Ветераны вспоминают войну в книге Тарьи Лаппалайнен (Tarja Lappalainen) «Это было похоже на огненный ад» (Se oli yhtä tulihelvettiä). Книга историков Антеро Уйтто (Antero Uitto) и Карла-Фредрика Геуста (Carl-Fredrik Geust) «Борьба за внешние острова Финского залива» (Taistelu Suomenlahden ulkosaarista) дает много информации о военной и морской истории Финляндии.

Самый пожилой рассказчик — Ханнес Хюнёнен (Hannes Hynönen), родившийся в 1913 году. Он умер в 2015 году в возрасте 102 лет. Остальные немного моложе.

Эери Хюрккё (Eeri Hyrkkö) и Вейкко Ювонен (Veikko Juvonen) принимали участие в сражениях при Тали-Ихантала в 1944 году. Хейкки Реенпяя (Heikki Reenpää) был участником противовоздушной обороны во время бомбардировок Хельсинки зимой 1944 года, Антти Хенттонен (Antti Henttonen) был в городе Олонец. Они не понаслышке знают, что такое «оборонительная война».



Антти Хенттонен принимал участие в сражениях Зимней войны, и когда отправлялся в эвакуацию из Антреа (сейчас — Каменногорск, прим. пер.), распилил флагшток у своего дома на куски. Это был «протест 18-летнего против Сталина, разграбившего дом, стоящий на земле, которую возделывали десять поколений».

Как считает Ауне Аурамо (Aune Auramo), которая была в годы войны лоттой, война была потрясением и для тех, кто оставался в тылу, и для тех, кто сражался на фронте. Книга рассказывает и о том, какой войну видели семьи, родственники, дети и внуки. Попавших в Советском Союзе в военный плен здесь напрасно ждали до конца прошлого столетия.

Служивший извозчиком Ханнес Хюнёнен (Hannes Hynönen) расхваливает лошадей и рассуждает о вступлении в НАТО: «Я не могу верить этому нашему соседу». Это не похоже на страстное стремление вступить в НАТО.

Интервью брали также у историков Мартти Туртолы (Martti Turtola) и Пекки Виисури (Pekka Viisuri). По их словам, Паасикиви и Маннергейм смогли именно совместными усилиями вернуть Финляндию к миру после осени 1944 года. Это было решительной политической победой в оборонительной войне.

Огненный ад войны пережили также острова Гогланд, Соммерс, Большой Тютерс и остров Мощный.

«Борьба за внешние острова Финского залива» (Taistelu Suomenlahden ulkosaarista) — серьезная работа. Ранее историки Геуст и Уйтто с успехом описали этапы возведения всемирно известной линии Маннергейма.

Уйтто и Геуст вновь сумели собрать документы и отличные фотографии, в том числе и из России.

Судьбоносным для внешних островов Финского залива было основание Санкт-Петербурга. Путь к нему проходил рядом с островами.

Жители островов были финнами, и еще слабая советская Россия оставила им острова по Тартускому мирному договору 1920 года. Финны обязались сохранять их демилитаризованный статус.

Однако торговля с Петербургом и лучшие рыбные места были утрачены. Торговля спиртом и туризм развивались. Роскошное казино на Гогланде начало работать еще до начала Зимней войны.

Осенью 1939 года эти внешние острова были безоговорочным требованием Сталина и Молотова, как и военная база в Ханко. СССР напал на внешние острова прямо в начале войны. Жители и береговая охрана спасались, как могли, но в советской пропаганде захват островов описывали как героическое сражение.

Некоторые финны, попавшие в плен, так никогда и не вернулись домой.

В конце Зимней войны Красная армия нанесла удар с внешних островов по направлению Котки, но береговая артиллерия отразила угрозу.

У берегов Гогланда потерпели кораблекрушения многие суда, когда СССР в 1941 году в панике эвакуировал сюда из Таллина, а потом и из Ханко больше 21 тысячи солдат.

Как ни странно, но зимой 1941-1942 годов советские войска отказались от Гогланда. Финны нашли записку, в которой сообщалось, что «мы добровольно покидаем это место и никогда сюда не вернемся».

Но очень скоро они вернулись в усиленном составе, и финнам пришлось завоевывать остров снова. Вышла отличная операция, когда генерал Ааро Паяри (Aaro Pajari) с войсками показал все, на что он способен. Большой Тютерс был захвачен так же.

В книге также описываются воздушные бои и использование подлодок в военных действиях в регионе внешних островов.

Попытка захватить Соммерс в 1942 году вошла в историю Второй мировой войны как «первая высадка военно-морского десанта», однако она не увенчалась успехом. Финны смогли удержать Соммерс.

Немцы пытались захватить Гогланд в 1944 году, когда Финляндия и СССР уже прекратили военные действия и совместными силами смогли отразить удар немцев. Опять о прибрежные камни разбивались корабли.

О войне за внешние острова Финского залива писали и раньше, но эта работа Уйтто и Геуста выполнена особенно профессионально и тщательно.

Большое количество фотографий и карт делают книгу уникальной. Они необходимы, поскольку попасть на стратегически важные острова невозможно (сейчас острова относятся к России. Были переданы СССР по итогам Парижского мирного договора 1947 года — прим. пер.).