Королева драмы. Звезда. И, наконец, просто красавица. Светлана Хоркина уже давно привыкла ко всем этим эпитетам. В мире, где женщины обычно хвастаются тем, как они управляются с гладильной доской, российская гимнастка стоит особняком.

И дело даже не в том, что она выглядит как голливудская богиня Ума Турман (Uma Thurman). Не имеет значения даже то, что она намного выше ростом своих соперниц и в свои 25 лет почти на 10 лет старше звезды американской сборной, ее основной соперницы в борьбе за золотую медаль в Афинах.

Но при росте 162,5 см и весе 47 кг она действительно является Майклом Джорданом гимнастики. Более того, ни одна гимнастка кроме Светланы Хоркиной не позировала для российского издания 'Playboy', не вела свое собственное ток-шоу и не пробовала себя в качестве актрисы на московских подмостках.

Но драма всегда была неотъемлемой частью ее жизни. В равной степени подвергаясь нападкам и выслушивая похвалы в свой адрес за актерскую игру во время соревнований, Светлана известна своей склонностью подурачиться и пофлиртовать в перерывах между упражнениями - гимнастическая версия Марии Каллас (Maria Callas) в окружении неугомонных детей.

О ней чаще говорят как о 'главной героине из романа Достоевского' - поглощенная собой, блистательная, сексуальная и абсолютно ненадежная. Но иногда к ее стилю поведения подошла бы фраза: 'Сначала мы займемся любовью, потом я убью тебя и покончу с собой'. Никто, кто видел ее выступления, не остался равнодушным.

Что раздражает ее критиков больше всего, так это ее несравненная гимнастическая стабильность и убедительность. Прошлым летом в Калифорнии она стала первой гимнасткой в мировой истории, выигравшей золотую медаль мирового первенства в третий раз.

За двенадцать лет своей международной карьеры она выиграла все возможные награды за исключением одной - золотой олимпийской медали в многоборье. В спорте, который уже давно никто не называет 'женской' спортивной гимнастикой, Хоркина начала обращаться к себе не иначе как 'бабушка'.

Но не стоит сильно переживать за нее. Возраст для Светланы является еще одной причиной для того, чтобы лишний раз обратить на себя внимание - и это делает ее очень счастливой.

'Все внимание, которое уделяется мне, объясняется моей известностью', - улыбается Хоркина, которая недавно приняла участие в ток-шоу Рози О'Доннелл (Rosie O'Donnell) в Америке. 'Я ничего против этого не имею. Это стало частью моей повседневной жизни. Это неизбежно, если вы звезда, независимо от того, где вы преуспели - в спорте, музыке или актерском искусстве'.

Будучи чрезвычайно популярной в России, где ее узнают на улицах, Светлана Хоркина мечтает о карьере в кино. Два года назад она приняла участие в московской постановке пьесы Генри Миллера (Henry Miller) 'Венера', где сыграла роль молодой актрисы, в которую влюбился писатель.

Задолго до этого в ноябре 1997 г. она снялась для российского издания 'Playboy', которое выдержано в более умеренном стиле, чем его западный аналог.

'Приятно, когда тебя считают сексуальной, - считает Хоркина. - Когда я слышу такие слова, чувствую себя женщиной. Мне нравится выглядеть хорошо, потому что от этого я чувствую себя намного лучше. По крайней мере, когда я выступаю, я не выгляжу также ужасно, когда смотрю на себя в зеркало утром'.

Гимнастика прочно заняла главное место в ее жизни в возрасте четырех лет, когда тренер Борис Пилкин заметил Светлану в ее родном городе Белгороде.

Когда стало понятно, что она становится слишком высокой для спортивных снарядов, Светлана перешла в секцию художественной гимнастики, где прозанималась почти год до тех пор, пока Пилкин не разработал уникальную программу тренировок, отвечающую требованиям ее телосложения.

Теперь Светлана является единственной гимнасткой, в честь которой назван элементы, существующие во всех четырех гимнастических дисциплинах.

Более того, если она защитит свой титул в Афинах в ее любимом упражнении на брусьях, то станет первой гимнасткой со времен легендарной Ларисы Латыниной (1964 г.), кто смог победить на этом снаряде три Олимпиады подряд.

'Я стараюсь не обращать внимание на то, что люди считают меня самой великой гимнасткой всех времен и народов, потому что в этом случае потеряю мотивацию и не смогу достичь большего', - говорит Светлана.

'Когда я добиваюсь успеха, я могу ходить счастливой целую неделю, и на больших соревнованиях это очень помогает. Но как только это чувство проходит, я знаю, что нужно спускаться на землю и снова возвращаться к тяжелым тренировкам'.

И Светлане пока есть к чему стремиться, ведь такая желанная золотая олимпийская медаль в гимнастическом многоборье постоянно от нее ускользает.

В Сиднее она имела лучшую сумму баллов после обязательной программы, но все ее надежды рухнули после того, как она повредила левое колено в результате неудачного опорного прыжка.

Все произошедшее было выдержано в лучших традициях мелодрамы, оказалось, что Светлана не виновата в своей неудаче - снаряд был установлен на 5 см ниже, чем предписывали олимпийские стандарты, что в конечном итоге привело к изменению динамики прыжка.

Ей предоставили шанс повторить свою попытку, но травма сделала свое дело. Победа на чемпионате мира в 2001 г. была слабым утешением, но исторический третий чемпионский титул в прошлом году в Анахайме наконец-то принес долгожданное удовлетворение.

'Это было потрясающе, и я была очень счастлива, - вспоминает Светлана. - Я очень хотела выиграть, и было вдвойне приятно, что я добилась победы именно в Америке'.

'Я стараюсь не вспоминать об Олимпиаде в Сиднее. У меня остались незабываемые впечатления от культуры и страны в целом. Это очень красивое место. Я не люблю жить прошлым. В любом случае одной золотой и двух серебряных медалей, завоеванных в Сиднее, было более чем достаточно'.

'Я не могу сказать, станет ли Олимпиада в Афинах моим последним выступлением. Нет ничего невозможного. Я приму решение после Олимпийских игр. Есть что-то очень особенное в этих соревнованиях. Я не знаю, как буду выступать в Афинах, но я не думаю о своих соперницах. Самое главное, это сконцентрироваться на своем внутреннем состоянии'.

Ну что же, это Светлана Хоркина всегда умела делать выше всяких похвал.