Илан Берман (Ilan Berman) во вторник на страницах Moscow Times в мрачных тонах описал демографический кризис в России, сославшись на доклад российского статистического агентства, где говорится о «вымирании».


Берман приводит данные Росстата о том, что в первые четыре месяца 2017 года в России родилось на 70 тысяч меньше детей, чем в соответствующий период 2016 года. На этом основании он делает вывод о том, что к 2018 году общая численность населения в стране уменьшится на 300 тысяч человек. Сейчас она составляет чуть больше 143 миллиона человек, но президент Владимир Путин сделал прогноз о том, что к 2050 году она может сократиться до 107 миллионов.


В качестве одного из путей решения этой проблемы Путин предложил выплачивать бонус в сумме 11 тысяч долларов тем семьям, где как минимум два ребенка. Это примерно равно годовому доходу среднестатистического российского работника из среднего класса, однако Берман сообщает, что результаты программы выплаты «материнского капитала» оказались ничтожными.


Еще Россия награждает родителей, у которых семь и более детей, орденом «Родительская слава», но и это не очень помогает.


В группе стран с демографическими проблемами Россия поступает весьма необычно, разработав официальную программу по преодолению этих трудностей. Но видимо, это довольно неопределенная программа, так как в ее рамках пока не сформирована эффективная политика. Берман предлагает Кремлю отказаться от крупных расходов на оборону и от «зарубежных авантюр в таких странах как Украина и Сирия», и тратить больше денег на здравоохранение и образование. Но Кремль вряд ли прислушается к его совету.


Путинская схема «рубли в обмен на младенцев» была предложена не как кризисная мера по преодолению демографического спада. Он выставил ее напоказ как знак неизбежного триумфа России, и в то же время, начал подтрунивать над европейскими странами за их слабые показатели рождаемости. Его критика небезосновательна, так как в Германии, Италии, Австрии, Испании, Греции и Португалии показатели рождаемости ниже, чем в России, причем у последних трех стран значительно ниже.


В декабре 2016 года Путин с гордостью заявил, что его политика направлена на заботу о людях и на «умножение человеческого капитала как главного богатства России». Выступая в парламенте, он сказал, что надеется на рост человеческого капитала, так как в этом случае Европа и США утратят возможность давить на Россию санкциями. Но хотя рождаемость в стране в последнее время потихоньку набирает темпы, она все равно намного ниже тех показателей, о которых так уверенно говорил Путин.


Рождаемость — это лишь одна составляющая демографической головоломки. В России — серьезные проблемы с продолжительностью жизни, особенно у мужчин и пьющих людей, и там периодически бывают скачки смертности, которые никто не может предсказать и объяснить. Высокие темпы рождаемости во многом компенсируют большую смертность, и наоборот, большая продолжительность жизни не помогает поддерживать численность населения, если показатели рождаемости серьезно снижаются.


Вопреки мрачным прогнозам Илана Бермана, некоторые аналитики считают, что показатели рождаемости в России восстановились в достаточной степени для того, чтобы ослабить демографический кризис. В мартовской статье агентства Reuters говорится, что частный сектор в здравоохранении переживает период бурного роста из-за увеличения рождаемости, вызванного желанием новых родителей получить более качественное медицинское обслуживание, чем то, которое предлагает государство.


Кроме того, можно предположить, что все более доступные и недорогие частные медицинские услуги помогают семейным парам идти на риски и трудности, связанные с деторождением. Государственные клиники в России создают не очень-то гостеприимную среду для рожениц и новорожденных, пишет Reuters.


Если ситуация действительно исправляется, значит, Россия выходит из катастрофического положения в области демографии, в котором она оказалась в 2015 году. В одном исследовании делается вывод о том, что до 30 процентов смертей в России связаны с алкоголем. Россия также борется с наркоманией и серьезным уровнем заболеваемости ВИЧ/СПИД, что вносит свой вклад в высокие показатели смертности среди российских мужчин. Совершенно очевидно, что мужчины, выбирающие такой трагический и короткий жизненный путь, вряд ли склонны к семейной жизни и к воспитанию детей.


Но мы никак не можем обойти простую истину, заключающуюся в том, что для роста населения требуется большое количество семейных пар с тремя и более детьми. А для этого люди должны начинать семейную жизнь в довольно молодом возрасте. Финансовые стимулы способны снизить издержки от рождения детей и ухода за ними, однако российский опыт указывает на то, что для роста численности населения одних только денег недостаточно.