В условиях дальнейшего роста цен на нефть, омрачающего небосклон мировой экономики, США выразили серьезную озабоченность в связи с репрессивными действиями российских властей в отношении нефтяного гиганта ОАО 'Юкос'. Китай заявил Кремлю, что обеспокоен перебоями в поставках нефти.

Второй человек в энергетической отрасли из кремлевского правительства поспешил на защиту нефтяной компании, призвав соответствующие российские властные структуры разблокировать банковские счета 'Юкоса', которые были заморожены в связи с делом о неуплате налогов, и заявил, что хочет избежать срывов в поставках нефти на экспорт.

'Нашей целью является предотвратить массовое закрытие нефтяных скважин', - сказал Сергей Оганесян, глава Федерального энергетического агентства. Россия является вторым в мире после Саудовской Аравии производителем нефти. Господин Оганесян заявил о возможных перебоях с поставками нефти на экспорт в объеме 700 000 баррелей в день, хотя и не объяснил, как он пришел к такому заключению. Ежедневный мировой объем нефтедобычи составляет 83 миллиона баррелей. 'Юкос' производит около одной пятой части от общероссийского объема добычи нефти, который немного превышает 9 миллионов баррелей в день.

Оганесян выступил с комментариями после того, как американский советник по национальной безопасности Кондолиза Райс (Condoleezza Rice) в прошлые выходные позвонила руководителю администрации российского президента Путина Дмитрию Медведеву и выразила озабоченность по поводу хаоса, возникшего в России в связи с рассмотрением дела 'Юкоса' и его отрицательного воздействия на нефтяной рынок. Об этом сообщил высокопоставленный представитель Белого Дома. Ожидается, что в ближайшие дни государственный секретарь США Колин Пауэлл (Colin Powell), министр торговли Дон Эванс (Don Evans) и министр энергетики Спенсер Абрахам (Spencer Abraham) направят послания похожего содержания своим российским коллегам.

Другой высокопоставленный американский чиновник сказал вчера, что Вашингтон обеспокоен двумя вопросами: как дело 'Юкоса' повлияет на ситуацию на рынке и какое отрицательное влияние оно может оказать на развитие норм права, особенно в российской энергетической сфере.

'Это не просто вопрос норм гражданского права, - заявил американский представитель, - модернизация российской энергетической отрасли зависит от иностранных инвестиций. . . . борьба за этот сектор в целях получения политических привилегий не сулит ему ничего хорошего. Откровенно говоря, она не сулит ничего хорошего и мировой энергетике, и самой России'.

Китай, чьи экономические интересы в этот раз совпали с американскими (а случается это крайне редко), также недавно выразил свой протест Кремлю. Китай, ежедневно получающий от 'Юкоса' 150 000 баррелей нефти, что составляет около 7% от его общего потребления в день, направил послания президенту Путину и премьер-министру Михаилу Фрадкову, в которых попросил дать заверения в том, что срывов поставок не произойдет. Об этом сообщил источник, близкий к российскому правительству.

Как для США, так и для Китая, которые являются крупнейшими в мире импортерами нефти, цена на нефть составляет важнейший экономический фактор. На этой неделе Федеральный резерв США заявил, что причиной 'существенного роста цен на энергию' является снижение темпов роста ее производства, а также повышение цен на рынке труда. Расцвет китайской экономики привел к скачку импорта нефти - до 2,5 миллионов баррелей в день, о чем говорят данные китайских таможенных органов. В связи с этим в 2004 году Пекин может потратить на закупки нефти до 37 миллиардов долларов.

Вчера цены на нефть в течение дня неоднократно менялись. Минимальная цена составила 43,30 долларов за баррель, максимальная - 44,96 долларов. Стабилизировалась она лишь к концу дня, остановившись на отметке в 44,80 доллара. Рост за день составил 28 центов. Однако сегодняшние цены на нефть не являются 'рекордными', как их описывают некоторые специалисты. С поправкой на инфляцию они составляют лишь половину от уровня начала 80-х годов.

Саудовская Аравия, стремящаяся 'успокоить' скачущие цены нефтяного рынка, повторила свое обещание увеличить нефтедобычу до максимума, если это будет необходимо, и тем самым предотвратить обрушение мировой экономики по причине роста цен. Находящееся в Париже Международное Энергетическое Агентство (International Energy Agency), организация, следящая за состоянием энергетической системы промышленно развитых стран, в своем ежемесячном докладе о нефтяных рынках тоже попыталась успокоить читателей. Агентство отметило, что тревога по поводу возможных перебоев с поставками является преувеличенной, поскольку Саудовская Аравия имеет все возможности для увеличения добычи нефти и пополнения стратегических нефтяных запасов.

Ни одно государство не в силах эффективно повлиять на такие факторы, как мировой спрос на нефть, страх перед международным терроризмом или неопределенность с поставками иракской нефти. Однако в последние несколько недель судьба 'Юкоса', производящего около 1,7 миллионов баррелей в день, чрезвычайно обеспокоила мировое сообщество, поскольку эта цифра слишком значительна, чтобы быть подверженной серьезным изменениям.

Именно по этой причине увеличилось давление других стран на Россию. То, как господин Путин обращается с делом 'Юкоса', вызвало сомнения у представителей американской администрации в приверженности российского президента нормам права. Тем не менее, Белый Дом предпочел не привлекать к этому вопросу внимания общественности из опасений, что публичная критика действий Путина может дать обратный эффект.

Американские официальные лица также отметили, что бывший глава 'Юкоса' Михаил Ходорковский, как и все прочие российские олигархи - акулы бизнеса, создавшие могущественные финансовые империи после распада Советского Союза, - может быть виновен в совершении ряда преступлений. В связи с этим защита Ходорковского становится неблагодарным делом. Кроме того, США, стонущие под гнетом иракских проблем, не хотят настраивать против себя Путина, чья поддержка для них крайне важна для привлечения к деятельности в Ираке ООН. Однако из-за роста цен на нефть Белый Дом все же решился усилить 'удельное давление'.

Призыв Оганесяна к сдержанности может означать, что Кремль начинает осознавать: дело 'Юкоса' вносит напряженность в отношения России с торговыми партнерами. Впервые за долгие месяцы высокопоставленный кремлевский чиновник публично выступил в поддержку 'Юкоса'.

Похоже, что российские руководители за кулисами ведут дискуссию о том, как закончить дело 'Юкоса', в котором фигурируют многомиллиардные суммы налоговых задолженностей, и из-за которого по обвинению в мошенничестве за решеткой оказался бывший руководитель компании Михаил Ходорковский. Правительство 'выдало на-гора' целый поток противоречивых заявлений, которые делают еще более неопределенной судьбу нефтяного гиганта, поставляющего на рынок 2 процента всей мировой нефти.

В дополнение ко всем бедам компании в прошлую пятницу ее руководство получило уведомление о невыполнении ею обязательств на 1,6 млрд. долларов, которые являются займом ключевых акционеров компании и залогом в обеспечение долга в счет будущих доходов от поставок нефти. Представитель 'Юкоса' сказал, что в планы компании не входит объявление банкротства. Невыполнение обязательств означает, что сумма займа должна быть выплачена только тогда, когда этого потребуют кредиторы. А аналитики считают, что в ближайшее время этого не произойдет. В прошлом месяце компания получила похожее уведомление о невыполнении обязательств по займу в 1 миллиард долларов, полученному от группы западных банков.

Спор между 'Юкосом' и Кремлем многие рассматривают как стремление президента Путина укрепить свою власть перед лицом вызова, брошенного ему политически амбициозным Ходорковским. Эта ссора встряхнула нефтяные рынки. Однако она в равной степени привела к росту доходов России от продажи нефти. С другой стороны, резкие нападки на 'Юкос' могут иметь серьезные негативные последствия для Кремля, поскольку этот затянувшийся конфликт все чаще становится объектом внешнего внимания и критики.

Некоторые аналитики считают, что конечной целью Кремля является передача компании в более 'дружественные' руки, например, государственной компании 'Роснефть'. С середины июня, после заявления о том, что государство не заинтересовано в банкротстве 'Юкоса', президент Путин хранит молчание сфинкса по вопросу этого спора. В то же время, он дал правоохранительным органам полную свободу действий в нападках на 'Юкос'.

Ходорковского судят по обвинению в мошенничестве и уклонении от уплаты налогов. Судебные приставы в попытке взыскать с 'Юкоса' 99 миллиардов рублей (3,38 миллиарда долларов) в счет погашения исковых претензий, заморозили банковские счета компании, арестовали ее долю в ключевых нефтедобывающих подразделениях и объявили о продаже самого крупного из них - 'Юганскнефтегаза'. Инвесторы запаниковали, акции 'Юкоса' обрушились, поскольку все испугались, что Кремль ликвидирует компанию и распродаст ее активы лояльным компаниям по демпинговым ценам.

В условиях, когда 'верхи' не говорят ничего определенного о судьбе компании, цена ее акций постоянно скачет. В день изменение цены акции может достигать порой 20%. На прошлой неделе судебные приставы объявили, что 'Юкос' получил доступ к своим счетам для осуществления текущих операций. Днем позже Министерство юстиции своим распоряжением вновь эти счета заблокировало. В пятницу московский суд объявил незаконным арест, наложенный судебными приставами на акции 'Юганскнефтегаза'. Три дня спустя представитель министерства заявил, что судебные приставы во второй раз заморозили акции. Аналитики в этих условиях начинают подозревать, что коррумпированные руководители, имеющие доступ к 'внутренней информации', просто стремятся нажиться на колебаниях цен акций, пользуясь благоприятным моментом.

Однако почти нет признаков того, что 'Юкос' намерен остановить добычу нефти. В июле компания увеличила добычу до 1,73 миллиона баррелей в день с 1,72 миллиона баррелей, которые она добывала в июне. В то же время, в прошлом месяце общий объем добычи нефти в России достиг максимума советской эпохи - 9,33 миллиона баррелей в день.

Некоторые обозреватели говорят, что главный вопрос заключается не в том, снизится ли объем российского нефтяного экспорта, что они считают маловероятным, а в том, кто будет контролировать компанию.

Кристофер Гранвиль (Christopher Granville), аналитик из московского инвестиционного банка UFG, говорит следующее: 'Главный вопрос состоит в том, кто в конечном итоге станет владельцем активов, принадлежащих сегодня, как мы знаем, 'Юкосу', на каких условиях произойдет передача этих активов, и каковы будут последствия этой передачи для общего инвестиционного климата в России'.

Часть материала для статьи предоставлена Чипом Камминсом (Chip Cummins) из Лондона.