В период с 1847 по 1878 год два египетских правителя пытались снести пирамиды, а их камни использовать в строительстве акведуков, однако эта идея потерпела крах в последний момент, благодаря советам англичан и французов.


Учёный-историк, Шаир Абд эль-Фаттах, описывает эту историю следующим образом: «Наместник Египта, Мухаммед Али Паша, решил в 1847 году построить акведуки, чтобы упростить процесс доставки воды из Нила в провинции.


Выгода в сельском хозяйстве была очевидная: обрабатываемые земли увеличились бы на 4,5 миллиона акров и, таким образом, расширилась бы сельскохозяйственная территория Египта. Были даже выделены деньги на осуществление такого большого проекта», — говорится в статье «Аль-Арабия».


Учёный добавил: «Для этого Мухаммед Али нанял советника и архитектора из Англии по имени Ленан: начало большому проекту было положено. Правитель Египта согласился потратить и довольно большую сумму денег на постройку акведуков: 330 тысяч египетских фунтов — огромная сумма по меркам того времени. Когда выделенные средства закончились, английский советник попросил ещё денег для покупки камней, необходимых для полного завершения проекта. Однако Мухаммед Али отказал ему».


Доктор Шаир продолжает историю, отмечая, что «Мухаммед Али сказал английскому инженеру, что у него нет других денег, и попросил его разрушить пирамиды, и затем использовать их камни в строительстве. Ему казалось, что постройка акведука даже важнее пирамид! Однако советник-англичанин отказал Мухаммеду Али в его просьбе, так как он воспринимал пирамиды как историческое наследие».


Английский советник объяснил Мухаммеду Али свой отказ экономическими причинами таким образом, что, по его словам, использование хоть одного камня пирамид обойдётся государственной казне в 10 пенсов, тогда как использование камней, добытых на руднике к югу от Каира — в 7,5 пенсов. Тогда Мухаммед Али отказался от своей затеи, и выделил ещё денег для закупки камней из рудника. В это же время была проложена железная дорога, позволившая быстро доставлять камни из рудника к берегу Нила.


Мухаммед Али Паша умер всего спустя год после закладки фундамента постройки, в 1848 году, и его преемником стал его сын, хедив Аббас Хельми Первый, который поддержал идею отца по разрушению пирамид и использованию камней в постройке акведука.


Чтобы претворить эту идею в жизнь, хедив Аббас нанял французского архитектора Муджелло вместо прежнего английского, и настоял на завершении этого огромного проекта так, чтобы не потратить много денег, как он считал, впустую. Хедив сказал французу: «Не знаю, какая нам польза от этих гор, доставшихся нам от другой цивилизации. Я хочу их разрушить и использовать эти камни в завершении строительства акведука», — пересказал его слова Абд эль-Фаттах.


Однако французский архитектор прекрасно представлял себе историческую важность пирамид, поэтому отказался делать это, так как не хотел бы войти в историю как «разрушитель пирамид». Более того, сама мысль о подобном действии «заставляла волосы на голове шевелится от ужаса». Поэтому француз убедил хедива Аббаса завершить строительство из средств государственной казны.


Строительные работы продолжались до самой смерти Аббаса Хельми. Ему на смену пришел хедив Саид. Он был решительно против идеи разрушения пирамид и смог завершить строительство акведука из государственных средств. Официальное открытие акведука состоялось в 1878 году, спустя 30 лет после смерти Мухаммеда Али.


Абд эль-Фаттах разъяснил, что «Мухаммед Али и его сын были заинтересованы в постройке акведука, поскольку огромными преимуществами его постройки стали бы оптимизация использования вод Нила при ирригации четырех миллионов акров земли, предупреждение разлива в рукавах Розетта Дамьетта, а также отпадала необходимость в использовании 25 тысяч оросительных каналов и колодцев-журавлей».


Учёный продолжил: «Со временем была произведена модернизация акведука — был запущен ещё один водный рукав. Это произошло 11 февраля 1890 года, в правление хедива Тауфика. Так, акведук стал одной из главных достопримечательностей Египта, наряду с пирамидами».