В прошлом Владимир Путин уже дважды неожиданно увольнял премьер-министров перед президентскими выборами, чтобы повлиять на результаты голосования. Казалось, что Дмитрий Медведев, занимающий этот пост дольше всех своих предшественников с момента прихода Путина к власти в 2000 году, станет исключением и даже может надеяться когда-нибудь оказаться преемником Путина. Однако сейчас рейтинг Медведева падает на фоне обвинений в коррупции, породивших самые крупные за последние годы антикремлевские протесты. В результате президент вполне может избавиться в преддверии выборов и от этого премьер-министра.


По словам двух союзников Медведева, сейчас премьер-министр беспокоится за свое политическое будущее больше чем когда-либо до сих пор. Два других близких к Кремлю источника сообщают, что ближе к предстоящим в марте 2018 года президентским выборам Медведев может стать более уязвимым. Его рейтинг, и без того невысокий из-за двух лет рецессии, упал на 10 процентных пунктов после мартовского коррупционного скандала. Согласно опросу, опубликованному 5 апреля независимым Левада-Центром, он сейчас рекордно низок — всего 42%. Между тем Путин остается крайне популярным, и его рейтинг составляет 82%.


Избавление от непопулярного премьер-министра выглядит очевидным решением. Практически гарантированная победа Путина в следующем году будет означать, что его правление станет самым долгим со времен Сталина. Это вряд ли может способствовать энтузиазму избирателей. Соответственно, смена второго номера способна создать впечатление того, что Путин собрался вдохнуть в свое правительство новую жизнь, и должна увеличить явку избирателей, возмущенных самым длинным за два десятилетия экономическим спадом.


Однако отставка Медведева может также ободрить противников Путина. Главным образом речь идет об активисте и адвокате Алексее Навальном, в начале марта выпустившем документальный фильм, в котором он обвинял Медведева в приобретении дорогостоящей недвижимости в России и Италии. Как утверждается в фильме, на это был потрачен 1 миллиард долларов, выведенный близкими к Медведеву предпринимателями через фальшивые благотворительные фонды. Путин не может уволить Медведева, «не сделав тем самым подарка Навальному», отмечает Глеб Павловский, бывший до 2011 года советником Кремля.


Видео Навального, которое было просмотрено на YouTube примерно 20 миллионов раз, стало причиной протестов, прокатившихся по стране 26 марта. Боле чем в 80 городах на улицы, как считается, вышли 60 000 человек. Некоторые из них в насмешку над Медведевым несли кроссовки и резиновых уточек, намекая на пристрастие премьер-министра к дорогой спортивной обуви и на домик для уток, как утверждается, украшающий пруд в одном из его поместий. По словам двух источников, знакомых с образом мыслей Кремля, масштаб митингов и активное участие в них школьников и студентов стали для Путина неприятным сюрпризом. Впрочем, другие близкие к властям источники отрицают, что происходящее вызвало тревогу у руководства страны. «Ретинги поднимаются и снижаются, это нормальный процесс», — говорит о падающей популярности Медведева пресс-секретарь Путина Дмитрий Песков. При этом он отказался отвечать на вопрос о том, пользуется ли премьер-министр по-прежнему полным доверием Путина. На этой неделе очередной опрос Левада-Центра показал, что 45 респондентов одобрили бы отставку Медведева и лишь 33% были бы против нее (остальные не определились). «Председатель правительства не придает особого значения данным соцопросов, особенно проведенных Левада-Центром по вполне определенному политическую заказу», — заявила в ответ на это пресс-секретарь Медведева Наталья Тимакова.


Медведеву сейчас 51 год. С 2008 года по 2012 год он был президентом России. Путин на это время стал премьер-министров, чтобы обойти конституционное ограничение на количество президентских сроков. В свое время Медведева считали потенциальным реформатором. Как бывший практикующий юрист, он выступал за верховенство закона и за защиту частного бизнеса. В 2008 году он заявил, что «свобода лучше, чем несвобода» — и в России это прозвучало почти революционно. Он также отстаивал укрепление связей с Западом и модернизацию зависящей от нефти российской экономики.


В 2010 году, в ходе своего визита в Соединенные Штаты, Медведев посетил штаб-квартиру Apple и постарался наладить отношения с Бараком Обамой, угостившим его бургерами в Арлингтоне и настроившимся на «перезагрузку» отношений с Москвой. Однако Путин практически не позволял Медведеву — даже на президентском посту — менять систему кремлевского господства. Когда в 2011 году Медведев согласился (по некоторым сведениям, не слишком охотно) отойти в сторону, чтобы Путин мог в следующем году вернуться в президенты, его союзники как в стране, так и за границей, окончательно перестали в него верить. Заигрывания Медведева с Западом закончились в 2014 году, когда путинская аннексия Крыма и скрытое военное вмешательство на Украине привели к худшему противостоянию со времен холодной войны.


Медведева никогда не прекращали воспринимать, как «Робина при Путине-Бэтмэне» — именно так описывала их отношения опубликованная WikiLeaks американская дипломатическая депеша 2008 года. «Медведева считают намного более мягкой и либеральной фигурой, чем Путина, и поэтому в глазах большинства людей, считающих главным обеспечение порядка в стране, он выглядит слабее», — утверждает заместитель директора Левада-Центра Алексей Гражданкин. Личность Медведева как премьер-министра не наложила серьезного отпечатка на политику. Вдобавок он славится отсутствием политической чуткости. Выступая в прошлом году в Крыму, он отмахнулся от пенсионеров, которые жаловались, что их пенсии не индексируются в соответствии с растущей инфляцией, заявив: «Денег нет, но вы держитесь здесь». Эта фраза сразу же разлетелась по российскому интернету и даже попала в телевизионные юмористические программы.


Союзники Медведева считают, что в его проблемах виноваты его кремлевские политические противники, связанные со спецслужбами, и в частности 56-летний Игорь Сечин, влиятельный глава гигантской нефтяной компании Роснефть. И Медведев, и Сечин работали на Путина еще в 1990-х годах, когда он был заместителем мэра Санкт-Петербурга. Сечин выступает за преобладание государства в экономике и борется с Медведевым и его соратниками-технократами, отстаивающими более свободный рынок. В 2016 году Медведев пытался помешать Роснефти купить конкурировавшую с ней компанию меньшего размера, которую тоже контролировало государство, однако Путин в итоге поддержал Сечина.


В окружении президента многих беспокоит, что, если с Путиным что-нибудь случится, по конституции его место займет Медведев. Разумеется, Путину, который, по всем признакам, пребывает в добром здравии, непосредственно сейчас ничего не грозит. Однако те, кто опасается, что, оказавшись во главе страны, Медведев будет им мстить, все равно давят на президента, добиваясь отстранения Медведева, утверждает политический советник путинской администрации Сергей Марков. Тем не менее, считается, что существует некое неофициальное соглашение, предполагающее, что Медведев сохранит свой пост, как минимум до 2018 года. «Медведев тефлоновый, — говорит Марков. — Он может выдержать сколько угодно ударов. Думаю, он выстоит».


Скорее всего, решение относительно Медведева Путин будет принимать только ближе к выборам, потому что, «если предпринять этот шаг слишком рано, он не будет эффективным», отмечает Алексей Чеснаков, бывший высокопоставленный кремлевский чиновник, продолжающий консультировать власти. Увольнение Медведева может стать реальной перспективой, «если избирательную кампанию потребуется как-то оживить».


При этом пока Медведев удобен для Путина как «громоотвод» для недовольства, позволяющий президенту оставаться над схваткой, считает политический аналитик Андрей Колядин, который ранее также занимал высокий пост в президентской администрации. Отправив Медведева в отставку, Путин «может сам оказаться под огнем критики».