Москва, 12 августа 2004 года. Инна Ильина, проработав в Министерстве внутренних дел (МВД) СССР более 40 лет, питала естественную подозрительность в отношении того, что принесет с собой демократия. Но, как и большинство людей, она сумела пережить суматошный период и сохранить веру в то, что лучшие времена еще впереди.

И вот теперь, по прошествии более 10 лет, когда в России собираются отменить одну из знаковых схем коммунистической эпохи, она с горечью высказывается о руководителях своей страны.

Ее, как примерно 30 миллионов других россиян, затронут планы президента Владимира Путина отменить бывшую советскую систему социальных льгот для пожилых, больных и малообеспеченных людей.

"Я доверяла (Борису Ельцину). В этом была моя ошибка. Он алкоголик, мафиози, он все распродал, - говорит 72-летняя г-жа Ильина, получающая ежемесячную пенсию 4600 рублей, которая выше средней по России. - Это ограбление пожилых людей. Они обкрадывают людей, обкрадывают мертвых".

План замены высоко ценимой населением системы социальных льгот (которая включает льготные тарифы на оплату жилья и коммунальных услуг, бесплатный проезд на общественном транспорте, а также бесплатное протезирование и санаторные путевки) на прямые денежные выплаты вызвал - впервые с момента прихода г-на Путина во власть в 2000 году - шумные демонстрации протеста, которые продолжаются вот уже много недель.

Многие опасаются, что денежные выплаты никоим образом не компенсируют потери льгот для некоторых наиболее уязвимых категорий населения России, включая ветеранов второй мировой войны.

Тем не менее, Дума, нижняя палата парламента, на прошлой неделе быстро протолкнула этот законопроект во втором и в третьем чтении. Совет Федерации, верхняя палата парламента, на воскресном заседании (что является редкостью) проштамповал это решение. И теперь для того чтобы этот закон вступил в силу, требуется лишь, чтобы его подписал г-н Путин, что он, скорее всего, и сделает к завтрашнему дню.

В последней, отчаянной попытке остановить его, правозащитные группы в понедельник передали в Кремль петицию с 80 тысячами подписей. Они не получили никакого прямого ответа. Однако на следующий день г-н Путин выступил по государственному телевидению, поблагодарив парламентариев за их "тщательное и сбалансированное рассмотрение и претворение в жизнь реформ". Он отметил, что "это очень важный и чувствительный пакет", и сказал, что он "удовлетворен тем, что члены Совета Федерации отнеслись к нему с большим вниманием".

Это выступление привело в уныние тысячи российских пенсионеров, многим из которых при новом законе станет трудно сводить концы с концами. Что касается самых бедных пенсионеров, которые нередко пользуются метро или городскими автобусами для того, чтобы ездить по городу и собирать пустые стеклянные бутылки, чтобы потом сдать их по цене несколько копеек за штуку, то даже 10-рублевый билет для поездки в метро быстро лишит их тех денег, которые они могли бы заработать.

При новой системе г-жа Ильина потеряет льготу на оплату жилья и коммунальных услуг. Ей придется оплачивать из пенсии аренду жилья и коммунальные услуги (1200 руб. в месяц), лекарства от диабета (600 руб.), а также расходы на общественный транспорт и на телефон.

Вместо льгот она как инвалид 2-й группы и ветеран труда будет получать дополнительно 650 руб. в месяц.

"Разумеется, мы против (замены льгот денежными выплатами). Это так плохо. Нам и без того уже тяжело", - говорит 82-летняя Екатерина Одинцова, живущая в бедности после того, как она 30 лет проработала уборщицей в одном из московских детских домов. Ее пенсии в 2400 руб. сегодня едва хватает на питание, с учетом того, что ей приходится ежемесячно тратить 800 руб. на оплату половины стоимости аренды жилья, электроэнергии и телефона в двухкомнатной квартире, где она проживает с внучкой.

Ее сын и невестка умерли, и потому ей приходится особенно беспокоиться по поводу оплаты проезда в общественном транспорте.

"Я постоянно пользуюсь общественным транспортом, езжу на рынок покупать овощи", - говорит г-жа Одинцова, поднимая обе руки, чтобы показать две объемистые сумки, и слегка улыбаясь, отчего за ее впалыми щеками становятся видны два оставшихся во рту пожелтевших зуба. У нее слабое зрение, но нет денег на очки, и она не посещает доктора из опасения, что за это придется платить.

В соответствии с новым законом, денежные выплаты начинаются с 450 руб. в месяц для обычных пенсионеров и доходят до 3500 руб. в месяц для тех, кто имеет правительственные награды.

Сторонники новой системы говорят, что это нужная реформа, которая рационализирует государственный бюджет и уравнивает людей в правах, поскольку сельские жители, проживающие далеко от Москвы, например, не могут пользоваться бесплатным проездом в метро.

Премьер-министр Михаил Фрадков на заседании правительства заявил, что этот шаг является "экономически обоснованным, социально справедливым и, по нашему твердому убеждению, должен улучшить жизнь российских граждан".

Но в стране, где зарплату нередко задерживают, и где инфляция и банковские кризисы лишили тысячи людей их копившихся в течение всей жизни сбережений, деньгам просто не доверяют.

И никакие из предложенных изменений не пришлись по сердцу пожилым россиянам, которые пережили разруху второй мировой войны, а также гонения со стороны государства.

"Сама процедура принятия этого закона является оскорбительной и позорной, - говорит Лев Пономарев, диссидент советской эпохи, который сегодня возглавляет общественное движение "За права человека". - Тем самым меняется государственный статус России как социального государства. До нынешней поры государство гарантировало своим гражданам право на медицинское обслуживание, образование и работу. Этот закон отменяет конституционные функции правительства".

Этот закон нанес определенный политический ущерб, если вспомнить, что в день голосования Дума была окружена заграждениями и вооруженными солдатами, а повсюду стояли милиционеры со специальным снаряжением для борьбы с массовыми беспорядками, готовые отразить натиск седовласых демонстрантов, многие из которых опирались на трости или сидели в инвалидных колясках. Этим летом, впервые за многие годы, популярность г-на Путина, как показали опросы общественного мнения, слегка пошатнулась.

Независимый центр изучения общественного мнения Юрия Левады в прошлом месяце оценил популярность президента в 72% (самый низкий показатель за 4 года), тогда как фонд "Общественное мнение" впервые отметил, что популярность президента опустилась ниже 50%.

Хотя пропутинская партия "Единая Россия" все еще имеет подавляющее большинство, некоторые политические наблюдатели считают, что последствия принятия нового закона негативно скажутся на популярности президента Путина и еще больше осложнят его попытки проведения реформ в будущем.

"Мы это увидим, потому что теперь, когда закон принят, он начнет оказывать влияние на жизнь людей", - говорит Леонид Седов, старший аналитик центра Юрия Левады.

И все-таки в стране, которая славится своим умением выживать, среди пенсионеров существует мнение, что они и на этот раз выкрутятся.

"Что будет, то будет - говорит 77-летняя Зоя Кузьмина. - Мне достанется та же участь, что и всем остальным".

Что они теряют

Примерно 30 миллионов пенсионеров, ветеранов войны и инвалидов, а также те, кто отличился в служении Родине, потеряют:

- -бесплатный проезд в общественном транспорте как на городских, так и на районных маршрутах;

- бесплатные лекарства и бесплатные протезы;

- льготные 50-процентные тарифы или субсидии на оплату телефона и электроэнергии;

- ежегодные бесплатные или льготные санаторные путевки и бесплатный проезд к лечебному учреждению и обратно.

Денежные выплаты взамен этих льгот начнутся с 1 января будущего года. Инвалиды второй мировой войны получат дополнительно к пенсии 1550 руб. в месяц; лица, пережившие блокаду Ленинграда - 650 руб., а взрослые, страдающие хроническими заболеваниями -50 руб.