Минск — Самый давно правящий президент в Европе не так давно устроил гала-концерт, пытаясь продлить сделку в духе патернализма, заключенную с народом его страны: еще пять лет стабильности, порядка и роста в обмен на признание за ним права на авторитарное правление.

«Я гарантирую вам и вашим семьям спокойную и мирную жизнь в нашей стране, возможность учиться, работать и жить в безопасности», — сказал Александр Лукашенко, обращаясь к пятнадцатитысячной толпе. Большинство собравшихся были так молоды, что не уже не помнят никаких других лидеров этой бывшей советской республики, кроме него.

Но на этой неделе началось голосование по выборам, на которых он, без сомнений, победит, а тем временем щедрость России, на которой все эти годы и держался рост доходов, выплата пособий и почти всеобщая занятость, идет на убыль. Из-за этих перемен удача грозит отвернуться от Лукашенко, и этот человек, правивший Белоруссией с 1994 года, рискует утратить доверие народа.

Пытаясь компенсировать свою зависимость от Кремля, пятидесятишестилетний лидер начал закупать нефть в Венесуэле и заводить дружбу с США и Евросоюзом, который ранее всячески очернял за наложенные на него и на сотрудников его госаппарата санкции из-за убийств и исчезновений некоторых оппозиционеров.

Правительства стран Запада хотят, чтобы Белоруссия служила буфером, сдерживающим влияние России на страны Восточной Европы. Но надежды Лукашенко на предоставление ему ими помощи, как говорят официальные представители стран Запада, зависят от того, какая оценка будет вынесена по итогам прошедших выборов: в воскресенье голосование подойдет к концу, и международные наблюдатели, обвинявшие президента в нарушениях на всех проводившихся его правительством выборах, должны будут признать эти выборы честными.

Многие белорусы уже сейчас испытывают экономические трудности и имеют смелость говорить о своих проблемах вслух. Выросшие в этом году цены на бензин стали причиной редкого случая протестов, когда десятки автолюбителей блокировали работу одной заправки, платя за полгаллона бензина и сразу же вновь занимая очередь.

По словам некоторых матерей-одиночек, получающих минимальную зарплату, говорят, что из-за инфляции они так обеднели, что каждый раз, когда ребенок простужается, они вынуждены одалживать деньги на покупку лекарств. Многие пенсионеры получают меньше, чем обещанная государством минимальная пенсия — 200 долларов в месяц.

«Мы, пенсионеры, — как граждане третьего сорта. Мы никому не нужны», — сказала, выступая на встрече жителей города Солигорска с кандидатом от оппозиции, семидесятипятилетняя Ольга Александрова, в прошлом — медсестра; сейчас она получает 170 долларов в месяц пенсии. Врач велел ей сделать УЗИ для больной печени, но из-за сокращения расходов на медицинское обслуживание, по ее словам, ей придется ждать десять дней, пока процедуру сделают.

Конечно, большинству белорусов живется сейчас лучше, чем в 2006 году, когда они в последний раз переизбирали Лукашенко. Зарплаты в стране увеличились почти вдвое (в пересчете на долларовый эквивалент), экономика росла со скоростью свыше 7% в год, автомобиль теперь есть у каждой второй семьи. Почти вся экономика находится в руках государства, биржевого рынка не существует, так что 9,5 миллионов белорусов от мирового финансового кризиса не пострадали.

По словам экономистов, скоро наступит крах. Бум займов в преддверии выборов наградил страну краткосрочным долгом на 11 миллиардов долларов, а валютных запасов осталось меньше, чем на два месяца импорта. Из Министерства финансов сообщают, что последняя акция по повышению зарплаты, возможно, будет отменена.

Россия за последние четыре года сократила субсидии на поставляемые в Белоруссию нефть и газ с 13 миллиардов долларов (это составляет примерно одну седьмую часть валового внутреннего продукта страны) до 3,6 миллиарда.

Возмущенный сокращениями субсидий Лукашенко несколько месяцев открыто ругался с Кремлем, но на прошлой неделе произошло примирение. Лукашенко согласился вступить в широкий экономический союз с Россией и Казахстаном, что создает условия для приобретения российскими компаниями белорусских активов. В обмен на это Россия перестает облагать пошлинами поставляемую в Белоруссию сырую нефть, а вместо этого будет забирать себе экспортную пошлину на нефтепродукты, получаемые Белоруссией из российской нефти и продаваемые ею же за границу.

Достигнутая договоренность принесет Лукашенко дополнительные голоса, так как государственные СМИ теперь позиционируют его как прагматика в международных отношениях. Но, хотя он и предотвратил полное прекращение Россией нефтяной помощи, независимые аналитики считают, что в следующем году получаемые Белоруссией нефтяные субсидии сократятся до 1,5 миллиардов долларов, то есть до рекордно низкого уровня.

«Любая социалистическая страна может существовать только при поддержке извне, а помощь России уже исчезает, — считает экономист Ярослав Романчук, выставивший свою кандидатуру в президенты от прозападной Объединенной гражданской партии. — Господин Лукашенко может назначить себя президентом, но его популистский подход исчерпан. Это будет пиррова победа».

Вероятность того, что поворот Лукашенко к Западу окупится, тоже не так велика, хотя некоторые руководители стран Запада испытывают воодушевление.

Белоруссия поддержала кампанию администрации Обамы за ядерное разоружение, обязавшись в декабре отдать все запасы урана. Принимая рекомендации Организации безопасности и сотрудничества в Европе, Лукашенко упростил процедуру регистрации оппозиционных кандидатов (всего их девять человек), а также дал им возможность нападать на него, выступая на государственном телевидении.

В ноябре министр иностранных дел Польши Радослав Сикорский (Radoslaw Sikorski) заявил, что Белоруссия может рассчитывать на получение от Евросоюза займов и кредитов на общую сумму в 3,5 миллиарда долларов, если выборы будут свободными и честными, но прочие официальные лица из ЕС считают, что эта цифра невероятно завышена.

Независимый социолог Олег Манаев считает, что Лукашенко, не жульничая, мог бы завоевать 60% голосов. Но Центральная избирательная комиссия страны воспротивилась требованиям сделать процедуру подсчета бюллетеней на 6 830 избирательных участках страны более прозрачной; кроме того, наблюдателям от оппозиции было разрешено участвовать в подсчете лишь на 183 участках.

Возможность независимого ночного наблюдения за избирательными урнами в пять дней предварительного общегосударственного голосования комиссия исключила. Лукашенко же считает, что может получить от 70% до 75% голосов.

Пятеро кандидатов от оппозиции, предполагая нарушения, призвали своих сторонников собраться в воскресенье вечером и отстоять свои голоса. Аналогичная демонстрация, прошедшая после выборов 2006 года, была подавлена милицией и никак не повредила, как выразились тогда в администрации Буша, «последней оставшейся в Европе настоящей диктатуре».

Слабость оппозиции разочаровала сорокадвухлетнюю художницу Светлану Ветрову. Тогда она голосовала против Лукашенко и участвовала в акции протеста. В этот раз она намерена голосовать за него.

«От оппозиции один шум и никакого толку, — заверяет она. — Наш президент хотя бы помогает нам справиться с мировой рецессией. Нам сейчас нужны не перемены, а стабильность».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.