Президент России Владимир Путин в понедельник посетил начавшиеся в четверг российско-белорусские военные учения «Запад-2017», которые продемонстрировали возрождение российской военной мощи и заставили соседние страны нервничать. Путин наблюдал за танковыми и воздушными атаками, десантными ударами на Лужском полигоне, расположенном на западе России, в 100 километрах к востоку от границы Эстонии.


В ходе учений военные, демонстрируя увеличение дальности и точности действия российского оружия, произвели запуск крылатой ракеты, которая поразила учебную цель на полигоне в Казахстане. Некоторые члены НАТО, включая страны Балтии и Польшу, продемонстрировали нервозность, подвергнув эти учения критике за якобы отсутствие прозрачности в их проведении и поставив под сомнение намерения Москвы.


Учения, проводимые на нескольких военных полигонах в Белоруссии и на западе России, продлятся до среды. Россия и Белоруссия утверждают, что в учениях задействованы 5 тысяч 500 российских и 7 тысяч 200 белорусских военнослужащих, но некоторые страны НАТО считают, что в маневрах участвуют до 100 тысяч военнослужащих.


В связи с тем, что отношения России и Запада находятся на самом низком уровне со времени окончания холодной войны в связи с боевыми действиями на Украине, опасения по поводу проведения военных маневров варьировались от утверждений о том, что Россия может на постоянной основе разместить свои вооруженные силы в Белоруссии, до предположений, что Россия может совершить неожиданный бросок в страны Балтии.


Россия и Белоруссия заявили, что учения имитируют реакцию на действия «экстремистов», получающих поддержку из-за рубежа, и настаивали на том, что учения никому не угрожают. Союзные войска «воюют» с тремя выдуманными «странами-агрессорами» — Вейшнорией, Любенией и Весбарией. Однако страны Балтии — Эстония, Латвия, Литва, а также Польша полагают, что под выдуманными врагами подразумеваются их страны.


НАТО осуществляет ротацию военных подразделений в странах Балтии и Польше и регулярно проводит военные маневры в этом регионе. Москва подвергла критике эти действия альянса, назвав их отражением его враждебных намерений.


Россия и Белоруссия сохранили заявленное количество военнослужащих, задействованных в учениях, на уровне чуть ниже 13 тысяч, что позволило им избежать более пристальных проверок со стороны НАТО, в соответствии с международными соглашениями. Маневры, тем не менее, продемонстрировали значительный военный мобилизационный потенциал России.


В ходе учений были задействованы различные рода войск, в том числе бомбардировочная авиация дальнего действия и ракетные войска. В понедельник состоялся запуск крылатой ракеты «Искандер-М» — новейшего оружия, которое вызывает озабоченность у Соединенных Штатов. Ракета, запущенная с полигона «Капустин Яр» на юго-западе России, поразила учебную цель на полигоне в Казахстане, примерно в 480 километрах от точки старта, сообщило Минобороны России.


США обвиняют Россию в разработке крылатых ракет, запрещенных Договором 1987 года о ликвидации ракет средней и малой дальности (РСМД), несущих угрозу объектам США и НАТО в Европе. Москва отвергает обвинения и настаивает на соблюдении пакта.


Договор об РСМД запрещает разработку и производство крылатых и баллистических ракет наземного базирования, имеющих радиус действия от 500 до 5 тысяч 500 километров. Заявленный диапазон дальности действия «Искандера-М» не превышает нижнего порога, оговоренного в пакте.


Хотя учения «Запад-2017» призваны подчеркнуть тесное военное сотрудничество между Россией и Белоруссией, в то же время они выявили и признаки напряженности между союзниками. Если в 2013 году Путин и Лукашенко наблюдали за ходом учений вместе, в этот раз президент Белоруссии заявил, что будет наблюдать за ними отдельно от своего российского коллеги. Лукашенко рассчитывал на субсидии на российскую нефть и газ, а также на миллиардные долларовые кредиты, чтобы удержать экономику страны на плаву. В то же время он нередко говорил о попытках Кремля подчинить Белоруссию и заставить ее передать Москве контроль над значимыми экономическими белорусскими активами.


Лукашенко также заигрывает с Западом, чтобы попытаться снизить зависимость от России. Его решение уклониться от совместного появления с Путиным на военных учениях рассматривается наблюдателями как попытка соблюсти дистанцию между Белоруссией и ее гигантским восточным соседом.


«Лукашенко пытается наладить связи с Западом, чтобы получить новые кредиты, а военные игры Кремля этому не способствуют», — заявил политолог из Минска Александр Класковский.