22 апреля 1915 года немцы впервые в XX веке использовали для уничтожения неприятеля химическое оружие. За восемь минут они выпустили на позиции англо-французских войск 5730 баллонов с 180 тоннами хлора. Зеленоватое облако бесшумно накрыло противника, пять тысяч человек погибли прямо на поле боя, еще 10 тысяч получили серьезные повреждения глаз, легких и других внутренних органов. Эта атака вошла в историю как "черный день у Ипра". За все время Первой мировой войны немцы использовали отравляющие газы более 50 раз, англичане — 150, французы — 20.

В России строительство заводов, способных производить химическое оружие, началось в августе 1915 года. А к 1990-м наша страна обладала самыми большими в мире запасами отравляющих веществ (свыше 39 тысяч тонн). Большая часть этих запасов была представлена люизитом, ипритом, смесью люизита и иприта, зарином, зоманом и VX. В 1993 году Россия подписала, а в 1997-м ратифицировала Конвенцию о запрещении химического оружия (КХО). С тех пор началось планомерное уничтожение накопленных за долгие годы боеприпасов. По оценкам некоторых экспертов, закончится оно не раньше 2017-2019 годов.