Два мальчика в красно-белых футболках футбольной академии «Жуковка», один — в красно-голубой форме ФК «Барселона». Детям — по 11-12 лет, они подают чистые пасы мячом по темно-зеленому искусственном газону.


«На самом деле в тренировочной группе десять детей, — говорит Сергей Горбунов, руководитель академии. — Но сегодня тут только трое, остальные, наверное, застряли в пробке».


Первая в этом году метель привела к хаосу на дорогах Москвы. Российская зима — не друг российскому футболу. Даже если тренировка проводится в отапливаемом зале, расположенном в элитном пригороде Москвы Жуковка.


35-летний Сергей рассказывает, что многих из 160 занимающихся у него юных футболистов в возрасте от трех до 16 лет на тренировку привозят личные водители или няни. В Жуковке живут миллионеры и миллиардеры, неподалеку находится резиденция главы государства Владимира Путина. В соседних залах играют в теннис, боксируют, занимаются гимнастикой, но среди московских богачей снова вошел в моду футбол. «Родители часто приходят и спрашивают, сможем ли мы сделать из их детей профессиональных игроков», — сообщает Сергей.


12 двухчасовых тренировок в месяц стоят здесь примерно 290 евро — зарплата учителя в российской провинции — но в Москве и семьи со средним достатком платят такие же суммы за обучение своих отпрысков фигурному катанию. Спорт считается реальным карьерным лифтом. Но футбол — и в Жуковке футбол. «Мы даем ребятам основы: обучаем чистому принятию мяча и игре, учим принимать правильные решения в атаке и обороне», — говорит 55-летний главный тренер Олег Синелобов, бывший игрок узбекской сборной и мастер спорта Советского Союза.


У многих его воспитанников есть задатки для того, чтобы успешно пройти вступительные экзамены в футбольных школах крупных московских профессиональных клубов, таких как «Спартак» или ЦСКА. «Но основная наша задача заключается в том, чтобы привить им всем, как и тем, кто в эти школы не пойдет, понимание того, что футбол — это командный вид спорта, что все должны держаться вместе и помогать друг другу на поле».


Россия принимает чемпионат мира по футболу 2018 года, сегодня проходит жеребьевка групп, подготовка к турниру выходит на финишную прямую. Многие стадионы — еще на стадии строительства, критически настроенные СМИ опасаются, что прежде всего арены в Калининграде и Самаре не будут готовы к назначенному сроку. Согласно информации телеканала «Дождь», в Самаре сначала был построен торговый центр, поэтому строительство отелей тоже задерживается. А во многих местах проведения соревнований студенты жалуются, что перед чемпионатом мира им придется покинуть свои общежития, потому что там разместятся полицейские отряды.


С другой стороны, как показал прошедший Кубок конфедерации, во время Чемпионата мира вряд ли начнется хаос, которого некоторые так опасаются. В тот раз даже погрязшее в коррупции затянувшееся строительство петербургской арены было закончено в срок, хотя и без прямого сообщения с метро. И вызвавшие так много споров электронные паспорта болельщиков нормально функционировали: купившие билет иностранцы могли въехать в страну без виз и пользоваться бесплатным проездом на поездах до мест проведения игр. И вместо ожидаемых, особенно в английских СМИ, нападений российских хулиганов гости увидели множество веселых футбольных праздников. «Среди российских болельщиков тоже есть драчуны, — говорит Алексей Лебедев, спортивный редактор газеты „Московский Комсомолец", — но таких сцен насилия, как на чемпионате Европы в Марселе, у нас не будет. Наши органы безопасности держат зачинщиков в узде».


В преддверии чемпионата мира футбол уже переживает расцвет. «Еще пять лет назад футбол в России был в основном только уличным», Сергей открыл футбольную академию в Жуковке полтора года назад, и теперь он подумывает о новых филиалах на Новорижском шоссе и в Красногорске. На территории Москвы, а также в новых кварталах Челябинска и Чебоксар, все больше спортивных площадок застилают искусственными газонами и тартановыми покрытиями. По официальным данным, с 2006 года появилось 1,9 тысячи стадионов и 26 тысяч пригодных для соревнований футбольных площадок, количество взрослых и юных футболистов выросло с 1,6 до 2,7 миллионов. Спорт — одна из немногих областей в России, куда российское государство щедро вливает деньги.


Почему дети в Жуковке играют в футбол? «Потому что нам это нравится», — звучит простой ответ. И толстощекий Матвей, играющий в нападении, говорит, что хочет когда-нибудь стать профессиональным футболистом.


«Конечно, не в Мадриде или Барселоне, — Матвей пытается сдерживать свои мечты, — скорее, в Валенсии». Все с нетерпением ждут чемпионата мира, и тренер Синелобов тоже: «У нас никого не надо насильно загонять на стадион, чтобы поболеть за нашу команду».


Тем не менее некоторые оппозиционеры снова чуют недоброе: на чемпионате мира Кремль, как и в случае с Олимпийскими играми, сделает все возможное для победы российской сборной, пишет социолог Игорь Эйдман на Facebook. Поскольку в футболе допинг помогает мало, то нападающие и вратари команд противников получат дозу отравы, которая на несколько часов выведет их из формы: «У российских спецслужб всегда были первоклассные токсикологические лаборатории».


Но для детей в Жуковке спорт и политика пока не имеют друг с другом ничего общего. После России они по большей части поддерживают Португалию — из-за Роналду. Матвей, нападающий, не хочет исключать, что российской команде все-таки удастся попасть в финал. «Просто до этого им нельзя встречаться с Аргентиной или Бразилией. Потому что против Несси или Неймара у них нет шансов». Настоящие футболисты — не ура-патриоты.