Власть бывает как абсолютной, так и относительной. Абсолютная власть государства может увеличиваться, а его относительная власть при этом уменьшаться, либо его абсолютная власть может ослабевать при повышении его относительной власти. Полагаю, что в XXI веке с Соединенными Штатами будет происходить второе. Способность Америки влиять на события в мире будет все более понижаться, а власть других великих государств и блоков государств будет уменьшаться еще больше — в результате чего США станут относительно более могущественными, чем раньше, только пользы от этого будет все меньше и меньше.

У США, безусловно, есть свои проблемы — экономические, социальные и политические. Их экономика развивается недостаточными темпами и не в том направлении, чтобы увеличить количество выгодных рабочих мест, которые могут обеспечить семьям достойную жизнь. В социальном плане цифровая эпоха — несмотря на тот избыток информации, который она привносит в нашу жизнь — к тому же несет с собой упадок и невежество, характерные для эпохи «постграмотности», когда люди воспитываются не на чтении книг, а на телевизионных шоу. Дональд Трамп является олицетворением цифрового варварства — это человек, который выглядит так, будто вобрал в себя все потоки злобных и оскорбительных комментариев, появляющиеся в интернете. В политическом плане мы более разобщены и более радикальны.

Но я предпочту американские проблемы проблемам российским, китайским и европейским. У этих держав имеются все вышеперечисленные проблемы. При этом в России происходит резкий экономический спад, и страну ожидает тяжелое будущее с возможным распадом в качестве более легкого варианта того, что произошло в Югославии. Способность Китая обеспечить «мягкую посадку» своей снижающей обороты экономике весьма сомнительна — как раз сейчас, когда мусульмане-уйгуры тюркского происхождения демонстрируют, в какой степени Поднебесная является тюрьмой народов, что может перерасти в этнические потрясения на фоне продолжающегося замедления экономики. Что касается Евросоюза, то слишком во многих входящих в его состав странах политикам не хватает смелости, чтобы провести кардинальную реформу социального государства — реформу, без которой дальнейшее развитие невозможно. Таким образом, перед вами — общества в состоянии застоя с населением, охваченным яростным популизмом, и потоками мигрантов-мусульман, устремившихся из-за рубежа. Неудивительно, что административное сверхгосударство в Европе находится в глубоком кризисе.

Другими словами, хотя проблемы Америки и огромны, они не являются устрашающими и носят структурный характер — почти в той же степени, что и в других державах.

Эта ситуация сказывается и на вооруженных силах. Не следует забывать, что если наземные силы предназначены для действия в особых ситуациях, военные самолеты и военные корабли демонстрируют военную мощь страны ежедневно — как в мирное, так и в военное время. И поскольку воздушные и морские платформы стоят очень дорого, чтобы их иметь, необходим экономический рост и стабильность. США, которые богаты природными ресурсами, особенно углеводородами, смогут, позволить себе воздушные и морские платформы в гораздо большей степени, чем другие державы.


Но хотя в относительном выражении американская держава будет находиться в гораздо лучшей ситуации, чем Россия, Китай или Евросоюз, способность Вашингтона влиять на события за рубежом будет уменьшаться. Америка, возможно, и демократическое государство, но по большому счету (несмотря на войны во Вьетнаме, в Афганистане и в Ираке) Соединенные Штаты являются державой, стремящейся к сохранению статус-кво, способной условно оказывать свое влияние через руководство государств мира, не содержащих внутренних противоречий — государств, которые во многих случаях являлись диктатурами. Так ближневосточные диктатуры предоставляли благоприятную возможность использовать придворную дипломатию (общаться с лидерами лично), чтобы управлять событиями и бороться с кризисами. Но эта эпоха проходит. И вместо стабильных демократий, которые приходили на смену стабильным диктатурам, сейчас мы имеем дело с беспорядочными демократиями и хаотичными государствами, через которые Вашингтону теперь гораздо сложнее оказывать давление. Словом, Соединенные Штаты, демократическое государство, считают, что оказывать влияние на мир еще большей демократии труднее. Вестфальская система отношений между современными государствами была для Соединенных Штатов удобна — она позволяла Вашингтону вмешиваться в дела государств и взаимодействовать с ними. Но эта система сама по себе ослабевает.

Образ США с их огромным количеством военных кораблей и истребителей и более здоровым политическим климатом, чем в России, Китае и Европейском Союзе (при условии, если удастся избежать президентства Трампа), но при этом имеющими все меньше и меньше возможностей оказывать влияние в мире — это то, что будет бесконечно тревожить вашингтонские элиты. Они будут постоянно требовать действий — даже если поддержка этих действий со стороны общественности будет уменьшаться. Поскольку суть проблемы в следующем:

Америка имеет большую и дорогостоящую военную машину именно потому, что процветающий средний класс безропотно на это согласился. Но этот средний класс делится на малочисленных представителей верхушки среднего класса и гораздо более многочисленных представителей низшего слоя среднего класса, которые после пары личных неудач могут перейти в разряд бедняков. Полагаю, что общество с его недавно возникшим расслоением все равно будет поддерживать огромные вооруженные силы — но с меньшей долей вероятности оно будет поддержать военные авантюры, которые в конечном итоге обойдутся бедным слоям нашего общества ценой большой крови. Страна богатых и бедных (с сокращающейся средней прослойкой общества), которая, тем не менее, продолжает военное вмешательство за рубежом, по своей сути является имперской державой. Вот это и должно нас беспокоить. Очевидно, что Америка (как я уже писал в прошлом) на протяжении значительной части своей истории находится практически в положении империи, но все-таки не в такой степени — не такой империи, какой мы могли бы оказаться, если наш средний класс продолжит сокращаться. Таким образом, в нравственном отношении превосходство может стать более сомнительным.

Роберт Каплан — старший научный сотрудник Центра новой американской безопасности и автор книги «Завоевать Скалистые горы: как география влияет на роль США в мире» (Earning the Rockies: How Geography Shapes America’s Role in the World), которая должна выйти в январе в издательстве Random House.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.