Я уже указывал в предыдущей статье, что расширение борьбы как внутри, так и за пределами Европы привели к событиям августа 1968 года в Чехословакии, которые вошли в историю.

Обострение ситуации в Чехословацкой социалистической республике на протяжении многих месяцев следует рассматривать в контексте международной обстановки. События, произошедшие в Чехословакии в то лето, были обусловлены реформами, которые начал проводить в стране первый секретарь ЦК Коммунистической партии Чехословакии (КПЧ) Александр Дубчек.

Он хотел совместить советское «социалистическое строительство» с европейской социал-демократией. Называя это «социализмом с человеческим лицом». Москва выступала против «реформаторского курса» властей Чехословакии.

В мае 1968 года страны Варшавского договора разработали первый план вторжения в братскую республику. Тысячи туристов, приезжающие посмотреть на красоты Чехии не догадываются, что здесь происходило в августе 1968 года, когда советские лидеры пытались «образумить» Александра Дубчека, заставить его отказаться от проведения реформ.

Следует отметить, что опубликованный новый устав КПЧ был направлен на расширение внутрипартийной демократии, гласности и выглядел в глазах мировой общественности как шаг вперед. Однако он создавал риск повторения «чехословацкого опыта» в других социалистических странах. Кремль не мог на это смотреть спокойно, боясь повторения венгерских событий 1956 года. Позднее в 1979 году советское руководство ввело войска в Афганистан, чтобы поддержать просоветский режим.

Желание Дубчека провести экономические реформы, ввести многопартийность, предоставить гражданам религиозную свободу, отменить цензуру в средствах массовой информации, натолкнулось на жесткое неприятие со стороны политбюро ЦК КПСС.

Был отдан приказ о проведении военной операции «Дунай» с целью захвата всех стратегически-важных объектов. Как ни парадоксально это звучит, но эта силовая операция стала началом конца коммунизма в Европе, многие потеряли веру в него.

Коммунистические партии Франции и Италии осудили вторжение советских войск на территорию Чехословакии, аналогичную позицию заняли коммунисты Испании. Компартия Испания даже пошла на такой шаг, как разрыв отношений с чехословацкими коммунистами, которые были восстановлены только в 1988 году.

Иную позицию занял, Фидель Кастро. Он как многие другие коммунисты в мире, одобрительно встретил решение советского руководства. Несомненно, события в Чехословакии продемонстрировали всему миру экспансионистский характер коммунизма, который не позволил чехословацкому народу самому решать свою судьбу, и покончил с робкой попыткой граждан мобилизоваться для борьбы с партийной бюрократией.

В то время я не понимал масштаб произошедшего. В моих ушах стоял рокот двигателей 2,5 тысяч советских танков и печатный шаг полумиллионной армии в составе 29 дивизий из пяти стран Варшавского договора (СССР, Польша, Венгрия, Болгария и Германская Демократическая Республика), которые в ночь с 20 на 21 августа вторглись на чехословацкую территорию.

В то время как жители Праги мирно спали, Москва отдала приказ о начале военной операции с целью отстранения от руководства страной Дубчека и его соратников. В результате ввода войск Варшавского договора положивший конец реформам Пражской весны было убито 108 и ранено более 500 граждан Чехословакии, в подавляющем большинстве мирных жителей. Из КПЧ исключили более полумиллиона ее членов.

Сопротивление граждан и студентов было героическим, оно сопровождалось уличными столкновениями, саботажем и забастовками. Но все было бесполезно, поскольку был введен комендантский час.

Идеологи «социализма с человеческим лицом» Дубчек и Черник были арестованы и отправлены в Москву, где их заставили подписать протокол о принятии «братской помощи от СССР». После возвращения в Прагу до апреля 1969 года Дубчек формально пребывал на посту первого секретаря ЦК КПЧ, чтобы обеспечить мирный переход власти марионеточному правительству подконтрольному Брежневу.

Москва была не готова допустить ослабления своего влияния в Центральной Европе после окончания Второй мировой войны, а также разрешить дружеской партии выйти из под опеки СССР. С Пражской весной было покончено, а ее лидеры ушли в тень.

2 апреля 1969 года первый секретарь ЦК КПЧ Дубчек ушел в отставку, а в 1970 году был исключен из компартии за «правый оппортунизм».

События тех лет научили нас понимать, как Кремль проводит в жизнь доктрину «ограниченного суверенитета».

Однако жертвы Пражской весны были не напрасны. Спустя 20 лет после того как советские танки вошли в Чехословакии в 1989 году произошла мирная «Бархатная революция», которая положила конец социалистической эпохи.