Обострение сирийского конфликта вызвало кризис в британской внешней политике. Во вторник главе МИД Борису Джонсону пришлось отменить свою запланированную на понедельник поездку в Москву. Очевидно, как британский премьер Тереза Мэй, так и союзники в Соединенных Штатах решили избежать шумихи в СМИ, связанной с визитом Джонсона, который, будучи журналистом по образованию, известен не столько своими дипломатическими способностями, сколько излишне громкими заявлениями. Так, пресса и ведущие оппозиционные политики называли его «пуделем Трампа».


После предположительного применения химического оружия войсками сирийского президента Башара Асада Лондон приветствовал ракетную атаку США по сирийской авиабазе. Кроме того, британцы высказали озабоченность относительно действий Москвы, поддерживающей Асада. Так, министр обороны Майкл Фэллон (Michael Fallon) написал в статье для газеты Sunday Times, что Россия, стоя за Асадом, несет часть ответственности за смерть каждого мирного жителя и за каждое военное преступление сирийского режима.


Свой отказ от поездки в Россию Джонсон объяснил, как настоящий политик: по его словам, он хочет основательно подготовиться к запланированной на вторник в итальянском городе Лука встрече глав МИД стран G7. Ее участники должны сформулировать «четкое и скоординированное послание в адрес русских», которое госсекретарь США Рекс Тиллерсон передаст российской стороне в рамках своего запланированного на четверг визита.


Вполне вероятно, что на минувшей неделе состоялось множество жарких закулисных совещаний. Джонсона в роли дипломата, похоже, не ценят ни в его собственном ведомстве, ни на Даунинг-стрит — в резиденции премьер-министра. Что же касается русских, которых в последний момент предупредили о неприбытии Джонсона, то они язвительно ответили, что отмена визита говорит о том, что Великобритания в мировой политике не играет никакой роли.


Аналогично высказались и представители оппозиции в нижней палате парламента. Алекс Салмонд (Alex Salmond), внешнеполитический представитель шотландской национальной партии SNP, заявил, что Джонсон выглядит «глупо», а его политической репутации нанесен «серьезный урон». Председатель либерал-демократов Тим Фэррон (Tim Farron), в свою очередь, едко заметил, что «Вашингтонский пудель» позволяет американцам делать ему замечания по поводу его рабочего графика: «Довольно позорно, когда даже Трамп считает его клоуном».


У Лейбористской партии — крупнейшей из всех оппозиционных сил — не было единой позиции по этому поводу. Внешнеполитический представитель партии Эмили Торнберри (Emily Thornberry) воздержалась от всякой критики в адрес Джонсона, а вот теневой министр финансов Джон МакДоннелл (John McDonnell) заявил, что Джонсон, отменив визит, допустил ошибку и «сейчас должен был бы находиться в Москве и осуждать русских».


Поездка ярого сторонника Брексита в российскую столицу могла бы стать первым визитом британского МИД за пять лет. Отношения между Лондоном и Москвой переживают кризис с тех пор, как российские спецслужбы в 2006 году отравили в Лондоне бывшего агента КГБ Александра Литвиненко, сотрудничавшего с британскими спецслужбами, радиоактивным полонием-210.


В рамках ЕС и НАТО британцы постоянно выступали за жесткие санкции против России после аннексии Крыма. Недавно Джонсон совместно со своим польским коллегой посетил Украину с «визитом солидарности». Кроме того, Великобритания отправила свой контингент в Прибалтику.