Россия и Япония взяли курс на перенос визита президента Путина в Японию, который стороны стремились организовать в этом году, на 2016 год. Российская сторона продолжает сохранять жесткую позицию по проблеме «северных территорий». На это наложился украинский кризис, что привело Японию к выводу, что на подготовку соответствующих условий для переговоров уйдет немало времени.

В ноябре прошлого года в ходе двусторонней встречи премьер-министр Японии Синдзо Абэ (Shinzo Abe) и президент Путин договорились, что визит российского лидера в Японию может состояться в этом году. Тем не менее потепления в российско-японских отношениях так и не произошло. Япония в связи с украинским кризисом ввела против России санкции. В свою очередь, российские высокопоставленные чиновники, например премьер-министр Дмитрий Медведев, стали один за другим посещать Южные Курилы.

Даже тогда Абэ не отказался от планов организовать визит Путина в этом году. В ходе встречи во время Генассамблеи ООН в сентябре Абэ и Путин вновь договорились вести подготовку к визиту. Но на переговорах на уровне замминистров иностранных дел, которые состоялись 8 октября, сторонам не удалось найти точки соприкосновения по проблеме «северных территорий». 14 октября источник в правительстве Японии заявил, что власти полагают, что в этом году визит вряд ли состоится.

Японская сторона намерена продолжить консультации, организовать встречи глав России и Японии во время саммита G20, который пройдет в ноябре в Турции. США нервничают из-за сближения Москвы и Токио, однако через полтора года заканчивается президентский срок Обамы, в связи с чем Япония надеется на ослабление вмешательства с американской стороны.

Предполагается, что Россия также стремится организовать поездку президента Путина в Японию. Если российский лидер посетит Японию, это будет означать, что Россия не подвергается международной изоляции на фоне конфронтации с западными странами в связи с украинской и сирийской проблемами. Кроме того, Кремль надеется на то, что Япония будет покупать российские энергоресурсы, а также увеличит объем инвестиций в Дальний Восток и Сибирь.