В нынешнее неоднозначное политическое время Владимир Путин — один из мировых лидеров — похоже, пользуется всенародной поддержкой. Его рейтинг вырос на фоне волны патриотизма после аннексии Россией Крыма в 2014 году.


Несмотря на высокий уровень поддержки Путина, экономическая ситуация в России с того времени ухудшилась. Я отправился в Иркутскую область, в Сибирь. Здесь размер пенсий и зарплат — ниже, чем в Москве. Попробуем поглубже разобраться в том, почему люди все еще поддерживают Путина.


(Разговор с местной жительницей)


— Можно пару вопросов. А как вообще тут живется? Все хорошо?


— Нужно благоустраивать поселок. У нас нет водоснабжения и канализации. Люди берут воду из колодцев.


— А как вы относитесь к Путину, к правительству?


— Положительно.


— Но вы же говорите, что все плохо.


— Путин говорит все правильно, просто ничего не делается.


Патриотизм в современной России подразумевает одновременно любовь и к стране, и к ее лидеру, несмотря на обстоятельства. Все начинается со школы. «Все мероприятия, которые проводятся в школе, замешаны на патриотизме. Я сама — большой патриот. У нас красивая школьная форма, как в советские времена, — рассказывает директор школы N45 Людмила Байкалова. Сегодня она вместе с учениками репетирует смотр песни и строя в честь Дня защитника Отечества. — Меня распирает гордость за своих детей, за свою Родину. Мы помним и прививаем детям память о героях, которые защитили страну, дали возможность детям счастливо жить. Путин — самый лучший руководитель. И страна у нас — самая лучшая».


22-летняя Алина Попова в этом году заканчивает университет. Кроме того, она — член Молодежного парламента (при Законодательном Собрании Иркутской области — прим. ред.), где Алина отвечает за патриотическое воспитание. Дважды в неделю она приходит в школу и проводит уроки с группой школьников. На одном из уроков Алина рассказала ребятам о видах войск, существующих в Российской армии, о новейших российских системах вооружений. На этих занятиях ребята узнают, например, в чем состоит различие между (оперативно-тактическим ракетным комплексом) «Искандер» и (зенитной ракетной системой) С-400.


Во время урока я услышал много информации на патриотические темы, но мне хотелось узнать, что сами школьники думают о своей стране и президенте. На вопрос, что нужно изменить в России, ребята обратили внимание на низкий уровень пенсий и зарплат, воровство чиновников. «Одного Путина не хватает, чтобы за всеми уследить», — подытожил один из школьников. Это похоже на то, что я уже слышал раньше много раз: жизнь тяжела, коррупция повсеместна, Путин делает все, чтобы победить ее.


Я спросил Алину, почему, по ее мнению, после 17-ти лет правления Путина эта задача все еще актуальна. «Это единственный человек, который сейчас способен хоть что-то сделать. Это не вдолбленная с помощью новостей идеология. У нас действительно, пока царь-батюшка кулаком не стукнет, мало что делается, — говорит Алина. — Во-первых, нет альтернативы. Во-вторых, на Западе никто так не жил в 90-е годы. Путин пришел и принес стабильность».


Противопоставление стабильности периода правления Путина и трудностей 1990-х годов — ключевой момент политики Кремля. Оппоненты Путина утверждают, что коррупция никуда не исчезла, а стабильность — это просто прикрытие для нее. «У нас практически нет нормальных дорог. Одну построили за 4 миллиарда рублей. Так дорого она стоит из-за откатов», — рассказывает 33-летняя активистка Ольга Жакова, которая на прошедших выборах была кандидатом от оппозиционной партии. Ольга говорит, что подверглась давлению со стороны властей, которые сорвали ее кампанию, и она получила только 2,5 процента голосов избирателей.


Сегодня она концентрирует свои усилия на борьбе с незаконной вырубкой леса: «У нас цены — выше, чем в Москве, а зарплаты — в два раза ниже. Люди готовы это терпеть. Но с вырубкой леса, пожарами, вывозом древесины в Китай люди не согласны». Ольга собрала 13 тысяч подписей местных жителей и записала видеообращение к Путину с просьбой помочь остановить незаконную вырубку леса. Ольга — не сторонник Путина, но даже такие люди говорят, что Путин — единственный, кто оказывает влияние на региональных чиновников.


Другие молодые активисты из Иркутска не являются оппонентами Путина, но они хотят на низовом уровне улучшить жизнь в городе. Антон борется с одной из самых распространенных в России социальных проблем — нелегальной продажей алкоголя. В декабре (2016 года — прим. ред.) в Иркутске всего за два дня умерло более 80 человек. Они отравились, выпив ядовитое содержимое «Боярышника» — концентрата для ванн. Люди пьют такие настойки, потому что в них содержится этиловый спирт и они дешевле водки. Антон лично проверяет поступившую информацию о нелегальной продаже алкоголя, и если она подтверждается, он сообщает об этом в полицию. «Мы находили точки нелегальной продажи, когда началась ситуация с „Боярышником", и вывозили много алкогольной продукции», — рассказывает Антон.


Антон критически относится к экономическим лишениям, которые вынуждают людей пить поддельную алкогольную продукцию. Но когда я задал ему вопрос о Путине, он ответил, что он является его сторонником. Главным образом, из-за внешней политики президента. «На мой взгляд, Путин спас мир от третьей мировой войны. Он — один из главных борцов с мировым терроризмом», — объясняет Антон.


Представление Антона о Путине как о спасителе мира отражает то, что россияне видят Путина в вечерних теленовостях практически ежедневно. За время своей командировки в Иркутск я пообщался со многими и разными людьми. И практически все они говорят, что, несмотря на то, что Путин находится у власти уже 17 лет, они видят в нем решение своих проблем, а не их причину. Накануне выборов, которые состоятся в России в следующем году, они, вероятно, будут видеть его намного чаще.