САНКТ-ПЕТЕРБУРГ (Россия), - "Без мяса, я пощусь", - говорит 23-летняя Лиза. "Да, конечно! Я могу Вам предложить наше постное меню", - отвечает официант, не проявляя ни малейшего удивления: после 70 лет атеизма, русские вновь обретают православные традиции и постятся с воодушевлением.

В Санкт-Петербурге, втором городе России (на северо-западе), многие кафе и рестораны предлагают меню без мяса, рыбы и животных жиров, с такими блюдами, как овощные супы и салаты, для желающих соблюдать Пост, который закончится только 11 апреля с наступлением православной Пасхи.

"Имбирь", старинный ресторан со времен бывшей императорской столицы, расположенный в самом центре города, действительно, предлагает около десятка блюд для "тех, кто соблюдает Пост ".

"Несколько лет назад, мы даже и не знали о тех людях, которые соблюдают Пост, это было "делом бабушек", тогда как теперь наш ресторан рекламирует постное меню, которое, впрочем, пользуется большим успехом", - рассказывает управляющий ресторана "Имбирь" Николай Кличко.

Татьяна Захарова, в возрасте 60 лет, соблюдает Пост уже многие годы.

"В советскую эпоху я была вынуждена скрывать то, что являюсь верующей. Я очень рада, что сегодня в этом больше нет необходимости", - радуется бывшая директор школы.

По данным местного управления потребительского рынка, в этом году в Санкт-Петербурге во время Поста потребление мяса понизилось на 20 %.

"Это правда, с начала Поста (2 марта) люди покупают намного меньше мяса", - подтверждает Наталья Пестрихина, продавщица Московского рынка на юге Санкт-Петербурга.

С момента распада СССР Российские власти явно сблизились с Православием, которое почти что играет роль государственной религии.

Президент России Владимир Путин не упускает случая проявить свою православную веру и регулярно встречается с Патриархом Московским и Всея Руси Алексием II.

Однако, по словам православного священника Алексея Воронова, "в России сегодня нет больше верующих", а есть только " люди, следующие за модой ".

"Есть люди, соблюдающие пост уже несколько лет, но большинство садится на диету лишь для того, чтобы похудеть", - уверяет он.

"Я не из тех, кто строго соблюдает пост, но я считаю , что надо уважать традиции", - говорит студентка Санкт-Петербургского государственного университета Лиза Мерцалова.

" Это полезно для здоровья, вся моя семья соблюдает Пост ", - добавляет молодая женщина, которая признается, что отказывается только от мяса, в то время как, согласно религиозным заповедям, молочные продукты и рыба также запрещены.

Однако Алексей Воронов подчеркивает: " Пост есть нечто более серьезное, чем простой отказ от мяса".