При помощи различных методов, включая телевизионные программы, веб-сайты по проверке информации и книжные клубы, правительство США борется с тем, что, по его мнению, является направляемой Россией кампанией по дезинформации, целью которой является убедить жителей Грузии отказаться от прозападной геополитической ориентации.


Подобная работа началась примерно два года назад и сейчас набирает обороты, т.к. Вашингтон выделяет все больше средств на противодействие антизападным и антилиберальным нарративам на постсоветском пространстве.


Посольство США в Тбилиси недавно выдало свой самый крупный грант на борьбу с дезинформацией на сумму 250 тысяч долларов, целью которого является работа с правительственными чиновниками Грузии по улучшению «официальной информации, популяризирующей идею евроатлантической интеграции среди грузинской общественности».


На фоне укрепления Грузией связей с Евросоюзом, включая соглашение о свободной торговле и введение безвизового режима, консервативные элементы в Грузии, включая популистские политические группы и желтую прессу, пошли в контрнаступление. Они утверждают, что связи с Европой наносят ущерб экономике Грузии и ее традиционным культурным ценностям, что Запад не поможет Грузии в трудную минуту, и что русское владычество является неизбежной реальностью.


По мнению многих западных чиновников, подобные нарративы создают геополитическую угрозу для Вашингтона и Брюсселя.


«Подобное начинает противоречить нашим интересам, когда предпринимаются попытки заставить людей отказаться от своих заявленных стремлений стать западной, а не евразийской страной, и именно в этой сфере мы должны им помочь», — сказал EurasiaNet.org высокопоставленный американский чиновник на условии анонимности.


Поддерживаемые США усилия охватывают широкий спектр направлений. США финансируют два веб-сайта по проверке достоверности информации (mythdetector.ge и factcheck.ge), занимающихся опровержением антизападной дезинформации в грузинских СМИ. Агентство США по международному развитию (USAID) финансирует сегмент еженедельной телевизионной новостной программы под названием «Сила в Европе», в рамках которой известные интеллектуалы обсуждают появляющуюся недостоверную информацию о связях Грузии с Европейским Союзом. USAID также профинансировал работу книжных клубов по всей стране, в рамках которых участники читали и обсуждали мемуары журналиста Петра Померанцева о работе на российском телевидении «Ничто не правда и все возможно».


Все эти усилия уже приносят плоды, считает Нодар Тангиашвили, представитель организации East-West Management Institute, по заказу USAID реализующей программы по противодействию дезинформации. «Еще год назад никто не говорил о пропаганде в Грузии. Теперь все говорят об этом», — сказал он, указывая на проведенный недавно Национальным демократическим институтом опрос, во время которого 47% жителей Грузии высказали убеждение, что Россия распространяет пропаганду в их стране.


«Нам удалось выдвинуть данный вопрос на первый план в СМИ», — добавил Тангиашвили.


Новый грант, администрированием которого будет заниматься Грузинский центр безопасности и развития, призван научить государственных чиновников — в частности, представителей министерств обороны, иностранных дел и евроатлантической интеграции, а также администрации премьер-министра — более эффективно доносить свою информацию до общественности.


«Одна из проблем заключается в том, что у них нет стратегического коммуникационного плана, — сказал американский чиновник. По его словам, руководить планом должны из администрации премьер-министра, чего в настоящее время не происходит. — Есть подвижки, но проблема остается».


Пока усилиями по стратегическому информированию руководит министерство евроатлантической интеграции.


«Главным рефреном российской пропаганды в Грузии является то, что членство в ЕС и НАТО — недостижимая цель. Все сводится именно к этому», — сказал Торнике Нозадзе, глава отдела стратегических коммуникаций министерства.


«Это все ложь. Россия никогда не была нашим другом, — добавил Нозадзе. Он регулярно проводит встречи с другими правительственными чиновниками и организациями гражданского общества для обсуждения российской дезинформации и ответных мер правительства. — Я начинаю встречи с одного вопроса: «Может ли кто-нибудь в этой комнате указать хоть на один пример того, что Россия сделала хорошего для Грузии? Один пример». И люди приходят в шок от этого вопроса, потому что таких примеров нет».


Организаторы прозападных кампаний обращают особое внимание на сельские районы, где люди, как считается, особо прислушиваются к антизападным сообщениям. В отличие от Тбилиси, где жизнь бьет ключом, сельские районы переживают не лучшие времена и пока не ощущают особой пользы от интеграции с Западом. Кроме того, многие этнические меньшинства, особенно армяне и азербайджанцы, как правило, не говорят на грузинском языке и чаще смотрят российское телевидение. «В Тбилиси сопротивление (антизападным сообщениям) очень сильное, но если вы поедете в регионы, то там иная картина», — сказал директор Грузинского института политики Корнелий Какачия.


«Мы провели большую работу с армянской общиной. Среди них уровень поддержки НАТО был самым низким, что, на мой взгляд, напрямую связано с тем, что они смотрят российское телевидение», — заявил американский чиновник. Соседняя Армения является самым важным союзником России на Кавказе.


Ведущие программы «Сила в Европе» регулярно посещают небольшие города по всей Грузии, чтобы пообщаться с людьми за пределами столицы. Также особое внимание уделяется работающим за пределами Тбилиси правительственным чиновникам и СМИ. Паата Гаприндашвили, директор организации Georgia Reform Associates, обеспечивающей работу сайта factcheck.ge, отметил, что чиновники в регионах гораздо более чувствительны к проверкам их заявлений на достоверность, чем официальные лица на национальном уровне. «Они довольно внимательно следят за этим, и принимают все на свой счет», — сказал он.


Первые результаты носят двойственный характер. Программу «Сила в Европе» любят, но проблема в том, что она выходит на канале «Рустави-2», известном своей антироссийской и прозападной направленностью, т.е. программа, возможно, пытается убедить тех зрителей, которые совершенно не нуждаются в убеждении.


Спонсируемые США проекты по проверке информации на достоверность занимаются самым широким кругом вопросов, от развенчания откровенной дезинформации — в частности, сообщений о неких «гнусных» законах в ЕС, которых на самом деле нет и в помине — до более спорных тем.


В одной из недавних публикаций на сайте mythdetector.ge говорилось, что заявления о том, что «в 1801 году Грузия присоединилась к России по собственной воле» — это миф, а на самом деле Россия просто «аннексировала» Грузию. Однако мейнстримовые историки не особо согласны с подобной точкой зрения. В частности, Рональд Григор Сани в своей публикации «Возникновение грузинской нации» отмечает, что последний восточногрузинский царь пред лицом хищнических нападений со стороны Персии «не усмотрел другого выхода кроме как возобновить российский протекторат… [и] в отчаянии попросил включить его страну в состав Российской империи».


Проекты по проверке достоверности информации также занимаются пересмотром истории, в частности, в том, что касается одного из самых щекотливых аспектов отношений Грузии с Западом — неспособности США и ЕС защитить Грузию в военном смысле во время войны с Россией в 2008 году. Хотя тогда грузины горько сетовали по поводу «предательства», недавно появилась версия — поддержанная сайтами, занимающимися проверкой информации — о том, что прибытие американского гуманитарного судна остановило российское вторжение.


«Я не считаю, что с пропагандой следует бороться при помощи другой пропаганды. С пропагандой необходимо бороться при помощи правды, — сказал Какачия. — Участие США здесь особой пользы не принесет. Люди говорят, что Россия не изменилась за 25 лет [со времен окончания холодной войны], но то же можно сказать и о другой стороне. Люди здесь знают, что в США также существуют развитые традиции пропаганды».


Западным правительствам предстоит нелегкая работа, т.к. антизападная дезинформация находит плодородную почву среди консервативных жителей Грузии, сказала Нино Данелия, преподаватель по исследованиям СМИ в Государственном университете им. Ильи Чавчавадзе. «Российская информация является больше «грузинской»«, — заявила она.


По ее словам, прозападная информация, даже если она не спонсируется из-за рубежа, кажется многим людям пропагандистской: «Если что-то соответствует вашим взглядам, то вы легко этому верите, и наоборот». Заявления о том, что Запад не сможет защитить Грузию от влияния или агрессии России, будет особенно трудно опровергнуть. «Проблема в том, что это правда», — сказала она.


Данелия добавила, что США слишком сильно концентрируются на либеральных ценностях, особенно на правах человека, и недостаточно на социальных и экономических правах, которые более важны для многих относительно более бедных сельских жителей Грузии. «Они говорят, например: «Почему вы говорите о правах геев, когда дети голодны», — сказала она. — Необходимо больше говорить о социальных правах. До сих пор мы больше ориентировались на либеральные ценности, в том числе права человека, но не сильно на социальные права. Теперь мы расплачиваемся за это».


Занимающиеся реализацией прозападных кампаний люди признают отсутствие доказательств того, что в возникновении антизападных разговоров в Грузии следует винить Россию. «Я уверен, что вовлечены российские деньги, но у меня нет доказательств», — сказал американский чиновник.


«Все это — смесь догадок и оценок, но не веские доказательства, — сказал Тангиашвили из East-West Management Institute. По его словам, в будущем необходимо поддерживать журналистов-расследователей, которые, возможно, смогут найти доказательства. «Необходимо больше журналистских расследований, больше усилий для того, чтобы выяснить, откуда ноги растут», — добавил он.


Джошуа Кучера является редактором EurasiaNet.org по Турции и Кавказу и автором блога The Bug Pit.