Сани, настолько огромные, что могли бы перевезти целый дом, движутся по Гренландии. Их тянут два гусеничных трактора. То, для чего они нужны, датские власти хотели скрыть от своих граждан.

Но ни у кого из тех, кто находился на аэродроме Туле (Thule) на западном побережье Гренландии, сомнений в том, какой груз везут сани, нет. «Portable nuclear power plant PM-2A built by Alco Products inc. (…) for US Army Corps Engineers» (Портативная атомная станция PM-2A, построенная Alco Products inc. (…) для инженерных войск вооруженных сил США) — это выведено по трафарету на одной из сторон цилиндра весом в 21 тонну. Это первый в мире мобильный атомный реактор. Американцы построили новую дорогу к краю ледника специально для этого реактора, который должен быть перемещен по льду более чем на 200 км на базу Camp Century.

«Поскольку перевозить огромные объемы дизельного топлива по арктической пустыне было непрактично, мы установили атомную станцию», — рассказывает капитан армии США Том Эванс (Tom Evans) в фильме, который уже больше не является засекреченным.

Капитан Эванс отвечает за строительство Camp Century. Оно ведется там, где, по мнению американцев, летние температуры не приведут к тому, что база растает. «Город подо льдом» должен был стать первой ступенью «Project Iceworm», целой сети переходов по территории площадью в 135 тысяч кв. км подо льдами Гренландии.

По плану льды должны скрыть 600 ракет средней дальности, которые смогут достичь Советского Союза кратчайшим путем через Арктику.

Задача Camp Century — изучать, как будет функционировать подобное сооружение. База рассчитана на 400 солдат и ученых.

Ядерные отходы тают

Холода заставляют капитана беспокоиться, потому что сталь, из которой сделан атомный реактор, становится хрупкой. И малейшее его повреждение будет иметь катастрофические последствия для атомной станции, которая должна обеспечивать электричеством жилые помещения, лаборатории, мастерские, библиотеку, кинозал, тренажерный зал, парикмахерскую и часовню подо льдом.

Здания соединены сетью электрических проводов, водопроводных и канализационных труб. Отходы от базы и атомного реактора сваливают во льды. Холодно, и кажется, что эти холода — вечны, поэтому приходится изолировать сеть проводов и подогревать ее, чтобы избежать появления трещин.

Но сейчас, почти 60 лет спустя, температура поднялась, и это беспокоит ученых.

«Когда мы пронаблюдали за имитацией изменений климата, оказалось, что вместо вечного снегопада с 2090 года начнется таяние», — говорит исследователь климата и ледников Уильям Колган (William Colgan) из Йоркского университета в Торонто.


Ученые проанализировали норвежскую и канадскую климатическую модель для того, чтобы понять, как изменятся температура и осадки, если климатические изменения продолжатся в такт с сегодняшним ростом объемов выхлопов климатических газов. Норвежская модель показывает, что территория, на которой льды будут таять, в ближайшие сто лет распространится и на Гренландию, но не настолько далеко, чтобы добраться до базы Camp Century. Канадская же модель, напротив, показывает, что таяние льда в районе базы начнется в 2090-е годы.

«Когда начнется переход от тотального снегопада к тотальному таянию, оттаивание отходов станет просто вопросом времени, оно станет неизбежным», — говорит Колган.

Летом этого года был установлен новый рекорд температур, он зарегистрирован на южной оконечности Гренландии. В Нууке в июне было 24 градуса. Температура в большей части Гренландии была на 10-20 градусов выше нормальной для весны.

База Camp Century находится в месте, где летние температуры не растапливают снег, кроме того, до побережья недалеко, ландшафт настолько ровный, что подвижек во льдах, которые могли бы разрушить здания на базе, нет.

Атомный реактор — часть сооружений, появившихся позже других. Это первая в мире мобильная атомная станция, она должна обеспечивать электричеством 25 зданий, находящихся под снегом залов и 16 аварийных люков, ведущих на поверхность. Большие швейцарские снегоуборочные машины, которые обычно используются для расчистки дорог в Альпах, расчистили снег на территории в 3 кв.км, там проложены ходы глубиной в восемь метров. Над ними американцы кладут крышу из согнутых металлических пластин, которые вскоре оказываются погребены под снегом.

Вопреки воле датчан

За полгода до начала строительства американцы обращаются к датским властям с неофициальной просьбой разрешить создать исследовательскую станцию с атомным реактором, но датчане в неофициальном меморандуме им в этом отказывают.

«Датские власти боялись двух вещей. Во-первых, того, что СССР может резко отреагировать и начать оказывать давление, во-вторых, они опасались негативной реакции датских СМИ и датского населения», — пишет Генри Нильсен (Henry Nielsen) в книге «Cold War Science an the transatlantic circulation of knowledge» (Наука во времена холодной войны и трансатлантическая циркуляция знаний).

Датчане подозревают также, что исследовательская станция будет использована в военных целях, но американцы отказ датчан игнорируют и приступают к работе.

Министра иностранных дел, позднее премьер-министр Дании Йенса Отто Крага (Jens Otto Krag) американский посол ставит в известность о происходящем через несколько месяцев после начала строительства.

«Краг был в шоке. Он отнесся к деятельности американцев как к серьезному нарушению договоренностей», — пишет Нильсен.

Министр считает, что американцы нарушили договоренности с датчанами о военном сотрудничестве в Гренландии и созывает экстренное совещание. Посовещавшись несколько дней, датчане, тем не менее, решают выдать разрешение на продолжение строительства, при условии, что сооружение будет строго секретным.

«Датское министерство иностранных дел особо просило о том, чтобы США не информировали о проекте прессу, потому что подобная неделикатность создала бы для датских властей большие проблемы», — пишет Нильсен.

Но американская пресса опережает их и рассказывает об атомном реакторе под заголовком «Город под снегом на Гренландии должен стать военным форпостом». Датские власти вынуждены менять стратегию и попытаться убедить население Дании в том, что сооружение будет использоваться исключительно в гражданских целях.

Военное фиаско


База Camp Century стала военным фиаско. Здания сооружались с приличным расстоянием между полом и потолком, чтобы помешать нагреванию льда. Но постоянные снегопады делали крышу очень тяжелой, и, хотя район был равнинный, движение масс льда с середины острова по направлению к берегу, приводило к тому, что стены и крыша медленно, но верно разрушались. Через два года крыша над атомным реактором осела на полтора метра, и во время запланированной остановки реактора в 1963 году командование вооруженных сил решило закрыть базу зимой и демонтировать атомную станцию.

Вся база была закрыта в 1966 году. С течением времени там были проведены первые испытания ледяного ядра, на глубине 1300 метров подо льдом Гренландии. Это стало началом важных исследований климата, которые продолжаются в Гренландии и поныне. Но в наследство от базы во льдах осталось еще и много отходов. Были брошены и здания, и оборудование. Осталось и болото отработанной низкорадиоактивной воды, 20 тысяч литров дизельного топлива и существенные объемы ПХБ (полихлорированные бифенилы (ПХБ) относятся к группе стойких органических загрязнителей, мониторинг которых в воздухе, воде и почве является обязательным в развитых индустриальных странах вследствие их высокой опасности для окружающей среды и здоровья населения — прим. ред.).

Уильям Колган считает, что наиболее разумно было подождать с расчисткой территории, пока не начнется таяние. Его доклад вызвал в Дании дискуссию.

«Мы хотели бы подчеркнуть, что правительство серьезно относится к проблеме», — заявил министр иностранных дел Кристиан Йенсен на заседании Гренландской комиссии в начале ноября.

Он считает, что пока еще рано решать, кто — Дания или США — должен взять на себя работу по расчистке территории, поскольку ясных договоренностей нет.

«Это исследование показывает, насколько несовершенны имеющиеся законы и нормы при решении экологических проблем на глобальном уровне», — говорит Джессика Грин (Jessica Green) из Университета Нью-Йорка.

Источники:

Geophysical Research Letters

Wikipedia

FT.dk

Cold War Science an the transatlantic circulation of knowledge