Минск – В пятницу авторитарный белорусский президент пригрозил запретить работу некоторых СМИ в стране, так как, по его мнению, они распространяют заведомо ложную информацию и истерику по поводу глубокого экономического кризиса.

Президент Александр Лукашенко обрушился с резкой критикой на российские СМИ, которые представляют угрозу его правлению в связи с тем, что многие белорусы смотрят российские телевизионные каналы. По словам Лукашенко, российское телевидение распространяет «истерику».  Он также критиковал белорусских журналистов за сотрудничество с зарубежными организациями, отдав распоряжение правительству «удостовериться, что данные СМИ больше не смогут работать на нашей территории». Лукашенко заявил, что не собирается называть имена журналистов или агентств, не желая повышать рейтинги их популярности.

Нынешний экономический кризис в Белоруссии - самый тяжелый со времен распада Советского Союза. Валютные запасы страны истощены, Нацбанк уменьшил почти в два раза стоимость рубля по отношению к доллару, что привело к панике среди населения.

Журналисты описывали, как белорусы ринулись скупать различные товары в магазинах и выстаивали очереди днями напролет в обменные пункты, чтобы купить доллары и евро в отчаянной попытке сохранить свои сбережения в стремительно теряющей цену национальной валюте.

Лукашенко также пригрозил уволить правительство, если оно не восстановит экономическую стабильность.

Агентство Standard & Poor снизило суверенный долгосрочный рейтинг Белоруссии по обязательствам в национальной валюте с В+ до В, которые были перемещены в список с «негативным» прогнозом.

Советник президента России по правам человека Михаил Федотов заявил, что поражен угрозами Лукашенко.

«Особенно такое заявление удивляет, если учесть, как развивается мировое информационное пространство. Мы становимся все более открытыми друг для друга. Пытаться создать замкнутое пространство - по меньшей мере, неперспективно», - заявил Федотов.

Лукашенко усложнял работу оставшихся независимых СМИ после массовых протестов против результата президентских выборов в декабре. Его новые угрозы журналистам, работающим на российские и другие иностранные СМИ, подчеркивают его опасения, что экономический кризис может привести к обширным народным протестам.

«Лукашенко продолжает свою политику угроз и запугивания в связи с тем, что он по-настоящему напуган, что демократические активисты и СМИ станут катализаторами приближающегося социального взрыва», - считает независимый обозреватель Александр Класковский.

Минск надеется привести экономику в норму с помощью трех миллиардов долларов, которые он рассчитывает получить в виде займа от России, но Кремль настаивает на том, чтобы Белоруссия выставила на продажу некоторые государственные активы, включая несколько нефтеперерабатывающих заводов, химических и машиностроительных заводов.

Лукашенко заявил, что не намерен ничего продавать, исключая «надежду некоторых наброситься на эту собственность».

Российский премьер-министр Владимир Путин заявил в транслируемом по телевидению заявлении, что Москва и Белоруссия обсуждают возможность российского Газпрома увеличить долевое участие в государственной белорусской компании, которая занимается управлением газопроводов в стране, с 50% до 100%. Лукашенко активно сопротивлялся данной сделке.

В ответ на комментарии Лукашенко российский министр финансов Алексей Кудрин заявил, что приватизация некоторых активов является ключевым условием для предоставления Россией займа, и что полученные от продажи средства могут легко решить экономические проблемы страны.

Представитель МИД России выпустил сообщение о том, что угрозы Лукашенко «не приведут к улучшению отношений между Россией и Белоруссией или скорейшему завершению предварительных договоренностей. Они могут лишь навредить им».