Самые разнообразные интернет-рейтинги очень популярны и очень быстро распространяются. Один из них, например, — перечень ошибочных прогнозов относительно технологий. И хотя цитаты выглядят забавно, они не всегда верны. Некоторые аутентичны, а другие вырваны из важного контекста. Недавно такой список был опубликован на австралийском портале news.com.au, однако похожие появились и на Forbes и Scientific American. В них ряд высказываний, как правило, без указания источников, и хотя большинство из них — подлинные, некоторые все же сомнительны.

1876: «Американцам нужен телефон, а нам нет. У нас есть множество рассыльных» (Уильям Прис, Британская почтовая служба).

Это, по всей видимости, перефразированная или упрощенная версия первоначального высказывания, которое не было столь категоричным. Его можно отыскать, например, с помощью Google Books в журнале Popular Science Monthly, в номере от августа 1882 года: «… Американские условия больше нуждаются в использовании подобных аппаратов, чем наши (в Британии, — прим. ред.). У нас переизбыток курьеров, посыльных и прочих. А в Америке их недостаточно».

1876: У этого «телефона» слишком много недостатков, чтобы его всерьез можно было считать средством коммуникации (президент Western Union Уильям Ортон).

Эта цитата упоминается и в специальной литературе, так что можно сделать вывод, что высказывание может быть подлинным. Речь идет о внутреннем отчете компании Western Union, президентом которой был в то время Уильям Ортон. Кроме того, согласно The Guardian, компания Western Union не приняла предложение о покупке патентов на телефон, поступившее от изобретателя Александра Белла, и в таком контексте цитата обретает смысл.

1903: «Лошади были и будут. Автомобиль — лишь временное модное сумасбродство» (президент мичиганского банка, давший совет юристу Генри Форда не инвестировать в компанию Ford Motor Company).

Высказывание может быть правдой, однако нам не удалось найти точный источник цитаты.

1943: «Я думаю, что в мире есть рынок максимум для пяти компьютеров» (глава IBM Томас Уотсон).

Вероятно, это опять-таки неточная цитата. В архиве часто задаваемых вопросов компании IBM можно найти такой ответ: по всей видимости, слова Томаса Уотсона были не так поняты присутствующими на собрании акционеров в 1953 году. Уотсон говорил только о компьютере IBM 701 Electronic Data Processing Machine и, напротив, отметил, что было получено 18 заказов на это очень дорогое оборудование, хотя ожидалось всего пять.

1946: «Телевидение не продержится ни на одном рынке более шести месяцев. Пялиться в деревянный ящик людям вскоре наскучит» (высокопоставленный представитель студии 20th Century Fox Дэррил Занук).

Нам не удалось проверить происхождение этой цитаты, но ее можно понять, учитывая «жизнеспособность» некоторых современных технологий, таких как, например, 3D-телевизоры.

1959: «Прежде чем человек высадится на Луне, ваша почта из Нью-Йорка в Австралию будет доставляться за несколько часов управляемыми ракетами. Мы стоим на пороге ракетной почты» (генеральный директор американской почтовой службы Артур Саммерфилд).

Источник этой цитаты найти не удалось, но можно предполагать, что если она правдива, то речь точно шла не об адресной доставке, а о переправке множества посылок и отправлений.

1961: «Нет практически никаких шансов использовать коммуникационные спутники для оказания более качественных телефонных, телеграфных, телевизионных и радио-услуг в Соединенных Штатах» (комиссар американской Федеральной комиссии по связям Т. А. М. Крэвен).

Вероятно, это подлинная цитата, примечательная тем, что ее произнес человек, работающий непосредственно в этой сфере. Пожалуй, предсказывать будущие технологии действительно непросто.

1966: «Покупки на расстоянии хоть и возможны, но распространения не получат» (журнал Time).

Здесь цитата вырвана из контекста, который совершенно меняет смысл всего высказывания. Речь идет о статье от 25 февраля 1966 года, в которой, напротив, весьма позитивно оценивается технологическое развитие — местами даже слишком оптимистично. Например, согласно авторам статьи, к 2000 году должны стать известны причины рака, а все болезни вирусного и бактериального происхождения уйдут в прошлое. Выше приведенная цитата, наоборот, приводится как пример того, что утверждают скептики.

1977: «Нет причин, чтобы иметь компьютер дома» (основатель компании Digital Equipment Corp Кен Олсен, из речи в World Future Society).

Здесь опять-таки важен контекст. Кем Олсен действительно произнес эту фразу, однако в ней он говорил не о персональном компьютере, а об огромном компьютере, который бы управлял всем домом. Речь, скорее всего, шла о выражении сомнения в том, что кто-то захочет, чтобы его домом и его жизнью полностью управлял компьютер, что, кстати, очень часто описывалось в фантастической литературе. Имелась в виду система, которая сама бы включала и выключала свет, готовила еду, согласно заранее составленному меню. Подробно об этом рассказывается на сервере Snopes. И хотя сегодня мы, благодаря «интернету вещей», к подобным перспективам ближе, чем когда-либо, цитата Олсена в соответствующем контексте не выглядит столь абсурдной, какой ее любят преподносить.

1981: «Мобильные телефоны ни в коем случае не заменят стационарные проводные телефоны» (изобретатель Марти Купер).

Источник этой цитаты найти не удалось, но если изобретатель говорил эти слова, глядя на большую коробку тогдашнего мобильного телефона с минимальным покрытием, то, вероятно, общение по местной телефонной связи.

1995: «Я прогнозирую, что вскоре интернет взорвется, как сверхновая звезда, и в 1996 году катастрофически забудется» (основатель 3 Com Роберт Меткалф).

А вот эта цитата совершенно подлинная. Однако Роберт Меткалф признал ошибочность своего действительно неудачного прогноза: на конференции он поместил бумагу, на которой была его колонка с цитатой, в воду и выпил ее. Но, по всей видимости, этот опыт не помешал ему заниматься прогнозированием. Так, Меткалф резко раскритиковал проекты open source и предсказал кончину Linux, когда выйдет Windows 2000. Кроме того, Меткалф также негативно оценивал беспроводные сети и заявлял, что этот «пузырь» лопнет, а компьютеры продолжат использовать провода. Вероятно, роль тут сыграло то, что в 1973 году вместе с Дэвидом Боггсом Меткалф изобрел Ethernet.

1996: «Apple — хаотический беспорядок без стратегического видения и уж точно без будущего» (журнал Time).

Цитата подлинная. Однако она относится к тому периоду, когда существование компании действительно висело на волоске и велись разговоры о том, что ее купит фирма Sun Microsystems. Все изменилось, когда возглавлявший в то время Apple Джил Амелио купил компанию NeXT, чтобы снова заполучить в Applе Стива Джобса. Однако нельзя отрицать того, что относительно будущего автор статьи в журнале Time попал в точку.

1997: «Apple уже мертв» (бывший глава Microsoft Натан Мирволд).

И снова подлинная цитата. Однако так же, как и в случае цитаты выше, необходимо учитывать, что высказывание не было единичным комментарием в связи с тогдашними трудностями фирмы.

2002: «В течение пяти лет планшеты будут самой популярной формой персональных компьютеров, продаваемых в Америке» (сооснователь Microsoft Билл Гейтс в выступлении на Comdex, где он презентовал планшет Windows).

Даже Билл Гейтс ошибается. Однако ошибочность оптимистического  прогноза на будущее планшетов, вероятно, очень его уязвила, когда Apple добился успеха с iPad (хотя и этот успех, вероятно, лишь временный).

2004: «Через два года, начиная с сегодняшнего дня, проблема спама будет решена» (Билл Гейтс на Международном экономическом форуме).

И снова Билл Гейтс. Вопреки его словам спам не исчез, а, напротив, все множился. Тем не менее, похоже, что наступает поворотный момент, и в 2011 году объем спама уже значительно сократился.

2006: «Все постоянно спрашивают, когда Apple представит мобильный телефон. Мой ответ таков: «Скорее всего, никогда» (журналист газеты New York Times Дэвид Пог).

И снова Apple. Дэвид Пог признал свою ошибку и включил ее в свою статью в Scientific American об ошибочных прогнозах. Однако он объясняет, что ошибался не во всем, и Apple сначала пришлось решить проблемы с навязчивыми американскими операторами и пообещать AT&T эксклюзив, чтобы телефон мог появиться без внешних вмешательств.

2007: «У iPhone нет шансов завоевать хоть сколь-нибудь значимую долю на рынке» (глава  Microsoft Стив Баллмер).

Очень самоуверенный прогноз оказался совершенно ошибочным. В интервью USA TODAY Стив Баллмер пророчил, что, продавая телефоны за 500 долларов, Apple хоть и заработает достаточно денег, но завоюет максимум 2-3% рынка. Баллмер якобы предпочтет видеть Windows Mobile на подавляющем большинстве проданных телефонов, чем создавать свой. Во втором квартале 2015 года iOS занимал 13,9% рынка, а преемник Microsoft, Windows Phone, имел всего 2,6%. Максимальная же доля рынка была у Android от Googlе.