Когда на этой неделе во время встречи «Большой двадцатки» в Германии впервые сойдутся лицом к лицу Дональд Трамп и Владимир Путин, ставки будут очень высоки. Между США и Россией существуют разногласия в вопросе о том, как положить конец гражданской войне в Сирии и как покончить с ИГИЛ (запрещенная в России организация — прим. пер.). Кроме того, против России действуют санкции из-за аннексии Крыма, а НАТО расширяет свои границы, что также вызывает напряженность. Ах, да, есть еще одна маленькая проблема, связанная с российским вмешательством в американские президентские выборы.


Но Трамп и Путин прекрасно понимают, что в политике исключительно важен имидж. Все то, что скажут и напишут об общении двух лидеров, будет основано на нескольких кадрах и фотографиях их встречи. Поскольку Трамп превращает каждое свое рукопожатие с мировым лидером в проверку символической и физической силы, а Путин любит позировать без рубашки верхом на лошади, демонстрация мужественности во время их разговора будет такой, какой никто и никогда не наблюдал в высших эшелонах глобальной политики.


«Я думаю, мужественное позирование на встрече двух лидеров будет выведено на олимпийский уровень, так как оба понимают значимость символизма, и насколько важно выглядеть жестким и крутым», — сказал в интервью CNN бывший высокопоставленный чиновник из администрации президента Барака Обамы Дерек Чоллет (Derek Chollet), занимавшийся вопросами национальной безопасности, а ныне работающий в Фонде Маршалла.


Что касается мужественности в ее чистом виде, то здесь Путин явно имеет перевес. В конце концов, он ведь бывший агент КГБ, получивший черный пояс по дзюдо, каратэ и тэквондо.


В прошлом российский президент с готовностью запугивал иностранных лидеров в попытке получить преимущества. В ходе одного ставшего знаменитым инцидента десятилетней давности Путин на встрече в Сочи с канцлером Германии Ангелой Меркель спустил с поводка своего большого черного лабрадора Кони. Многим гостям это наверняка понравилось бы, однако Меркель это было очень неприятно, потому что в 1995 году ее укусила собака, и она с тех пор боится их. Сделанная в тот момент фотография говорит о многом: напряженная Меркель с волнением смотрит на пса, а Путин сидит, откинувшись на спинку кресла, и самодовольно улыбается.


Потом Путин сказал, что ничего не знал о страхах Меркель, однако у немецкого лидера не осталось никаких сомнений относительно намерений ее коллеги.


«Я понимаю, почему он вынужден это делать — чтобы доказать, что он мужчина, — сказала Меркель. — Он боится своих собственных слабостей. У России нет ничего, ни успешной политики, ни экономики. У нее есть только это».


Трамп, конечно же, обрел особую репутацию за свою манеру приветствовать иностранных руководителей. В очевидной попытке взять верх и получить преимущество, а может, просто не понимая, как надо здороваться, Трамп с удовольствием хватает собеседника за руку, а потом долго трясет ее, с силой притягивая человека к себе.


Это привело к знаменитой битве между Трампом и Эммануэлем Макроном, когда американский президент в мае находился в Европе. Похоже, что французский президент хорошо знал о необычной манере своего американского коллеги. Эта пара целую вечность мужественно поедала друг друга взглядами.


Пока неизвестно, какие у Путина планы на долгожданную встречу с Трампом, которая состоится на этой неделе. Но несомненно одно: ни тот, ни другой не захочет показаться слабее собеседника.