На прошлой неделе Камицуки Тойохиса (Kamitsuki Toyohisa), советник японского Министерства иностранных дел по европейским делам, заявил, что отношения между его страной и Россией находится «в худшей точке за десятилетия».

И в самом деле, повышение градуса риторики - и соответствующих действий - с обеих сторон Курильских островов больше напоминает о ситуации, предшествовавшей российско-японской войне 1904-1905 годов и конфликта между двумя странами на границе с Манчжурией в 1938-1939 году, чем о каких-либо событиях после Второй мировой войны.

15 февраля японское новостное агентство Kyodo News сообщило, что российская береговая охрана обстреляла возле Курил японское рыболовное судно, хотя российская сторона выступила с опровержением. Однако позже российское новостное агентство указало на потенциал для серьезной конфронтации, напомнив, что в январе прошлого года «две японские рыболовные шхуны вошли в территориальные воды России возле острова Кунашир и проигнорировали предупредительные сигналы российского вертолета. В результате береговой охране пришлось открыть по суднам прямой огонь. Рыболовные судна вернулись в порт Раусу с многочисленными следами от пуль на корпусах».
 
В тот же день, тот же самый российский источник объявил, что Россия разместит на Южно-Курильских островах, расположенных между российским полуостровом Камчатка и японским островом Хоккайдо, ЗРК ближнего и дальнего действия, включая современные системы С-400 «Триумф», оснащенные ракетами класса «земля-воздух» дальнего радиуса действия. Система С-400 разработана для использования против авиации (включая самолеты-невидимки), крылатых и баллистических ракет.

Представитель Генштаба вооруженных сил России подтвердил, что «системы противоракетной обороны С-400 могут быть размещены на островах для защиты от возможного нападения».

Неделей ранее премьер-министр Японии Наото Кан выступил на ежегодном Национальном митинге за возвращение Северных территорий - Северные территории это японское и, как мы увидим вскоре, американское название Южных Курил - в Токио и назвал ноябрьский визит российского президента Дмитрия Медведева на один из четырех Южно-Курильских островов (первый подобный визит со стороны главы российского или советского государства) «непростительным оскорблением».

Спустя два дня, в ходе встречи с министром обороны Анатолием Сердюковым и министром регионального развития Виктором Басаргиным, недавно вернувшимися с Курил, президент Медведев отдал приказ о переброске военной техники на острова, заявив, что «дополнительные вооружения должны быть достаточными и современными, чтобы гарантировать безопасность островов, являющихся неотъемлемой частью России».
 
11 февраля министры иностранных дел России и Японии Сергей Лавров и Сэйдзи Маэхара встретились в Москве на два часа, причем половину этого времени они провели один на один. Маэхара выступает за отмену девятой статьи японской конституции (где говорится, что «японский народ навсегда отвергает войну») и за скорейший возврат Курильских островов, которые Россия захватила в последние дни Второй мировой войны.

В эти дни китайские СМИ опубликовали мнение аналитика по тихоокеанским делам, заявившего: «Во время митинга в Токио, прошедшего в понедельник (7 февраля), Маэхара пообещал, что лично проконтролирует, чтобы острова были возвращены Японии. Более того, он поставил свою политическую карьеру на реализацию этого обещания.  Маехара верит в две вещи: первое, что острова законно принадлежат Японии, и второе, что Япония не может полностью завершить Вторую мировую войну, пока не возвращены острова и не подписан мирный договор. Я не думаю, что этот вопрос следует рассматривать как простую «территориальную размолвку», и давайте не забывать, что по сути дела Россия и Япония по-прежнему находятся в состоянии войны».
 
По словам корреспондента AFP, встреча министров иностранных дел, «прошедшая в холодной атмосфере», закончилась «язвительным провалом». Главный дипломат России заявил своему японскому коллеге: «Честно говоря, я ожидал встретиться с вами в Москве при лучших обстоятельствах. Ваш визит проходит на фоне ряда совершенно неприемлемых шагов».
 
Лавров намекал на мероприятия в честь Дня Северных территорий, прошедшие в Токио и на острове Хоккайду четырьмя днями ранее. Во втором случае мероприятия проходили в поле зрения южных Курил, и в ходе демонстраций, в придачу к реваншистским заявлениям премьер-министра, японские националисты осквернили российский флаг, а также отправили в российское посольство пулю.

Маэхара отверг предложение Лаврова о том, чтобы специальная комиссия историков рассмотрела вопрос спорных островов, а Курилы были превращены в зону свободной торговли, заявив, что Токио рассмотрит второе предложение лишь в том случае, если оно не «изменит юридическую позицию Японии» по вопросу того, что она называет своими Северными территориями. Министр иностранных дел Японии не получил приглашения встретиться с президентом Медведевым и премьер-министром Владимиром Путиным.

Пока Маэхара был в Москве, глава президентской администрации проинформировал его, что события 7 февраля (День Северных территорий), включая заявления по этому поводу премьер-министра Кана, «не могли не встретить адекватной реакции со стороны России».
 
В день злобной и злополучной встречи министров иностранных дел двух стран, на крупном новостном сайте появился российский комментарий под названием «Россия усилит оборону Курил, чтобы предотвратить войну», где было, в частности, сказано: «Неразрешенный конфликт между Россией и Японией по поводу Курильских островов, тлевший со времен Второй мировой войны, теперь, когда российские власти собираются провести в жизнь свой план по укреплению оборонного потенциала спорных территорий, может достичь точки кипения. План, озвученный президентом Дмитрием Медведевым и министром обороны Анатолием Сердюковым в рамках всеобъемлющей программы развития тихоокеанского побережья России, предусматривает, помимо всего прочего, размещение современных вооружений для защиты восточных границ страны от гипотетической военной атаки».

В статье также было сказано, что «с точки зрения обычных вооружений, Япония сегодня имеет численное преимущество над Дальневосточными вооруженными силами России, и также имеет большую долю современной военной техники, состоящей на вооружении на флоте, в армии и ВВС».
 
Автор выступил за возобновление постоянного размещения боевых самолетов на острове Сахалин, находящемся к северо-западу от Южных Курил и создание «аэродрома передового базирования» на самих островах, где будет размещен «эскадрон реактивных истребителей, находящихся в состоянии предварительной готовности».  

Используя выражение «хочешь мира, готовься к войне», автор завершил свой комментарий такими словами: «Все эти планы укрепить оборонный потенциал Курильских островов должны быть реализованы, чтобы отбить у самых радикальных японских политиков охоту даже обдумывать возможность возвращения Южно-Курильских остров с помощью военной силы».
 
15 февраля профессор и декан Школы международных и региональных отношений Педагогического Университета Восточного Китая Фэн Шаолэй (Feng Shaolei) дал интервью российскому новостному агентству и заявил: «В последнее время в восточно-азиатском регионе произошли определенные изменения. Одним из главных является «возвращение» США в Азию. С моей точки зрения, военная стратегия США является ключом к пониманию текущей ситуации в регионе, говорим ли мы о возможности создания в регионе оборонной системы или о разрешении конфликта вокруг Курил».
 
19 февраля генеральный секретарь правительства Японии Юкио Эдано, также отвечающий в кабинете за Северные территории, посетил остров Хоккайдо, чтобы проинспектировать Южно-Курильские острова. Перед началом своего двухдневного визита он заявил: «Вопрос Северных территорий - это проблема не только бывших жителей этих территорий, но и всего японского народа. Я бы хотел привлечь внимание японской общественности к этой проблеме».

В ходе поездки он заявил: «Претензии Японии на Северные территории могли бы быть гораздо громче, если бы народ Японии осознал, насколько близко находятся эти острова».
 
Министр иностранных дел Маэхара посмотрел на острова с воздуха в декабре прошлого года, а премьер-министр Кан также планирует проинспектировать их с Хоккайдо в ближайшем будущем.

21 февраля посол США в России Джон Байерли был вызван в российский МИД, где, как сообщило на своем официальном сайте министерство, его «внимание было привлечено к недавним заявлениям официальных представителей Госдепартамента США, а также посольства США в Москве, в которых выражалась поддержка японских территориальных претензий к России».
 
Представитель Министерства иностранных дел добавил: «Мы привлекли внимание г-на Байерли к недавним заявлениям официальных представителей Госдепартамента США и посольства США в Москве, в которых выражалась их поддержка японских территориальных претензий к России. В этой связи Министерство иностранных дел вновь изложило принципиальную и неизменную позицию России в отношении суверенитета над Южными Курилами».
 
После встречи посольство США выпустило заявление, в котором вновь была озвучена поддержка территориальным претензиям Японии на Южные Курилы. Заявление стало отголоском комментариев представительницы Госдепартамента Джоанны Мор, которые и привели к вызову американского посланника в МИД. Мор настойчиво заявила, что «правительство США поддерживает Японию и признает ее суверенитет над островами».

По словам другого российского комментатора, «текущие заявления Госдепартамента США на фоне растущего числа угроз со стороны японских радикалов выглядят как недвусмысленное подстрекательство».
 
Подтверждение американской - т.е. японской - позиции по островам, прозвучавшей из уст представительницы Госдепартамента, напоминает о заявлении помощника госсекретаря США по связям с общественностью Филиппа Краули, заявившего 1 ноября, что он поддерживает территориальные претензии Токио, и назвавшего Курилы Северными территориями. Его заявление прозвучало спустя четыре дня после того, как госсекретарь США Хиллари Клинтон в присутствии министра иностранных дел Японии Маэхары дала обещание в связи со схожим территориальным спором между Японией и Китаем по поводу того, что Токио называет острова Сенкаку, а Пекин - острова Дяоюйдао: «Острова Сенкаку подпадают под действие статьи 5 американско-японского Договора о взаимном сотрудничестве и безопасности от 1960 года. Это часть более широких обязательств, взятых на себя Соединенными Штатам в отношении японской безопасности. Мы считаем союз Японии и США одним из самых важных партнерских отношений, которые у нас есть где-либо в мире, и мы привержены своим обязательствам защищать японцев».

Ранее в том же месяце министр обороны США Роберт Гейтс и его японский коллега Тосими Китадзава (Toshimi Kitazawa) подтвердили, «что их страны совместно отреагируют в соответствии с двусторонним соглашением о безопасности по вопросу стабильности в районе Восточно-Китайского моря, покрывающем острова Сенкаку, попавшие в зону всеобщего внимания в связи со спорами между Японией и Китаем».
  Хотя представитель Госдепартамента Краули провел различие между островами Сенкаку/Дяоюйдао и Курилами в том, что касается выполнения военных обязательств перед Японией, так как первые находятся под управлением Японии, а вторые нет, Вашингтон может прибегнуть к статье 5 от имени Японии, если между этой страной и Россией произойдет вооруженное столкновение.

В Сан-Францисском мирном договоре, подписанном в 1951 году с целью окончательного завершения Второй мировой войны, США признали, что Япония потеряла все права требовать обратно Южно-Курильские острова, а также остров Сахалин, хотя Вашингтон и не признал притязания СССР на эти территории. Договор, в котором США стали одним из 48 подписантов, однозначно заявляет, что «Япония отказывается от всех прав и притязаний на Курильские острова и на ту часть Сахалин и смежных с ним островов», которые она приобрела после российско-японской войны 1904-1905 годов.
 
Таким образом, текущая американская позиция по Курилам схожа с позицией, занимаемой Вашингтоном по поводу южно-кавказских республик Абхазия и Южная Осетия: что это «оккупированные Россией территории», принадлежащие другим суверенным государствам. В первом случае это Япония, во втором - Грузия.

Роль Вашингтона в обострении конфликта по поводу Курил является опасным откатом к политиканству холодной войны.

Руководитель Центра исследований Японии Института Дальнего Востока РАН Валерий Кистанов был процитирован на прошлой неделе: «Это не первый раз, когда США пытаются вбить клин между Россией и Японией… В 1955-1956 годах СССР и Япония провели переговоры по мирному договору, приведшие к совместной советско-японской декларации. Декларация предусматривала восстановление дипломатических связей и окончание военных действий, но не решила территориальный вопрос. На тот момент Япония рассматривала возможность отказа от своих претензий на Южно-Курильские острова. Но Вашингтон пригрозил Токио, что если это будет сделано, США не вернут Японии Окинаву, самый южный остров страны, оккупированный США в то время».
 
Китайская аналитика, опубликованная в тот же день, 22 февраля, подчеркнула геостратегическую значимость того, что сторонним наблюдателям может показаться невразумительным спором из-за островов. В тексте говорится: «Аналитики говорят, что Россия никогда не пойдет на уступки Японии по поводу островов, которые она называет Южными Курилами, а Япония - Северными территориями, так как эти острова являются гвоздем российской стратегии для Дальнего Востока и Азиатско-Тихоокеанского региона Острова занимают ключевое географическое положение, так как гарантируют российскому Тихоокеанскому флоту выход в Тихий океан. Если Япония получит четыре острова назад, и Япония и Соединенные Штаты воспользуются ими в качестве природной преграды, Тихоокеанский флот России будет отрезан от Тихого океана и может очутиться лицом к лицу с прямой военной угрозой со стороны вышеупомянутых стран. Аналитики говорят, что «эффект бабочки» может привести к тому, что соседние с островами полуостров Камчатка и остров Сахалин, которые также стратегически важны для России с точки зрения возможности отвечать на нападение, также окажутся под прицелом. Местные СМИ считают, что сравнительно внезапное возобновление интереса к Южным Курилам является крупным шагом в направленной на восток стратегии России, происходящим на фоне продолжающейся глобально реорганизации новой эпохи. Кроме того, в некоторых российских кругах считают, что «если острова вернутся к Японии, это воодушевит другие страны высказать свои претензии в других регионах России и довести до конца преступный сговор по искажению истории Второй мировой войны».»

Российский Тихоокеанский флот базируется во Владивостоке, к югу от Охотского моря, окруженного на северо-востоке Камчаткой, на юго-западе Сахалином, а на юго-востоке Курильскими островами. Однако Россия также содержит в Вилючинске, на полуострове Камчатка, базу подводных лодок, к которой приписаны стратегические ядерные подлодки, включая новые судна класса «Борей». Иностранный контроль над Курильскими островами затруднит российскому флоту задачу выдвижения части своей стратегической ядерной триады, баллистических ракет подводного пуска, из северной части Тихого океана в воды Охотского моря, где они будут менее уязвимы и открыты нападению, особенно в случае боевых действий.

«Курилы - это выход к Охотскому морю, лежащему у побережья российского Дальнего Востока. Контроль над островами жизненно важен для России, так как дает ей выход в Тихий океан. Россия построила на острове Шикотан (один из Южно-Курильских островов) военную базу, одновременно расположив на всех четырех островах пограничные войска. Вдобавок к военной значимости, острова обладают большими запасами природных ресурсов, таких как 160 миллионов тонн природного газа, почти 1900 тонн золота и других ценных металлов, таких как серебро, титан, сера и рений. Общая ценность четырех островов оценивается на уровне 50 миллиардов долларов США».

К северу от российских Курил расположен остров Сахалин, чьи запасы, по оценкам Службы энергетической информации США, составляют семь миллиардов баррелей нефти и 2,27 триллиона кубометров природного газа, а также другие полезные ископаемые.

Дерзость японского правительства в этом островном конфликте становится понятна лишь в контексте того, что США завербовали Японию на роль стратегического военного союзника не только в Восточной Азии, но и на международной арене, в ответ пообещав в полной мере поддерживать ее в конфликтах с Россией и Китаем.

В середине января министр обороны США Гейтс прибыл в Японию, чтобы встретиться с высокопоставленными чиновниками правительства, включая министра обороны Китадзаву - в 2007 году Оборонное агентство Японии было повышено до статуса Министерства обороны - и заявил: «По мере того, как наш союз растет и углубляется, для Японии будет важно принять на себя еще большую роль регионального и мирового лидера, отражающую ее политический, экономический и военный потенциал».
 
В прошлом десятилетии Япония нарушила если не букву, то дух статьи 9 своей конституции, впервые со времен Второй мировой войны отправив свои войска в зону боевых действий в Ираке и предоставив США и НАТО боевые корабли для войны в Афганистане, где сегодня ее военнослужащие - медики - проходят службу в рядах натовских Международных сил содействия безопасности. Присоединившись к войскам США, Франции и других стран НАТО, Япония вскоре откроет свою первую военную базу со времен Второй мировой войны в Джибути, в северо-восточной Африке.

Вдобавок к недавнему присоединению к организованному США трехстороннему военному альянсу с Южной Кореей и расширению своей боевой интеграции с США в Индийском океане, Япония также налаживает военные связи с Грузией, в 2008 году пять дней воевавшей с Россией. Ранее в этом месяце Хироши Ое, генеральный директор по международным делам Бюро оборонной стратегии японского Министерства обороны, посетил Грузию и в ходе встречи с замминистра иностранных дел страны, прошедшей за закрытыми дверями, обсудил «дальнейшие перспективы военного сотрудничества между Грузией и Японией».

Будучи в Японии, Гейтс продвигал дополнительное сотрудничество в области ракет-перехватчиков, которые он назвал «одними из самых продвинутых в мире», - Япония является единственным партнером США в разработке ракет-перехватчиков Standard Missile-3, которые будут использоваться для размещения на морских суднах и на суше в Румынии, Польше и Восточном Средиземноморье. Гейтс также посоветовал Японии «рассмотреть приобретение трех американских самолетов для модернизации своего флота» - речь идет о реактивных истребителях F-35, F/A-18 Hornet и F-15 Eagle.

В том, что касается разработки международного противоракетного щита, Гейтс и министр обороны Китадзава согласились «ускорить переговоры по возможности совместного предоставления систем ПРО морского базирования другим странам… Япония и США совместно разработали систему перехвата баллистических ракет под названием Standard Missile-3.... США стремятся усилить свою противоракетную оборону в Европе и хотят установить там перехватчики SM-3».

Под «там» имеются в виду западные границы России, от Балтийского до Черного моря и со временем на Южном Кавказе.

По информации официальных армейских источников, Гейтс также заявил, что «войска США должны оставаться в Японии в долгосрочной перспективе, чтобы сдерживать растущую мощь Китая и подавлять агрессивные ядерные и ракетные устремления Северной Кореи».

В конце прошлого года США и Япония провели свои крупнейшие совместные военные учения в истории, получившие название «Острый меч-2011» (Keen Sword 2011). В учениях приняли участие 60 боевых кораблей, включая атомный авианосец USS George Washington, приписанный к базе ВМС США Йокосука, в сопровождении авианосных и экспедиционных ударных групп, 400 боевых самолетов и 44 тысяч военнослужащих.

Глава Объединенного комитета начальников штабов адмирал Майкл Маллен посетил Токио в прошлом декабре, через неделю после окончания учений «Острый меч-2011».

В январе атомный супер-авианосец USS Carl Vinson, способный переносить 90 реактивных истребителей и вертолетов, а также два ракетных эсминца и ракетный крейсер объединились с морскими силами самообороны Японии для проведения военных учений в Восточно-Китайском море.

В конце января вооруженные силы США и Японии провели на юго-западе страны ежегодные двусторонние командно-штабные учения Яма Сакура (Yama Sakura), чтобы «попрактиковать оборону Японии». В учениях приняли участие 6000 военнослужащих. Перед мероприятием представитель «новейшего контингента быстрого реагирования армии США в Японии» заявил: «Мы готовимся к встрече с врагом, имеющим самый разнообразный [военный] потенциал».

В следующие пять лет США планируют потратить 3,7 миллиарда долларов на разработку не менее 100 «новых, бесшумных, управляемых бомбардировщиков дальнего радиуса действия, вероятно, специально предназначенных для преодоления китайской системы ПРО». Сообщается, что новый боевой самолет, еще не получивший названия, будет бомбардировщиком для прорыва ПВО, с возможностью оснащения ядерными ракетами и удаленного пилотирования.

«Разработка бомбардировщика в Пентагоне совпадает с написанием сценария нового плана боя, направленного на сохранение американской военной мощи в Тихоокеанском регионе. Этот так называемый воздушно-морской план боя должен помочь скоординировать действия ВМФ и ВВС США…»

21 февраля вице-адмирал Скотт Ван Бускерк (Scott Van Buskirk), командующий Седьмым флотом США, который базируется в японском порту Йокосука и является крупнейшим военно-морским флотом в мире, базирующимся за пределами страны, - в зону его ответственности входит территория площадью в 48 миллионов квадратных миль (124 миллиона квадратных километров), включая Западный Тихий и Индийский океаны – заявил, находясь в Гонконге: «Седьмой флот увеличил свой боевой потенциал несколькими значимыми способами. Корабли и самолеты, которые имеются у нас сегодня, гораздо более дееспособны, чем всего несколько лет назад. В то же самое время, мы укрепили свои партнерские отношения с военно-морскими силами стран региона, что позволяет нам еще лучше сотрудничать».

Он заявил, что в любой момент в зоне ответственности его флота находятся 70 боевых кораблей США и «упомянул размещение в Японии атомного авианосца USS George Washington...имеющего большую скорость, радиус действия, запасы боеприпасов и автономность, в качестве примера того, как усилился потенциал флота».

Командующий также подчеркнул «размещение атомных подводных лодок класса Огайо, оснащенных баллистическими ракетами, перенос 60% ударных подлодок из Атлантического в Тихий океан и недавнее размещение подводной лодки класса Виргиния USS Hawaii, отражающие возросшую мощь флота на морях».

Ван Бускерк разрекламировал «модернизацию боевых надводных кораблей, включая системы ПРО и улучшенные эхолокаторы, делающие их “все более мощными”» и подчеркнул, что «наш союз с Японией продолжает оставаться краеугольным камнем нашего передового базирования в Азии…»

США недавно завершили военные учения «Золото кобры» в Таиланде. «Участие Индонезии, Японии, Южной Кореи, Сингапура и Малайзии превратили 30-е ежегодные совместные учения в одни из крупнейших в мире многосторонних военных маневров». В доказательство резкого расширения азиатско-тихоокеанского НАТО под руководством США, на учениях также присутствовали наблюдатели из многих стран региона, включая Индию, Шри-Ланку, Лаос, Бруней, Монголию, ОАЭ и Новою Зеландию.

С тех пор, как последние учения «Золото кобры» были проведены в июне 2010 года, «США провели около 20 совместных военных маневров с государствами Азиатско-Тихоокеанского региона, включая Японию и Южную Корею».

В этом месяце генерал-лейтенант Патрик О'Райли (Patrick O'Reilly), директор Агентства противоракетной обороны Пентагона, заявил в письме генеральному директору по стратегии Министерства обороны Японии Нобусиге Такамидзава, что «Соединенные Штаты планируют развернуть модернизированную систему Standard Missile-3 Block IIA к 2018 году».

«Агентство противоракетной обороны Пентагона давит на Токио, чтобы расчистить путь для продажи современных ракет-перехватчиков, разработанных в сотрудничестве с Японией, третьим странам и договориться о совместном производстве».

Как было замечено выше, развертывание систем Standard Missile-3 запланировано в таких странах, как Польша, граничащая с Россией, и Румыния, расположенная на другом берегу граничащего с Россией Черного моря.

Ранее в этом месяце Япония объявила, что этой весной откроет свое новое командование ПВО – оснащенное батареями ракет-перехватчиков – для штаб-квартиры сил США в Японии и Пятой воздушной армии, которые расположены в Йокоте.

В прошлом декабре Япония опубликовала свои «Основные принципы программы национальной обороны на 2011 год», в которых описаны планы увеличить число подводных лодок с 16 до 22, приобрести реактивные истребители следующего поколения, увеличить число эсминцев класса «Иджис», оснащенных перехватчиками Standard Missile-3, с четырех до шести и развернуть ракеты-перехватчики Patriot Advanced Capability-3 на 12 авиабазах по всей стране.

Япония уже является одной из крупнейших военных держав мира. США – превосходящая всех военная держава, в декабре одобрившая Закон об ассигнованиях на национальную оборону на 2011 бюджетный год, предполагающий финансирование на уровне 725 миллиардов долларов.

Два стратегических военных партнера готовятся вступить в конфронтацию со своими единственными конкурентами в Восточной Азии и Западном Тихом океане: с Китаем и Россией. Стычка возле группы оспариваемых островов может оказаться искрой, воспламенившей конфликт с участием двух основных ядерных держав мира.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.