Первый противник «Эстерсунда» в Лиге Европы привык и к более серьезным вызовам, чем банда мастерски пасующих жителей Емтланда. Три года назад «Заре» из Луганска пришлось бежать от войны, и с тех пор они ни разу не играли у себя дома. И, несмотря на это, закрепились в статусе одного из лучших украинских футбольных клубов.


В Луганске мы с фотографом DN Паулем Хансеном (Paul Hansen) провели три дня в октябре 2014 года. Промышленный город на востоке Украины представлял собой мрачное зрелище: он был изрыт воронками от снарядов, полон руин, по большей части погружен во тьму, водопровод не работал. На тротуарах люди продавали весь свой скарб за копейки.


По ночам мы слышали гул артиллерии с линии фронта в нескольких километрах от города. Мы поговорили с изможденным начальником местного морга, на заднем дворе которого вот уже несколько месяцев лежали тела семи украинских солдат в сколоченных наспех гробах. Из одного гроба торчала рука.

Ситуация в Луганске и Луганской области

Тогда о футболе не было и речи.


Вот уже три месяца назад, когда украинская армия серьезно теснила сепаратистов, поддерживаемых Россией, гордость Луганска «Заря» покинула поле. Игроки и их руководители оставили городу стадион «Авангард» в повреждениях от снарядов и пребывающую в отчаянии кучку болельщиков.


«Когда „Заря" здесь играла, у них были одни из самых преданных болельщиков в украинской лиге, — рассказывает Константин, администратор одного из фанатских сайтов команды. — Даже когда мы играли во втором дивизионе, на стадион, рассчитанный на 22 тысячи, всегда приходили около 20 тысяч человек».


Константин — из тех болельщиков, кто остался в родном городе в отколовшейся «Луганской народной республике» — или же «на временно оккупированной территории», в зависимости от того, на чьей вы стороне в конфликте между Украиной и Россией.


Константин охотно поговорил бы о футболе, он питает уважение к «Эстерсунду», называя его «загадкой» и «темной лошадкой» группы. На его фанатском сайте публикуются детальные отчеты о таких матчах, как победная игра Емтланда против «ИФК Эскильстуна» в прошедшие выходные. Но когда я спрашиваю о ситуации в разоренном войной городе, он становится подозрительным.


«В Луганске все замечательно. Местами лучше, чем прежде. Люди работают, дети ходят в детский сад и школу. Ремонтируются дороги, которые раньше никто не чинил. Жизнь идет своим чередом».


Конечно, сейчас лучше, чем когда на голову сыпались снаряды. Но в действительности Константин и другие жители Луганска застряли на ничьей земле. Луганск и соседний город Донецк — международные изгои, в которых правят жестокие полевые командиры под защитой Кремля. Без российской помощи, военной и экономической, они бы не справились. Сегодня здесь расплачиваются российскими рублями, продовольствие и лекарства привозят из соседней страны. При этом старикам приходится каждый месяц ездить за украинской пенсией через линию соприкосновения.


На этом фоне футбольная изоляция — не самая большая проблема. Но, так или иначе, это факт.


На «Авангарде» и других полях идет серия местных игр. «Народная республика» даже обзавелась «сборной», которая в том числе потерпела поражение от Абхазии — провозгласившей независимость и поддерживаемой Россией республики в составе Грузии. Лидер сборной — Анатолий Куксов, 67-летний легендарный игрок «Зари», который в 1972 году вывел команду на ее единственное чемпионство СССР.

Футбольный клуб "Заря" из Ворошиловграда

Подобные пережитки прошлого — это все, что осталось от луганской «Зари». Но если бы клуб и не покинул город в июле 2014 года, он бы мог с тем же успехом просто закончить играть. Даже Россия официально не признает сепаратистские республики.


«Уехала вся команда, все игроки, все тренеры и весь персонал», — рассказывает Игорь, еще один фанат «Зари», с которым мы связались.


Игорю 26 лет. Он вырос в Луганске, но в 2014 году тоже переехал. С тех пор живет и работает в Полтаве в центральной части страны, не считая года, когда он возвращался на восток, чтобы повоевать на стороне Украины.


Русский — родной язык Игоря, как и всех остальных в Луганске и Донецке. Но своих симпатий в конфликте он не скрывает: он — на стороне Киева.


«Если честно, большинство моих знакомых фанатов надеются, что Луганск когда-нибудь снова будет частью Украины».


Задолго до того, как на востоке Украины разразился конфликт, самыми преданными фанатами донецкого «Шахтера» и луганской «Зари» по традиции были украинские националисты.


Вспоминаю один из последних матчей на «Донбасс-Арене», суперсовременном поле «Шахтера», который я посещал вместе с фотографом DN Рогером Турессоном (Roger Turesson). Вся сторона у линии ворот была покрыта желто-синими украинскими флагами, и «ультрас» пели национальный гимн на ломаном украинском, а остальная публика свистела. Фанаты горланили уничижительные кричалки про Путина, а когда до конца матча оставалось десять минут, они удалились в знак протеста.

Футбольное поле и места для зрителей стадиона «Донбасс-Арена» в Донецке

Власти «народных республик» не забыли, на чью сторону встали «ультрас», когда обстановка была тяжелее всего. В ноябре 2016 года в Луганске задержали четверых фанатов «Зари» по подозрению в шпионской деятельности и «массовых убийствах». По словам местной полиции, их задачей было, помимо прочего, передавать координаты целей украинской артиллерии.


Служба безопасности сообщила, что в их домах нашли символику украинского неонацистского батальона «Азов». Но украинские правозащитники утверждают, что это была месть за то, что один из молодых фанатов в Twitter сравнил «народную республику» с Северной Кореей.


И «Шахтер» и «Заря» с осени 2014 года не играют дома. «Заря» оказалась в Запорожье, городе среднего размера в 40 милях к западу. Там команда проводит домашние игры украинской лиги, но для матчей на европейском уровне стадион «Славутич» не годится. Поэтому матч «Заря» — «Эстерсунд» пройдет во Львове, расположенном на западной границе страны в более чем 130 милях от Луганска.


В этом году начало сезона для «Зари» было непростым. После восьми игр команда занимает седьмое место в украинской Премьер-лиге. Однако, несмотря на переезд, команда продвигается вперед: с 2014 года она заканчивала сезоны на четвертом, снова четвертом и на третьем месте.


В прошлом году команда попала в групповой турнир Лиги Европы и сыграла вничью с серьезными европейскими противниками, такими как «Фенербахче» и «Фейеноорд».


Конфликт Украины и России омрачает многие сферы жизни, и для Союза европейских футбольных ассоциаций УЕФА он тоже стал щекотливой темой. Команды из этих двух стран по соображениям безопасности не должны на групповом этапе встречаться друг с другом, и можно только догадываться, как молятся боссы УЕФА, чтобы ни русские, ни украинцы не прошли дальше.


В следующем году ожидается крупное событие — чемпионат мира в России. Украина пыталась добиться всеобщего бойкота турнира, но, похоже, отказалась от этого требования.


Вместо этого миру футбола теперь грозит настоящий кошмар в сфере логистики и безопасности. Что будет, если Украина квалифицируется на ЧМ? Как защитить игроков и болельщиков, когда они поедут во вражескую страну?


Сейчас Украина — четвертая в квалификационной группе I. Пожалуй, высокопоставленные чиновники ФИФА вздохнули с облегчением, когда в прошлые выходные команду разбила Исландия со счетом 0-2. Но от занимающей первое место Хорватии ее отделяют всего два очка.

Украинские болельщики перед матчем группового этапа чемпионата Европы по футболу

Для болельщиков «Зари», таких как Игорь из Полтавы, игра с Эстерсундом станет особо важным моментом.


«Я точно поеду во Львов, хотя это и недешево. Такой матч пропускать нельзя. Для нас, жителей Луганска, разбросанных по всей стране, это шанс пообщаться».


Перебираться из «народной республики» на Украину через линию соприкосновения — дорого и опасно. Константин из Луганска устроится перед компьютером, чтобы посмотреть игру на каком-нибудь пиратском сайте.


«Нам, тем, кто здесь остался, тяжело, ведь украинские каналы здесь не показывают», — говорит он.


Война на востоке Украины разразилась весной 2014 года, после того как сепаратисты в результате революции на Майдане и российской аннексии Крыма провозгласили независимые от Украины «народные республики».


При поддержке российских военных — как добровольцев, так и регулярных частей — сепаратистам удалось выстоять, несмотря на первоначальные успехи украинской армии. В начале 2015 года стороны договорились о линии соприкосновения, которая сегодня действует как граница.


После заключения двух Минских соглашений стороны объявили перемирие, однако вдоль линии соприкосновения то и дело вспыхивают бои. Война считается «замороженным конфликтом», и ни одну из «народных республик» (Донецк и Луганск) не признали на международном уровне. При помощи России им удается кое-как выживать.


Клуб «Заря Луганск» основан в 1923 году, а название «Заря» носит с 1960. Его наивысшее достижение — чемпионство СССР в 1972 году.


С осени 2014 года «Заря» играет домашние матчи в городе Запорожье в 40 милях от Луганска.