22 января 2004 года. Россия планирует ужесточить контроль за слияниями и приобретениями, которые касаются больших компаний. Аналитики усматривают в этом попытку Кремля ограничить амбиции российских магнатов делового мира. Это предложение прозвучало на встрече кабинета министров в четверг, после того как арест богатейшего человека России Михаила Ходорковского привел к денонсации одной из самых крупных в России сделок о слиянии компаний. Как считают многие, это было сделано с благословения Кремля.

Предложенные изменения также дадут президенту Владимиру Путину, которому предстоит переизбираться в марте, более значительные полномочия, чтобы влиять на судьбы десятки компаний, которые принадлежат "олигархам", контролирующим огромные запасы нефти и других полезных ископаемых.

За арестом Ходорковского, который раздражал Кремль своими политическими амбициями, последовала отмена слияния нефтяной компании "ЮКОС" с конкурирующей компанией "Сибнефть", в результате которого образовалась бы крупнейшее в России частное предприятие.

Российские прокуроры усилили давление на "ЮКОС", арестовав президента ее ключевого завода по переработке нефти в Куйбышеве Рафаила Зайнуллина.

Антимонопольный министр Илья Южанов, выступая перед репортерами после встречи кабинета министров, сказал, что новый закон позволит большой группе мелких компаний сливаться свободно, без получения согласия государства, в то же время укрепив антимонопольный контроль над большим бизнесом. "Это - серьезная перемена. Как результат, 85% слияний могут быть осуществлены без министерского контроля, - сказал он. - Но исключительно важно, чтобы принимались в расчет стратегические интересы России - определенные области экономики должны находиться под особым, более жестким контролем". Совершенно очевидно, что он имел в виду нефтяные и металлические компании России.

В соответствии с ныне действующим законодательством, всякое слияние, в результате которого образуется предприятие с общим капиталом более 20 млн. руб., должно получить одобрение антимонопольного министерства. По новому закону, сказал он, эта цифра будет изменена и составит 3 млн. руб.

Кроме того, станет существенно труднее для компании увеличить свою долю акций в какой-нибудь другой компании до 50, 65 или 75%, хотя всякие приобретения менее 25% акций будут облегчены.

Г-н Южанов сказал, что правительство откорректирует действующее законодательство и на этой неделе представит проект нового закона в Государственную Думу РФ - орган, лояльный Путину - для последующего одобрения.

Аналитики сказали, что этот закон приведет к большей консолидации мелких компаний, но в целом является плохой новостью для крупных компаний.

"Этот процесс проходит параллельно подготовке к президентским выборам, - сказал Алексей Макаркин, старший аналитик Центра политических технологий. - И в рамках данного процесса психологически важно, чтобы Путин приструнил тех, чьи действия являются потенциально угрожающими в политическом плане".

Ожидается, что Путин выиграет выборы в марте с большим перевесом голосов.

Новый закон также поднимет штрафы за противоконкурентную деятельность до 5-10% годового оборота компании, в то время как сегодня они составляют 500000 руб. "Это все должно быть строго прописано в законе, а не оставлено на откуп мелким чиновникам", - сказал г-н Южанов. Он подчеркнул, что антитрестовские расследования станут более прозрачными по мере того, как компаниям придется теперь раскрывать подробности о владельцах и спонсорах в сделках о слияниях или приобретениях.