Российский министр финансов борется с проблемами, о которых его немецкий коллега Ханс Айхель мог бы только мечтать: в государственной казне России слишком много денег. В 2004 г. превышение доходов над расходами составило 686 миллиардов рублей (18,3 млрд. евро), или 4,1 % ВВП России. Одновременно резервы Центрального банка возросли до 120 миллиардов долларов (91 млрд. евро). Рост российской экономики, прежде всего благодаря высоким ценам на нефть и газ на мировом рынке, достиг в прошлом году 6,9%. Премьер-министр Михаил Фрадков даже дал задание подсчитать, нельзя ли налог на добавленную стоимость с нынешних 18% снизить до 13%. Однако министр финансов Кудрин считает, что это было бы слишком хорошо.

По примеру нефтяной державы Норвегии, Россия образовала стабилизационный фонд. В начале 2005 г. в нем были сосредоточены 522 миллиарда рублей (14,1 млрд. евро), к концу года средства должны возрасти до 962 миллиардов рублей. Деньги эти предполагается использовать только в целях покрытия бюджетного дефицита, если цена за баррель нефти марки Urals упадет за отметку ниже 20 долларов. В настоящее время баррель нефти стоит стабильно 40 долларов. Богатый бюджет, бедные граждане. Средний заработок в России растет, правда, быстрее, чем производительность, но составляет всего 9000 рублей (240 евро) в месяц. Однако 40 миллионов пенсионеров еще беднее: они получают пенсию в размере 2007 рублей (57 евро).