До полуночи вторника она не имеет права приближаться к игровым кортам. Только тогда истекает ее 15-месячная дисквалификация, и Мария Шарапова имеет право снова придти на свое рабочее место — на теннисный корт. В эту среду в Штутгарте у россиянки будет возвращение. И это не просто какое-то возвращение. Именно потому, что Мария Шарапова это Мария Шарапова.

В семь лет и только с парой сотен долларов в кармане она приехала из Сибири в США. В 17 лет она выиграла Уимблдонский турнир. После этого прошло немного времени, и она стала первым номером в мире тенниса — и одной из самых высоко оплачиваемых спортсменок вообще. История Шараповой была историей успеха. До тех пор, как в марте 2016 года стало известно, что она принимала запрещенное средство: мельдоний. Этот сердечный препарат с 1 января 2016 года значится в допинговом списке.

Шарапова до этого долгое время легально принимала этот препарат? Она эту свою ошибку потом признала? И других спортсменов также удивил этот запрет? Первая инстанция ничего этого не признала. Всемирная теннисная ассоциация отстранила Шарапову от выступлений задним числом с 26 января 2016 года сроком на два года. Однако вторая инстанция — Международный Спортивный суд — сократил срок отстранения до 15 месяцев. Его основание: Шарапова не обманывала умышленно.


Эта деталь важна, потому что теперь разгорелся спор, который перешел в спор принципиальный: как можно облегчить возвращение в спорт дисквалифицированным атлетам? На этой неделе Шарапова выступает в Штутгарте. Турнир принадлежит фирме «Порше», которую рекламирует Шарапова. Чтобы повысить привлекательность программы, организаторы послали Шараповой уайлд-кард. Это как бы контрамарка, бесплатный билет. Тот, кто не получает такую карту, вынужден квалифицироваться через список сильнейших спортсменов мира или с трудом пробиваться на турнир через квалификационные раунды.

То, что провинившейся таким образом облегчили возвращение в спорт, многие сочли неуместным. Даже Анжелика Кербер (Angelique Kerber), которая также рекламирует фирму «Порше», сочла этот шаг «странным». «Неуважительным» назвала такой шаг датчанка Каролина Возняцки (Caroline Wozniacki). Уайлд-кард Шарапова получит также в Мадриде и в Риме. Организаторы Открытого чемпионата Франции по теннису пока еще не определились, но французский профессиональный теннисист Жо-Вилфрид Цонга (Jo-Wilfried Tsonga) уже занял четкую позицию. По его словам, «контрамарка» для Шараповой то же самое, как если бы «ребенка, который плохо себя вел, поощряли сладостями». Также и польская теннисистка Агнешка Радваньская (Agnieszka Radwanska) считает, что Шарапова свое место в элите должна снова заработать хорошими результатами.

Оппозиция настолько широка и сильна, что теперь даже подключился человек, который делает для Шараповой грязную работу. Ее менеджер Макс Айзенбад (Max Eisenbud) обозвал Возняцки и Радваньскую «подружками», которые просто боятся поражения. Кто хорош? И кто лучше? Это еще и игра тщеславия. Если Мария Шарапова победит в стартовом матче, то вполне возможно, что в Штутгарте предстоит интересная дуэль. Во втором раунде может поджидать и Агнешка Радваньская.