Кончина Гельмута Коля (Helmut Kohl) вызвала в мире неожиданно большой отклик. Тех, кто его хорошо знал, это не удивило. Гельмут Коль, несомненно, является одним из самых значительных политиков в немецкой истории. Он был выдающимся государственным деятелем Европы да и всего мира.

Его биография показывает, что он с самого начала и со всей серьезностью посвятил себя цели своей жизни, политике. На этом пути его ожидал не только успех. Ему приходилось выдерживать и серьезные испытания. Для этого требовалось настоящее мужество, сила воли, выдержка и не в последнюю очередь мудрость. Он продемонстрировал все эти качества и стал политиком мирового уровня.

В те времена, связанные для меня с самыми большими вызовами, Гельмут Коль показал себя надежным партнером на международном паркете. Ведь это было то время, когда народы и ведущие государственные деятели демонстрировали решимость и прилагали усилия для окончания холодной войны.

Мы предприняли тогда вполне успешную попытку не смотреть друг на друга через прицел атомного оружия, а наладить отношения взаимного доверия. Только в такой обстановке стало возможным германское воссоединение. Оно стало историческим событием для немцев, для всех европейцев, для всего мира.

Роль в этом канцлера ФРГ несомненна. Неслучайно немцы присвоили ему неофициальное почетное звание «Канцлер германского единства». Позже последовали новые триумфы, но и новые трудности, которые Коль выдерживал со свойственной ему уверенностью в себе.

Коль очень гордился своей ролью в укреплении Европейского союза. В одну из своих поездок в Москву (при этом он никогда не упускал возможности также посетить и меня) он подарил мне банкноту в 20 евро со своим автографом: он считал новую валюту своим детищем. И эти заслуги были также оценены. Сегодня его считают «большим европейцем».

Наше сотрудничество в политике привело к тому, что Гельмут и я развили доверительные отношения также и в личной жизни. Когда мы оба уже не занимали более ведущие посты, мы продолжали регулярно встречаться. Мы вели много откровенных разговоров, и речь при этом шла не только о политике. Так, например, Коль всерьез интересовался историей России — как ее истоками, так и недавним прошлым. Мы нередко принимали участие в публичных дискуссиях, чтобы передать опыт нашего сотрудничества следующим поколениям. Коль считал нужным предостерегать Запад от политики пренебрежительного отношения к России и неуважения к ней.


В эти дни, когда мы прощаемся с Гельмутом Колем, мы должны вспомнить его важнейшее политическое наследие. Его способность пойти навстречу партнеру, его опыт того, как от вражды перейти к кооперации и доверию, — это бесценные качества в то время, когда международная ситуация крайне напряжена. Я надеюсь, что сегодняшние политики будут брать в пример его опыт — и лучше раньше, чем позже.


Это был бы лучший способ помнить о выдающемся государственном деятеле и прекрасном человеке Гельмуте Коле.