В 1981 году с 4 по 12 сентября на территории современных Белоруссии, Украины и стран Балтии прошли учения советской армии «Запад-1981». Маневры стали одними из крупнейших в истории СССР. В них были задействованы более 100 тысяч солдат и офицеров, тысячи танков, БМП, артиллерийский орудий, сотни самолетов и вертолетов. Учения должны были продемонстрировать странам НАТО военную мощь СССР. Сценарий предполагал проведение активных боевых действий в Центральной Европе.

 

Условия учений были максимально приближены к боевым. Отрабатывалась наступательная операция с высадкой десанта в тылу условного противника и возможный ввод войск на территорию Польши. Победа над противником достигалась без применения ядерного оружия. Североатлантический альянс оценил эти учения как «крайне успешные». Советское командование считало, что подобная группировка в случае начала военных действий может оперативно выйти к границам Португалии.