Новое исследование возрождает тысячелетнюю теорию о причинах жестоких набегов викингов.


Существуют разные теории, объясняющие, зачем скандинавские викинги устраивали дикие и опустошительные набеги.


Команда ученых из Университета Саймона Фрейзера в Барнаби в канадской Британской Колумбии выдвинула очередную гипотезу. Викинги отправлялись в походы с целью похищения женщин, потому что в Скандинавии женщин на всех не хватало.


Справедливости ради следует отметить, что теория не нова. Еще тысячу лет назад ее выдвинул Дудо Сен-Кантенский в своей «Истории норманнов». Но ее всегда недооценивали в пользу других, более поздних объяснений.


Среди прочих гипотез имелось предположение, что викинги отправлялись в более теплые края в поисках плодородных земель, что позволило бы им повысить численность населения. Другая теория гласила, что походы викингов были способом совершенствования кораблестроения и возможностью экспериментировать с искусством мореплавания.


И ту и другую теорию часто ставят под сомнение частично или полностью. Например, ученые задаются вопросом, зачем грабить чужие земли, если можно было совершенствоваться в мореплавании, ведя мирную торговлю.


Исследовательская группа в Университете Саймона Фрейзера, которую возглавил антрополог Марк Коллард (Mark Collard), пришла к выводу, что все дело было в охоте за женщинами, как и говорилось в старинном труде Дудо.


Одной из причин нехватки женщин был очень распространенный обычай, когда богатый и влиятельный человек окружал себя толпой женщин, а для остальных их не хватало. По выводу канадцев, многие мужчины, особенно молодые, отправлялись в набеги, чтобы обеспечить себе положение в обществе, уважение и богатство. Также они похищали женщин, чтобы впоследствии создавать с ними семьи.


Канадские ученые полагают, что тогда было весьма распространено многоженство, в том числе и среди северных викингов. Кроме того, есть и признаки того, что в обычае было женское рабство.


Это согласуется с рядом исторических свидетельств и археологических находок, из которых можно сделать вывод, что главными целями  набегов викингов были как раз грабежи и похищения людей. Однако Марк Коллард признает, что однозначный ответ дать по-прежнему невозможно.


На сайте Live Science он рассказал, что прокладывание торговых маршрутов через территорию Руси и балтийские земли могло повысить благосостояние отдельных викингов и тем самым стать фактором, усугубившим неравенство в обществе.


«Это правдоподобное объяснение, ведь тогда повысилась бы конкуренция среди мужчин. Но я уверен, что были и другие потенциально решающие факторы, просто мы их еще не обдумали», — резюмировал Марк Коллард.