В галерее на верхнем этаже заводского здания вечером в среду проходило открытие главной выставки Минского фестиваля фотографии.


Гости рассматривали через свои очень большие или очень маленькие очки фотографии похорон в Польше, израильских кварталов, детей в окрестностях Чернобыля, пловцов из Исландии. Они ходили по выставке, держа в руках бокалы с белым вином.


«Я здесь в первый раз, хотя галерея открыта уже год», — говорит гость выставки Елизавета Ковчак.


«Я больше не успеваю следить за всем, что происходит. А совсем недавно это было так легко».


Белорусский Минск за два года стал очень модным — по крайней мере, в сравнении с той бесцветностью, которая была раньше.


Несколько лет назад в Минске только начали появляться новые модные кафе. Сейчас они постоянно открываются в самом центре, который прославился своей архитектурой в сталинском стиле.


Самые большие перемены состоят все же в появлении самодеятельных культурных проектов.


Одним из них является культурный центр «КОРПУС», который находится на проспекте Машерова в бывшем здании завода, по соседству с концерном «Горизонт», производящим бытовую технику.


«Такие заводские помещения сейчас освобождаются, и их можно арендовать. Появляются возможности для творчества», — говорит менеджер Мария Значонок.


Она стоит во дворе культурного центра. Совсем недавно это было грязно-серое советское строение с отваливающейся штукатуркой, похожее на стоящие рядом здания. Сейчас его заново покрасили во все цвета радуги.


Она рассказывает, что помещение хорошее. «КОРПУС» — очень популярное место для проведения выставок, музыкальных концертов, мастер-классов, показа художественных фильмов и чтения лекций. Деньги получают от спонсоров и от продажи билетов.


Перемены — очень большие. Белоруссия — авторитарное государство, руководство которого еще совсем недавно относилось с недоверием к различным проявлениям развития гражданского общества.


Для таких перемен есть причины, говорит старший аналитик Белорусского института стратегических исследований Денис Мельянцов.


Во-первых, созданному сферой информационных технологий и хорошо обеспеченному по белорусским меркам среднему классу нужны услуги, как и иностранным специалистам, количество которых возросло. Становится меньше препятствий для ведения бизнеса. В страну потекли иностранные инвестиции.


Кроме этого, власти начали более лояльно относиться к городской культуре.


«Они поняли, что должен быть какой-нибудь законный способ выпускать пар», — говорит он.


«Так что они терпят это. О большем речь не идет».


«В образе мыслей у людей тоже произошли изменения», — говорит основатель городской газеты Citydog Ирина Виданова. Молодежь, которая много путешествует, привозит с собой новые идеи, которые они хотят осуществить дома.


«Молодое поколение больше не хочет ждать политических перемен, чтобы начать жить», — говорит она.


Творческая деятельность реализуется в неофициальных проектах, потому что энергию нельзя направить, например, в политику, которая закрыта для народа. Инициаторов поддерживают, популярен краудфандинг.


Самый «классный» символ Минска — улица, названная в честь Великой Октябрьской социалистической революции — находится недалеко от центра в старом промышленном районе.


На первых этажах расположились бары и кафе, на верхних — рекламные агентства и предприятия творческих направлений. Старые кирпичные стены заводов профессионально расписаны граффити.


И посреди всего этого продолжает работать названный в честь Октябрьской революции строительный завод. Портреты его заслуженных работников до сих пор украшают доску почета рядом с памятником Ленину, но теперь над ними красуется настенная роспись.


«Люди ездят по миру и хотят того же, что видят в других странах», — говорит хозяйка трех кафе и ресторана Юлия Иванчикова.


Если не присматриваться, изменения кажутся большими.


«Минск все же отличается от провинции», — говорит житель города Богдан Хмельницкий.


Модные районы отличаются от пригородов. Сейчас средняя зарплата в Белоруссии составляет 360 евро в месяц, тогда как в 2014 году она была 600 евро. Третья часть населения живет меньше чем на 150 евро в месяц.


Экономическая ситуация весной этого года привела к демонстрациям, которые были жестоко разогнаны. Милиция общественной безопасности все еще преследует тех, кто открыто выступает против самовластного руководства. В стране есть политические заключенные, и о правовом государстве речи нет.


И все же стало немного легче. В кафе подают латте, у предпринимателей появилось больше свободы, увеличилось количество городских мероприятий, появилось больше возможностей путешествовать. Все это дает чувство удовлетворения и отвлекает от мыслей об отсутствии политических прав.


«Похоже, что большинству этого пока достаточно», — говорит аналитик Мельянцов.


Однако даже он не может сказать, как долго это будет продолжаться.


Факты


Сфера информационных технологий играет в Белоруссии большую роль


Сфера IT-технологий обеспечивает работой в Белоруссии 30 тысяч человек, их средняя зарплата в четыре раза выше, чем в среднем по стране.


В Белоруссии популярны приложения Viber, игра World of Tanks и приложение MSQRD.


В прошлом году оборот сферы IT-технологий составил более 800 миллионов евро — то есть примерно столько же, сколько  оборот военной промышленности.