Большую часть XX века Латвия была оккупирована чужеродной властью.


Само собой, это наложило свой отпечаток на стране, чье население сегодня очень высоко ценит свою независимость. Редактор раздела газеты Svenska Dagbladet «Совет безопасности» Эрик Тюселиус (Erik Thyselius) побывал в Риге, которая напомнила ему, что свобода никогда не дается даром.


С того момента, как Россия незаконно аннексировала Крым в 2014 году, ситуация с безопасностью в Прибалтике существенно ухудшилась. Один из многих примеров — это то, как Кремль повышает голос в адрес Швеции. В последний раз это проявилось, когда президент Владимир Путин открыто выразил неудовольствие в связи с возможным вступлением Швеции в НАТО на прошлой неделе.


Швеция, само собой, — не единственная страна у Балтийского моря, которая заметила растущие властные амбиции Москвы. На прошлой неделе участники ежегодного тура проекта «Свободное образование» Академии внешней политики ездили в столицу Латвии Ригу, город и страну, где раны советской оккупации еще не затянулись. Они живут в тени путинской России.


В шведском посольстве посол Хенрик Ландерхольм (Henrik Landerholm) проинформировал участников об истории Латвии и ее нынешнем политическом положении. Шведу тяжело понять, что Латвия в течение XX века целых три раза теряла треть своего народа. Само собой, это отразилось на нынешнем населении, где у каждого человека был хотя бы один родственник, убитый или депортированный во время немецкой или русской оккупации. В то же время болезненная история сформировала мощную волю никогда больше не склонять головы перед чужеродной властью. По большому счету, именно исходя из этого опыта они и оказывают поддержку НАТО, которую, в особенности после аннексии Крыма, считают гарантом своей независимости в будущем.


Именно то, какую сторону принимали ключевые личности во время борьбы за независимость в конце 1990-х, кстати, и стало водоразделом в латвийской политике, а вовсе не прежние связи с Советским Союзом, как многие могут подумать. Поэтому те, кто голосовал за независимость, даже имея прошлое, связанное с коммунистической партией, сегодня по прежнему активно участвуют в политике.


Как важная промышленная нация в Советском Союзе Латвия больше других прибалтийских стран пострадала, когда распался восточный блок, и 1990-е, соответственно, стали тяжелым десятилетием для латвийцев. Но экономика улучшилась, и в Латвии шло положительное экономическое развитие вплоть до финансового кризиса 2008 года, который невероятно сильно ударил по стране. Сегодня она двигается вперед, но коррупция и ограниченный доступ к качественной медицинской помощи продолжают оставаться одними из серьезнейших внутренних проблем страны. Имущество и политическое влияние собрались в руках относительно небольшого числа «сильных мужчин», и это тоже не назовешь благополучной ситуацией.


Русскоговорящее меньшинство делает Латвию очень чувствительной к русскому влиянию и в случае худшего сценария может привести к «казусу белли» и вторжению, как это случилось с Крымом. Тот факт, что основным информационным каналом русскоговорящего меньшинства является российское государственное телевидение, на этом фоне представляется собой проблему. Усилия по развитию государственных служб на русском языке, направленных на русское население, во всяком случае, не могут так просто победить пропаганду ненависти, которой дирижируют из Кремля.


Половина всего населения Латвии хотя бы раз в жизни бывала в Швеции. Было бы здорово, если бы больше шведов обратили свои взгляды на восток и совершали более длительные поездки в Ригу, чем обычные однодневные круизы. По крайней мере, это напомнит нам, что свобода никогда не дается даром.


Эрик Тюселиус — руководитель проектов аналитического центра «Свободный мир» и один из редакторов раздела «Совет безопасности».