На вопрос, сколько сегодня в России насчитывается церквей, других храмов и соборов, туристам-паломникам отвечают так: около 25 тысяч, то есть в три раза больше, чем до Октябрьской революции.


К чему это сравнение?


Одно из объяснений связано с тем, что в 1917 году в соответствии с лозунгом Ленина «религия — это опиум для народа» в стране начались страшные гонения на церковь, веру и верующих.


Когда поднялась антирелигиозная волна, уже в самом начале этой яростной расправы храмы один за одним сравнивались с землей или их оскверняли и грабили. По прошествии времени, когда изменились общественные настроения и власть, многие храмы были восстановлены из руин. Кроме того, были построены и совершенно новые.


После посещения некоторых храмов в Москве, в городах Золотого кольца вокруг российской столицы и во втором по величине российском городе Санкт-Петербурге напрашивается вопрос: о чем говорит такое большое количество разнообразных православных святынь в этой огромной стране? Дело в набожности, или это характерная примета силы русского народа?


Какой из всех этих храмов самый грандиозный, самый посещаемый, самый значительный? Какой из них лучший? Трудно составить список и сказать: «Этот!»


Когда приезжаешь в Санкт-Петербург, бывшую столицу империи, не так легко решить, в какую сторону идти и что посмотреть.


Множество культурных памятников, театров, волшебный музей Эрмитаж (в шести зданиях), где три миллиона картин и других замечательных предметов. А также парк Петра Великого, прекрасная копия французского Версаля, архитектурные жемчужины вдоль Невы, мосты над которой во время белых ночей (в конце июня и начале июля) устремляются в небо под облака — вот только некоторые из красот этого «окна в Европу».


В городе выделяются сказочно декорированная Церковь Спаса на крови и бело-голубой Смольный собор, а особо — Исаакиевский собор, бриллиант, который возводили целых 14 лет (так в оригинале — прим. пер.).


А в Москве на Красной площади стоит одна из самых красивых, как утверждают, церквей в России — колоритный Собор Василия Блаженного. Конкурировать с ним может только Собор Христа Спасителя, хотя они очень различаются по величине, внешнему виду, внутреннему убранству, времени и причинам создания.


Церковь Святого Василия была построена в середине 16 века по приказу Ивана Четвертого в честь Богоматери, а также в честь полной русской победы над татарами. С этим собором (одним из семи чудес России), который состоит из восьми малых церквей, собранных вокруг главной, связана легенда. Якобы после завершения строительства самодержец ослепил архитекторов, чтобы они не создали ничего более прекрасного. Однако мало известно о том, кто на самом деле был святой Василий, который тут погребен. Самое короткое объяснение таково: он был очень уважаемым человеком, потому что только он осмеливался говорить Ивану Грозному правду.


Этот храм, ставший для многих русских «небесным градом», собирались разрушить до основания французы, когда уходили в 1812 году из Москвы. Но не смогли. Та же идея посещала Сталина. Культовое строение в центре города очень беспокоило его. Однако благодаря архитектору, известному Петру Барановскому, собор сохранился, хотя сам Барановский поплатился за роль «защитника». Вскоре по приказу вождя коммунисты превратили храм в Государственный исторический музей.


Перемены начались только в начале 90-х. В соборе опять проходят службы. В наши дни Собор Василия Блаженного является объектом мирового культурного наследия ЮНЕСКО.


Церковь открыта для посетителей. Вход платный. Со звонницы и из окон открывается божественный вид на окрестности. В храме много икон и других святых реликвий и предметов. Здесь продаются самые разные брошюры и сувениры.


В нескольких кварталах отсюда на левом берегу Москвы-реки стоит Храм Христа Спасителя. Коммунисты снесли первоначальный собор в начале декабря 1931 года. Им было неважно, что этот соборный храм Русской Православной церкви был возведен в честь победы над Наполеоном, а стены собора были исписаны именами погибших офицеров. Собор строился более 40 лет при четырех российских императорах. Потом во времена Никиты Хрущева кому-то в голову пришла «гениальная» идея построить на этом месте бассейн. Народ плескался в центре города довольно долго, несмотря на серьезные предупреждения о том, что испарения очень вредят ценным холстам в Пушкинском музее, который находится поблизости. В конце концов, бассейн закрыли, и на этом месте при Борисе Ельцине построили новое здание собора с небольшими отличиями от оригинала 19 века, когда русские сказали «прощай» последнему французскому солдату. Вместо золоченых куполов теперь поблескивают купола из нитрида титана. Фасад облицован мрамором, а великолепные рельефы сделаны из бронзы.


Вход в церковь свободный. Фотографировать нельзя. Телефоны нужно выключать. По левую сторону от входа лежат отпечатанные формуляры для записок Всевышнему. Немного похоже на Стену плача в Иерусалиме. Там записки оставляют в трещинах стены, а здесь — в специальных деревянных отсеках.


С этим величественным зданием, роскошно украшенным изнутри и снаружи и окруженным некой особенной духовной атмосферой, тоже связана легенда. В тот день, когда большевики тащили взрывчатку с другой стороны реки, к храму пришла пожилая москвичка, чтобы посмотреть на него последний раз. Она, как говорят, предрекла, что «Бог их покарает», и что ни одно другое здание, кроме собора, на этом месте, известном как Алексеевский холм, не «приживется».

Бассейны были закрыты, и пророчество сбылось.