Сегодня к своему народу спустился необычайно мягкий российский президент, чтобы ответить на вопросы в ходе своей марафонской встречи с народом. Это был президент, взявший примирительный тон, без агрессивных выпадов как в адрес оппозиции, так и соперников в международной политике, он отвечал на вопросы, заданные людьми со всей огромной страны. Смиренность была, таким образом, выражением музыкальности, когда президент учел состояние страны после трех лет экономического спада подряд. На встрече со своим народом Путин был мягок, многим удалось задать вопросы, которые были на удивление критическими по отношению к властям.


Но в отличие от прежних мероприятий подобного рода, Путин в этот раз никаких особых новостей не сообщил. Они ничего не сказал о том, будет ли выставлять свою кандидатуру на президентских выборах в марте следующего года. Он ничего не сказал о главном российском оппозиционере Алексее Навальном и о демонстрациях в начале этой недели, когда почти 1500 человек были арестованы в непосредственной близости от места, где находился сам Путин, Кремля. Не называя Навального по имени, Путин сказал только, что хочет сотрудничать со всеми, кто хочет принимать участие в решении проблем.


И он почти ничего не сказал о президенте США Дональде Трампе, встреча с которым предстоит во время саммита «Большой двадцатки» в Германии через три недели, сказал только, что ему кажется «странным», что бывший директор ФБР Джеймс Коми передал новости о расследовании связей с Россией организации Трампа в прессу. В слегка шутливом тоне Путин предложил Коми политическое убежище в России, такое же, как получил американский информатор Эдвард Сноуден.


Но если не считать этого, речь шла о повседневных проблемах. Звонившие жаловались на то, что дома сгорели, а помощи ждать неоткуда. Люди жаловались на отвратительную систему здравоохранения и низкие зарплаты. Одному удалось пожаловаться на плохие дороги в Красноярске. А один мальчишка пожаловался на загрязнение порта в Находке на Тихом океане, в то время как Путин делал пометки в своем блокноте и обещал разобраться. Потому что это был царь, который говорил со своим народом. У русских многовековой опыт, который дает им основания считать, что только ОН может разобраться в бедах простого народа. Те, кому удалось пробиться, смогли пожаловаться. На этом шоу, с, на первый взгляд, открытой повесткой дня, но несмотря на это со строжайшей режиссурой.


Есть еще одна причина, по которой Путин показал себя сегодня на встрече с избирателями с мягкой стороны. Дело в том, что сказать ему было особо нечего. Может показаться, что у него больше нет никакого плана. Блеск после аннексии Крыма в 2014 году, приведшей к тому, что Путин получил рекордную поддержку в более чем 80%, понемногу начинает тускнеть. Роль России в войне в Сирии никогда не вызывала такого же энтузиазма, как Украина. Вместо этого все больше людей задаются критическим вопросом: а во сколько Сирия реально обходится России?


Отсутствие плана привело к тому, что основную идею сегодняшней встречи можно воспринять в виде лозунга, который Путин не сформулировал прямо, а именно: сделайте Россию снова великой. Он защищал политику на Украине, которая привела к западным санкциям против России, сказав, что Россия «потеряла где-то 50-52 миллиарда долларов, а те страны, которые ввели санкции, потеряли 100 миллиардов долларов». А еще он сказал, что Россия достигла дна, после того, как страну поразили санкции и падение цены на нефть в 2014 году. В последние три квартала в России экономический рост. Правительство прогнозирует, что в 2017 году рост составит 1,2%.


Сегодня Путин показал себя немного с другой стороны. В интервью с американским пророссийски настроенным кинематографистом Оливером Стоуном, выложенным в сеть в среду, Путин сказал, что стал дедушкой. Российский президент никогда не говорит о своей семье, они — люди не публичные, и две дочери Путина никогда не являются темой для российских СМИ. Но вчера Путин сказал, что у него два внука, один — дошкольник, а еще у него есть внук, сын дочки, появившийся на свет «не так давно». Путин апеллировал к «мягким ценностям», и частично это помогло при ответе на вопрос о больших демографических проблемах в России, сказав, что эти проблемы объясняются тем, что сейчас в наиболее фертильном возрасте находятся женщины, родившиеся в 1990-е годы, и что кризис этого десятилетия — причина того, что сейчас рождается очень мало детей. Многие молодые россияне скажут, что низкая рождаемость объясняется плохим экономическим положением и неясными перспективами на будущее, в частности, из-за коррупции.


Возможно, самым интересным на встрече Путина со своим народом было то, что он не сказал. Он по-прежнему не подтвердил, примет ли участие в президентских выборах в марте, он обошел и такие неприятные моменты, как крупные демонстрации. Потому что именно так и ведет себя настоящий шеф, даже на — на первый взгляд — открытой встрече со своим народом.