Для Запада Первая мировая война завершилась в ноябре 1918 года. За этим последовали колоссальная травма и вопрос: зачем была нужна эта страшная бойня? У поляков же в этот период сложилась несколько иная действительность. В 1914 году Польши не было на картах Европы. В Первой мировой сошлись три державы, которые 120 годами ранее перечеркнули политическое существование польской нации: имперская Россия, Пруссия и Австрия.

Первая мировая война затронула население разделенных между империями польских территорий, причем не меньше, чем французов или бельгийцев. 2 миллиона польских рекрутов были силой набраны в армии угнетателей и отправлены в бой. На войне умерли почти 500 тысяч польских солдат. К этой печальной цифре следует добавить еще 400 тысяч мирных жителей, которые стали прямыми или опосредованными жертвами войны и оккупационной политики. Как бы то ни было, политические итоги конфликта оказались положительными: какими бы страшными ни были последствия, Польша, наконец, вновь обрела независимость.

Это стало завершением дальновидной и доблестной работы множества политиков и членов добровольческих организаций, которые во время войны без конца подчеркивали стремление Польши вновь стать независимой нацией. Йозеф Пилсудский (Józef Piłsudski) основал «Польские легионы», которые на первых порах сражались вместе с австрийцами против главного врага, России. Роман Дмовский (Roman Dmowski) развернул дипломатические усилия среди западных союзников и способствовал вместе с великим пианистом Игнацием Падеревским (Ignacy Paderewski) тому, что вопрос независимости Польши был вынесен на стол мирных переговоров после победы над Германией. Они также покровительствовали формированию польской добровольческой бригады под командованием генерала Йозефа Халлера (Józef Haller) во французской армии.

Помощь Франции

По счастливому стечению обстоятельств, сначала Россия проиграла войну Германии и Австрии, а затем те были побеждены франко-британским альянсом при поддержке США. В ноябре 1918 года Польша вернула свою независимость. Под властью Пилсудского страна быстро сформировала государственный аппарат, демократическую избирательную систему (полное право голоса было предоставлено женщинам еще в 1918 году, то есть за 26 лет до Франции!) и независимую армию, которая уже очень скоро сыграла решающую роль. Франция внесла значительный вклад в эту работу: она не только позволила армии Халлера вернуться на родину, но и предоставила военную экипировку зарождавшимся польским вооруженным силам. Кроме того, в Польшу была отправлена группа из 400 молодых офицеров, в том числе молодой Шарль де Голль, который стал инструктором в пехотном училище Рембетува и Кутно.

Парижу был нужен союзник на востоке для сдерживания Германии, которая потерпела поражение, но не могла смириться с ним, как и с Версальским договором. Главный союзник Франции, Россия, прошла через революцию, и большевистское правительство вышло из коалиции, подписав в марте 1918 года Брестский мир с Первым Рейхом. Когда Германия проиграла войну на западном фронте, в находившейся под властью большевиков России начался период гражданской войны. Польша стала в результате, как говорили во французском штабе, «запасным союзником».

В 1918 году Ленин с товарищами из политбюро приняли решение о завоевании центра Европы до самой Германии. Они хотели разнести коммунистическую революцию, чтобы дать ей решающее преимущество на европейском континенте. На их пути оказалась Польша. Сталин назвал ее перегородкой, которую Красная армия должна была с легкостью пробить, чтобы прийти на помощь немецким пролетариям… Осенью 1918 года был сформирован западный фронт Красной армии, которая заняла оставленные немецкими войсками территории. Большевики немедленно установили новые коммунистические власти на Украине, в Литве и Белоруссии. В Москве сформировали и советское правительство для Польши, но оно так и не добралось до Варшавы, поскольку польские военные остановили наступление Красной армии. В феврале 1919 года началась советско-польская война.

В последовавшие месяцы советское наступление на запад ослабло из-за гражданской войны и необходимости для красных подавить сопротивление белых. В этот период Пилсудский предложил план формирования федерации из Польши, Литвы и Украины, которая должна была стать заслоном на пути империалистических завоеваний Москвы. К сожалению, литовцы не поддержали его. Пилсудский также стремился сформировать альянс с Украиной Петлюры, которая тоже вела борьбу за независимость.

Увидев, что большевики побеждают в гражданской войне, Пилсудский понял, что следующим этапом для Ленина станет продвижение на запад. Он не ошибся. С января 1920 года штаб Красной армии взялся за осуществление плана майского наступления на Польшу и сбор сил. Удар войск Михаила Тухачевского должен был начаться с западного фронта.

Враждебность Великобритании

Раскусив планы советских войск, Пилсудский направил польское наступление в сторону Киева. В силу альянса с Петлюрой он должен был помочь украинцам обрести независимость. В мае польские войска вступили в город и передали его украинскому правительству. Тем не менее планам Пилсудского помешало масштабное наступление на Польшу со стороны Белоруссии и молниеносные кавалерийские удары Семена Буденного с юга. Польской армии пришлось отступить перед мощью захватчиков. Призыв польского правительства к Западу натолкнулся на абсолютную враждебность британского премьера Ллойда-Джорджа, который стремился как можно быстрее подписать договор с советской Россией, даже если бы для этого пришлось пожертвовать Польшей. Французский премьер Миллеран, бывший социалист и старый друг Пилсудского, хотел прийти на помощь Польше, но без Великобритании он смог лишь отправить в Варшаву небольшую группу военных специалистов во главе с генералом Максимом Вейганом (Maxime Weygand).

В результате Польше пришлось в одиночку иметь дело с большевистским наступлением. Ленин не хотел договора с Великобританией. Его целью было донести революцию до Берлина, «через труп белой Польши», как говорилось в отданном войскам приказе. Было подготовлено и второе советское правительство для Польши, на этот раз под началом Феликса Дзержинского. Юго-западный фронт в тот момент курировал Сталин. В переписке с Лениным в конце июля он поставил такие задачи перед Красной армией после победы над Польшей: советизация Чехословакии, Венгрии, Австрии и Румынии, революция в Италии.

Полная победа

Как бы то ни было, советскую армию удалось остановить. Спланированное Пилсудским масштабное контрнаступление оказалось эффективным. 15 августа группировка сил польской армии отрезала каналы связи западного фронта под Варшавой. Красная армия потерпела полное поражение. Капитан де Голль, который тогда вместе с поляками боролся с большевистским нашествием, оставил такую запись в дневнике: «Враг был полностью застигнут врасплох ударом поляков по его левому флангу, поскольку считал, что те полностью отчаялись. Он не оказывает сопротивления и обратился в беспорядочное бегство, сдаются целые полки. (…) Да, это победа, полная и триумфальная победа».

Де Голль лично знал потерпевшего это поражение командующего западным фронтом. Во время войны Тухачевский оказался в немецком плену и сидел в одной камере с де Голлем (кстати, благодаря ему он и выучил французский). Он мечтал донести революцию до Парижа, но не смог даже постучаться в ворота Берлина. Во время великой Варшавской битвы Польша уберегла от советизации немалую часть Европы и защитила версальскую систему еще на 19 лет. Только в результате сотрудничества коммунистического тоталитаризма России и нового тоталитарного режима Германии Сталин и Гитлер рука об руку уничтожили мир в Европе.

Как бы то ни было, Польша, Литва, Латвия, Эстония, Чехословакия и другие страны региона никогда не забудут эти два десятилетия независимости. Независимости, которую они попытаются вернуть любой ценой. 1989 года не было бы без 1920. Оба они заслуживают того, чтобы их считали «чудом».

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.