К началу Первой мировой войны большинство стран-участниц имели на территории противника разветвленную агентурную сеть. Однако, благодаря многолетней работе органов контрразведки, вскоре по ней был нанесен сокрушительный удар. Так, сотрудники Скотланд-Ярда уже на второй день войны арестовали 22 немецких шпионов, еще троим удалось бежать в нейтральные государства. В результате Германия в одночасье лишилась сразу всех своих агентов на территории Великобритании.

Контрразведчики Франции, России, Германии и Австрии не смогли уничтожить вражеских шпионов одним ударом. Тем не менее, через несколько месяцев войны многие агенты оказались в тюрьмах или лишились средств связи. Новую агентурную сеть, построение которой стало насущной необходимостью, старались размещать уже на территории нейтральных стран — Испании, Швеции, Голландии и Швейцарии. И хотя прежних масштабов деятельности достичь так и не удалось, отдельные шпионские успехи были.

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.