«Это просто здорово — обыгрывать больших мальчишек», — говорит восьмилетняя Лиля.


У нее и у всех других армянских школьников шахматы с 2012 года — обязательный предмет во втором, третьем и четвертом классе.


Когда мировая шахматная корона перешла к Магнусу Карлсену, и когда он, будучи еще 15-летним, стал угрожать самой большой шахматной «звезде» Армении, эта беднейшая маленькая страна на Кавказе поняла, что необходимо принимать решительные меры.


Лиля совершенно зациклена на шахматах.


«Шахматы — мой самый-самый любимый предмет. У нас очень интересные домашние задания», — признается Лиля.


Этим летом она уговорила родителей разрешить ей играть в шахматы все каникулы в школьном клубе, который продолжает работать, хотя сама школа закрыта на каникулы.


Ничего удивительного в победе армянина над Карлсеном нет


«Шахматы делают детей более креативными. Они также учатся думать стратегически, принимать решения и проявлять лидерские качества», — говорит программист Гор Варданян.


Два его сына — семи и восьми лет — приходят домой из школы со все более сложными домашними заданиями.


«А еще шахматы повышают способность школьников к концентрации».


Ничего случайного в том, что именно армянин Левон Аронян обыграл Магнуса Карлсена во время турнира Norway Chess в июне этого года, нет.


После его победы говорили, что она — одна из самых впечатляющих шахматных побед в 21-м веке.


Факты: Армения


Армения находится на юге Кавказа между Турцией, Грузией, Азербайджаном и Ираном.


Население: 2,9 миллиона человек.


Сегодняшняя Армения появилась после распада СССР в 1991 году.


Армения — первая в мире страна, принявшая христианство (в 301 г.). Но после периода величия, который приходился в стране на эпоху средневековья, Армению завоевывали и персы, и арабы, и турки, и царская Россия.


Маленькая великая шахматная империя


В Армении в шахматы играют с IX века — именно тогда, вероятно, игра и появилась в стране благодаря арабам и караванам из Индии.


Шахматы к тому же — одна из причин, благодаря которой одно из самых распространенных мужских имен в Армении — «Тигран». Армянин Тигран Петросян был советским чемпионом мира по шахматам в 1963-1969 гг. и вызвал ту шахматную лихорадку, которая все еще не прошла.


Хотя Армения на волосок от войны с Азербайджаном и, по данным Всемирного банка, беднее, чем Ямайка, Иордания, Фиджи и Египет, если считать по доходам на душу населения, в стране 25 шахматных гроссмейстеров.


Для сравнения: в Норвегии, население которой вдвое больше, гроссмейстеров 13.


От шахмат до кодирования информации


Введение обязательных шахмат в школе разожгло аппетит.


Только введение нового школьного предмета (оборудование и обучение) в стране, где проживает всего 2,9 миллиона человек — обошлось в 11 миллионов крон.


Самая главная задача была найти достаточно профессиональных преподавателей шахмат и обучить обычных учителей тому, как преподавать и шахматы тоже.


Сейчас армянские власти рассматривают вопрос о введении в школах нового предмета: компьютерного программирования и кодирования информации.


Он не смог сделать детское домашнее задание по шахматам


Когда сыновья стали возвращаться домой из школы с домашним заданием по шахматам, появление этого предмета возымело для Варданяна совершенно особые последствия.


«Задания становились все сложнее», — рассказывает Варданян.


В прошлом году у него возникла идея создать шахматное приложение, которое шахматисты — и отчаявшиеся родители — могут использовать для того, чтобы щелкать шахматные задачки как орехи.


В течение нескольких месяцев этой весной армянское приложение Chessify загрузили более 85 тысяч пользователей, у него самый высокий рейтинг в Google Play.


Большинство пользователей — из Индии, США, России и Норвегии.


«Все научатся обыгрывать Карлсена»


То, что началось с проблемы: как делать детские домашние задания по шахматам, может привести к значительным последствиям.


«Мы обнаружили, что в мире шахмат еще не используются все возможности, которые содержат в себе информационные технологии и программное обеспечение», — говорит Варданян.


Сейчас он вместе с несколькими сильнейшими армянскими шахматистами разрабатывает программу, куда закладываются и с помощью искусственного интеллекта анализируются партии лучших шахматистов мира.


— Если у нас получится, это будет настоящая революция в преподавании шахмат.


— То есть, цель заключается в том, чтобы Армения побила Магнуса Карлсена?


— Да, и не только мы. Мы всем поможем обыграть Карлсена, — смеется Варданян.


Пер Юхансен  — корреспондент Aftenposten в Москве