безопасность», — отметил он на встрече с главой эстонского МИДа Свеном Миксером в Таллине. Тем не менее Габриэль в очередной раз дистанцировался от обязательства членов Североатлантического альянса к 2024 году повысить военные расходы до 2 процентов ВВП. В отличие от своего шефа, канцлера Ангелы Меркель (Angela Merkel), Габриэль сомневается, что к этому времени Германии удастся увеличить военные расходы, которые сегодня составляют 1,2 процента ВВП страны. По его словам, цель в два процента «абсолютно нереалистична», ведь речь идет о дополнительных 30 миллиардах евро, которые Германия должна будет потратить на военные нужды.


В свою очередь Миксер выразил солидарность с позицией немецкого коллеги, назвав такое резкое увеличение оборонных расходов «очень большим» шагом. Сама Эстония — единственная из стран Балтии, выполнившая критерий НАТО по выделению на оборону средств в объеме 2 процентов ВВП. Однако заявление Габриэля не разуверило эстонские власти в приверженности ФРГ обязательствам по обеспечению безопасности на восточных рубежах Североатлантического альянса, считает эстонский политолог Аарне Веедла. «Германия все выполняет и без двух процентов ВВП, поэтому Эстонии не на что жаловаться», — подчеркнул эксперт. Он также напомнил, что в последние годы немецкие военные постоянно находились на территории стран Балтии — в том числе для того, чтобы патрулировать воздушное пространство.


«Больше, чем зона свободной торговли»


Независимо от позиции по поводу наращивания военных расходов Германия не отказывается от своего вклада в обеспечение европейской безопасности, заявил Габриэль. Однако он убежден, что эту безопасность можно гарантировать не только за счет дополнительных расходов на оборону. Глава немецкого МИДа в числе прочего высказался за совместную работу по предотвращению кризисов и укреплению архитектуры коллективной безопасности и обороны в Европе.


Обсуждение совместной работы по укреплению Европы и в особенности будущее Европейского Союза стояли и на повестке дня в ходе визита Габриэля в Латвию. «Европа должна оставаться чем-то большим, чем зоной свободной торговли, — заявил министр на встрече с главой латвийского МИДа Эдгарсом Ринкевичсом. — В мире нас воспринимают серьезно только как европейцев, когда мы продвигаем совместную политическую работу на нашем континенте».


Визит Габриэля послужил налаживанию новых и укреплению старых контактов, отметил в интервью DW латвийский политолог Ивар Иябс.


По его мнению, заявление немецкого министра иностранных дел относительно совместной безопасности — это повод для дальнейшего диалога в рамках ЕС. «И Латвия, и Германия понимают, что будущее Европейского Союза тесно связано с нашим регионом, а евроинтеграция является единственной возможностью сохранения мира и порядка в самой Европе», — добавил эксперт.