В 'золотой век' правления Бориса Ельцина магнаты российского бизнеса, которых окрестили олигархами из-за сочетания экономического влияния с политическим, сколотили миллиардные состояния. В те времена казалось, что никакого вреда они принести не могут. Некоторые из них воспользовались ваучерной приватизацией начала 1990х гг., когда распродавались государственные предприятия, а население получало ваучеры вместо наличных или акций. Перекупая ваучеры, которые стоили буквально гроши, и приобретая контроль над государственными предприятиями, некоторые магнаты заработали первые миллионы.

Более скандальный характер приобрела схема 'займы в обмен на акции', практиковавшаяся в 1995 г., когда, в обмен на предоставление займов правительству, олигархам продавались акции крупнейших предприятий. В ходе двухэтапного процесса, олигархи одалживали деньги правительству и получали акции государственных компаний в качестве обеспечения. Законными владельцами компаний олигархи должны были стать после выборов, когда, как ожидалось, правительство будет не в состоянии расплатиться по займам.

Результат был вполне предсказуем. Автор идеи, глава 'Онексим-банка' Владимир Потанин, приобрел 51% акций нефтяной компании 'Сиданко' за 130 миллионов долларов. Меньше чем через два года 'Сиданко' оценивалась в 5 миллиардов долларов. Кроме того, Потанин приобрел контроль над 'Норильским никелем', производящем четверть общемирового объема никеля, за одну шестую той суммы, которую можно было бы за него выручить на рынке два года спустя. Борис Березовский аналогичным образом приобрел 51% акций нефтяной компании 'Сибнефть' за 100 миллионов долларов; через два года она также оценивалась в 5 миллиардов. Сегодня ее стоимость составляет 12,5 миллиардов долларов.

Как ваучерная приватизация, так и приватизация по схеме 'акции в обмен на займы' стала непоправимой катастрофой, которая довела страну до нищеты, опустошила казну, отпугнула иностранных инвесторов, привела к росту социального неравенства и подорвала принцип верховенства закона. Неудивительно, что в ходе выборов президент Путин заявил, что хочет 'ликвидировать олигархов как класс'. Выступая против олигархов, Кремль знал, что действует в соответствии с взглядами и желаниями Путина.

Так кто же такие эти олигархи, которых так презирал Путин? Типичным их представителем является Борис Березовский - в прошлом математик, работавший в одном из московских НИИ, создавший компанию по торговле автомобилями 'Логоваз', а затем сколотивший состояние в 3 миллиарда долларов, владевший телеканалом ОРТ, газетой 'Новые Известия' и нефтяной компанией 'Сибнефть'. Кроме того, ему принадлежал контрольный пакет 'Аэрофлота' и часть акций 'Лукойла'. Одним из его ближайших деловых партнеров был Роман Абрамович, выкупивший долю Березовского в 'Сибнефти'.

Абрамович, сирота, начавший с кооператива по производству игрушек, а затем торговавший нефтью в Омске, стал депутатом Думы, а потом губернатором Чукотки. Среди другой его собственности можно назвать 'Русский алюминий' (Русал) - вторую по величине компанию по производству алюминия в мире, нефтяную компанию 'Транснефть' и миноритарный пакет акций в 'Аэрофлоте'.

Этому мультимиллиардеру и владельцу футбольного клуба 'Челси' всего 36 лет от роду; недавно он предложил купить за 80 миллионов фунтов дом в Кенсингтон Пэлэс Гарденс, принадлежащий руководителю 'Формулы 1' Берни Экклстоуну. В 2003 г. Абрамович начал избавляться от собственности, продав своему деловому партнеру Олегу Дерипаске 25% акций 'Русала' за 2 миллиарда долларов. Еще через два дня он продал 'Сибнефть' конкурирующей компании 'Юкос'. После этих продаж состояние Абрамовича оценивается в 8 миллиардов долларов.

Дерипаска, бывший студент МГУ, ставший сначала брокером, а затем сделавший состояние на алюминии, в 2000 г. заключил перемирие с Абрамовичем, чтобы совместно контролировать примерно 90% российского алюминиевого рынка. В ходе 'алюминиевых войн', сопровождавших консолидацию отрасли, было убито более 100 крупных бизнесменов. Тридцатипятилетний Дерипаска получал угрозы убийства и пережил покушение с применением гранатомета. Считается, что этот олигарх наиболее близок к Путину (они вместе катаются на лыжах); тем не менее Дерипаске было отказано в визе на въезд в США.

Сорокалетний Михаил Ходорковский - бывший комсомольский функционер, ставший владельцем банка 'Менатеп' и нефтяной компании 'Юкос'. С состоянием в 11 миллиардов долларов он является самым богатым человеком в России, и, по оценкам журнала 'Форбс', занимает 26-е место в списке богатейших людей мира. Его объединенная нефтяная компания 'Юкос-Сибнефть' оценивается в 45 миллиардов долларов и является четвертой по величине в мире. Сегодня 'Юкос', подвергавшийся в прошлом критике за 'неортодоксальные' методы ведения бизнеса, следует международным бухгалтерским стандартам и пытается внедрить 'хорошее управление' западного образца. Ходорковский, одним из первых среди российских магнатов, понял, что может стать еще богаче, придерживаясь западных деловых стандартов, привлекая за счет этого больше иностранного капитала и повышая рыночную стоимость компании.

После ряда налетов на их офисы и расследований олигархи попытались помириться с Путиным. В конце июля 2000 г. группа из 20 бизнесменов встретилась с президентом и пообещала платить все положенные налоги и соблюдать законы в обмен на признание итогов приватизации. Перед встречей против некоторых из них были выдвинуты обвинения в коррупции и мошенничестве. Олигархам казалось, что Путин вполне серьезно намеревается 'прижать' зарвавшихся магнатов. Однако Кремль заключил с ними закулисную сделку. Путин сказал, что не станет пересматривать прошлых результатов приватизации или вновь национализировать главные отрасли промышленности России. Кремль даже пошел еще дальше, пообещав оставить олигархов в покое, если они будут держаться в стороне от политики.

В дальнейшем олигархов, пытавшихся 'лезть' в политику и противоречить Кремлю, безжалостно сокрушали. Когда Ходорковский забыл правила игры, он тоже стал 'мишенью'. В декабре 2002 г. он, вместе с другими лидерами бизнеса, встретился с Путиным для переговоров. Ходорковский обвинил российскую бюрократию в коррупции, на что прозвучал ледяной ответ Путина: 'я возвращаю вам подачу'. Один инвестор воспринял это как предупреждение. Но Ходорковский решил рискнуть, допустив ошибку (с точки зрения Кремля) - он начал финансировать оппозиционные партии, критиковать политику России в отношении Ирака и даже намекать на собственные президентские амбиции.

Летом 2003 г. Платон Лебедев, один из руководителей 'Юкоса' и 'правая рука' Ходорковского, был обвинен в мошенничестве на сумму в 280 миллионов долларов. Против двух других служащих 'Юкоса' были выдвинуты обвинения в уклонении от уплаты налогов и убийстве. В октябре 2003 г. Ходорковский был арестован в Сибири по обвинению в хищениях, мошенничестве и уклонении от налогов на сумму в 1 миллиард долларов, совершенных им самим или его компанией. Его содержали в центре предварительного заключения в Москве, а в одной камере с пятью другими заключенными.

Немалая часть акций Ходорковского была заморожена по распоряжению прокуратуры: это был первый случай ареста государством частных активов с 1991 г. Эта акция вызвала протесты со стороны американцев. Посол США в Москве Александр Вершбоу заявил, что арест может 'негативно отразиться' на иностранных инвестициях в России. После ареста Ходорковского стоимость акций 'Юкоса' снизилась вдвое, а общая стоимость активов на российской бирже упала на 10% за один день. Падение акций продолжилось после замораживания акций Ходорковского в 'Юкосе'.

Путин сердито потребовал 'прекратить истерию'. Он выступил по телевидению со следующим заявлением: 'Все должны быть равны перед законом, независимо от того, сколько у человека миллионов на персональном или корпоративном счету'. Кроме того, Путин заверил иностранные инвестиционные банки в своей неизменной приверженности рыночным реформам и правам частной собственности. Излучая очарование, он подчеркнул, что арест Ходорковского не является покушением на 'Юкос', и никто не намерен губить компанию. Этот случай не распространится на другие корпорации, сказал он, заверяя слушателей в отсутствии намерений конфисковывать или национализировать активы.

Однако политика Путина по обузданию всемогущих олигархов вступала в противоречие с его стремлением добиться экономического роста. Проблема заключалась в следующем: Путин просто не осознавал, что силовые действия против российских олигархов могут вызвать отрицательный эффект за рубежом и отпугнуть инвесторов, которых он так хотел привлечь. Возможно он рассчитал, что иностранные инвестиции и так пойдут в Россию, особенно в ее энергетический сектор, имеющий глобальное значение. Однако подобная уверенность относительно готовности иностранных инвесторов идти на риск - это опасная стратегия.

По мере того, как разворачивалось наступление против 'Юкоса' и Ходорковского, становилось ясно, что оно пользуется поддержкой на самом верху. Путин должен был продемонстрировать олигархам, кто в доме хозяин. Даже член 'семьи' Абрамович занервничал, когда против него началось расследование по делу об уклонении от налогов, и начал распродавать свои российские активы. На посту губернатора нищей Чукотки он приобрел имидж чуть ли не святого. Абрамович, ставший депутатом Думы в 1999 г., в декабре 2000 г. был избран на пост губернатора Чукотки: он заявлял, что испытывает огромную жалость к местным жителям. Абрамович вложил в регион миллионы долларов из собственных средств, используя их для улучшения системы здравоохранения, закупки компьютеров и учебников для школ. Казалось, все это слишком хорошо, чтобы быть правдой, и в какой-то степени так оно и было. Компании Абрамовича были среди худших налогоплательщиков России, на законных основаниях уклоняясь от налогов в широких масштабах.

Чукотских бедняков, пытающихся пережить суровую зиму, вряд ли утешит то, что за счет российских налогоплательщиков Абрамович получил более чем достаточно средств, чтобы купить 'Челси'. Олигарх обещал не бросать людей, среди которых он теперь живет и которых представляет. Так ли это - вопрос спорный, если учесть сделанное им в Лондоне заявление о том, что он не будет переизбираться на пост губернатора на второй срок.

При нынешнем уровне эмиграции среди магнатов бизнеса в Лондоне, вполне возможно, скоро будет жить больше российских олигархов, чем в Москве. Похоже, дни всемогущих олигархов подходят к концу.

Данный текст представляет собой отредактированный отрывок из книги Питера Траскотта 'Достижения Путина', выпущенной издательством 'Саймон энд Шустер' (цена - 17,99 фунтов).

Материалы ИноСМИ содержат оценки исключительно зарубежных СМИ и не отражают позицию редакции ИноСМИ.