Как игроки, так и руководство российской сборной избегают споров о том, не придется ли им выступать на Олимпиаде под нейтральным флагом. Звездный нападающий Илья Ковальчук сказал HBL, что просто хочет сосредоточиться на своем деле. HBL поприсутствовала на тренировке российских хоккеистов в Москве.


Илья Ковальчук — человек вежливый и привычный к общению с прессой после нескольких лет в НХЛ. Однако и он заметно раздражается, когда HBL задает вопрос, каково это — играть на Олимпийских играх под нейтральным флагом.


«Мы очень хотим поехать на Олимпиаду. Наш патриотизм, наш флаг — в наших сердцах. Их у нас никто не отнимет. Решение политиков — это их дело, наша задача как спортсменов — тренироваться и готовиться, служить своей стране. Все равно ведь все знают, откуда мы».


Ковальчук дает краткую пресс-конференцию после открытой тренировки в Ледовом дворце ВТБ в Москве — одном из крупнейших и самых новых катков города. Здесь стартует Кубок Первого канала — соревнование сборных, в котором участвует и Финляндия. «Лев» будет играть с Россией в воскресенье («Финским Львом» называют национальную мужскую сборную Финляндии по хоккею — прим. перев.).

Хоккеист Илья Ковальчук

В преддверии турнира международная пресса сосредоточилась на отстранении России от зимних Олимпийских игр в Южной Корее в результате допингового скандала. Это значит, что хоккейной сборной придется играть под нейтральным флагом. Им нельзя будет надеть национальную форму, не прозвучит и российский гимн.


Россия — очевидный фаворит в борьбе за золото, поскольку игроков НХЛ на Олимпиаде не будет. Президент Владимир Путин призвал всех российских спортсменов, кому разрешено участвовать, выступить и победить. Для России это один из способов вернуть себе гордость.


Мало кто из российских спортсменов сейчас ощущает такое давление, как хоккеисты. Рядом с Ледовым дворцом реют флаги с лозунгом «Красная машина вернулась» — отсылка к легендарной советской хоккейной команде, которая в конце 80-х выигрывала все что можно. Во время тренировки игроков над катком то и дело возникают слова Red machine reloaded. Нет никаких сомнений: на Олимпиаде важна только победа.


На вопрос Aftonbladet, претендует ли Россия на золото, Ковальчук прямо отвечает:


«Как и всегда».


HBL интересуется у тренера Олега Знарока, какова цель России на Олимпийских играх.


«А вы как думаете?— небрежно бросает Знарок и переходит к следующему вопросу. На нем — красная футболка с надписью «Россия в моем сердце».


По словам Романа Ротенберга, вице-президента Федерации хоккея России, важно, что игроки все же выступают под названием «Олимпийские атлеты России».


«Россия упоминается. Юридически пусть зовут нас как хотят, а мы сами себя называем российской сборной. Наша новая форма готова, нам придется немного ее поменять, но она будет на 90% выглядеть так же, как и было задумано с самого начала», — говорит Роман Ротенберг на пресс-конференции в Ледовом дворце.


Шесть спортсменок из российской женской сборной по хоккею пожизненно отстранены от Олимпийских игр, по решению МОК. Но Роман Ротенберг говорит, что команда выступит в любом случае.


«Мы обсуждали этот вопрос с МОК, и наша женская команда сможет участвовать в Олимпийских играх. В каком составе — посмотрим».


Также МОК решил, что России нельзя будет отправлять на эти Игры тот же технический персонал, который работал на Олимпиаде в Сочи в 2014 году. Но хоккеистов это не затронет, по словам Ротенберга.


«Я вообще об этом не слышал. Мы отправляем туда всю делегацию целиком, списки есть у МОК. Мы с ними уже переговорили, и, насколько мне известно, ничего не изменилось. Что касается мужской сборной, у нас вообще не возникло никаких проблем. Все едут», — говорит Ротенберг, которому также принадлежит миноритарный пакет акций финского клуба КХЛ «Йокерит».


На прошлой неделе российская спортивная газета «Спорт-Экспресс» опубликовала интервью с несколькими хоккеистами, которые рассказали, что в команде возник раскол. Нападающий и капитан команды Илья Ковальчук считает, что Россия должна участвовать, а еще один известнейший игрок, Александр Овечкин, заявил «Спорт-Экспрессу», что не понимает, как можно согласиться играть под нейтральным флагом.


Однако Ротенберг утверждает, что Овечкин никогда такого не говорил.


«Это информация с той стороны Атлантики. Овечкин сам заявил, что его слова исказили, нет никаких записей, подтверждающих, что он это сказал. Едет вся команда, ни о чем другом и речи не было».

Хоккеист Александр Овечкин

В целом на пресс-конференции царит примечательная атмосфера всеобщего упрямства. Илья Ковальчук тоже отвечает на вопросы журналистов очень сдержанно.


Некоторые российские политики потребовали, чтобы спортсмены бойкотировали Олимпиаду. Ковальчук на это лишь пожимает плечами.


«Россия — большая страна. У каждого — свое мнение. Но мы хотим поехать».


Сказалась ли эта ситуация на моральном духе?


«Сейчас ситуация для нас немного изменилась. Но, надеюсь, мы будем играть хорошо. Я просто хочу сосредоточиться на соревнованиях и добиться наилучшего результата».